A Oskar Schindler se le atribuye el haber salvado a unos 1200 judíos durante la Segunda Guerra Mundial, pero no estaba solo. Otra persona superaría a Schindler, a pesar de sus antecedentes inusuales.

Aunque oficialmente neutral en la Segunda Guerra Mundial, España tenía una relación bastante acogedora con la Alemania nazi, ya que ambos países compartían los mismos ideales fascistas. Afortunadamente, no todos los que sirvieron en el Gobierno español compartían esas opiniones.

Ángel Sanz-Briz nació el 28 de septiembre de 1910 en Zaragoza, España, en el seno de una familia de ricos comerciantes. Estudió derecho y se licenció en Diplomacia en 1936, año en que estalló la Guerra Civil Española.

Conservador, luchó con el general Francisco Franco Bahamonde. Con la ayuda de la Alemania nazi, los rebeldes fueron derrotados, y Franco tomó el control del Gobierno español. Sanz-Briz fue recompensado con un trabajo en la Legación Española en Egipto y luego en 1942 fue nombrado Encargado de Negocios en Hungría.

Cuatro años antes, Hungría había promulgado una serie de políticas antisemitas. Entre otras restricciones, se prohibió a los judíos ocupar cargos públicos, su número fue limitado en ciertas profesiones y se les negó el voto. Luego, en 1940, el país se alió con Alemania y comenzó a obligar a los judíos y otras minorías a trabajar en campos de trabajo.

Aunque el alcance completo del Holocausto no se conocería hasta después de la guerra, el destino de los judíos húngaros se convirtió en titulares internacionales a principios de la década de 1940. Afortunadamente, el Gobierno húngaro no envió a sus judíos a campos de concentración en Polonia como lo exigía Alemania.

las mujeres Judías ser redondeado en Wesselényi Calle en Budapest, Hungría, en octubre de 1944 Crédito de Foto
las mujeres Judías ser redondeado en Wesselényi Calle en Budapest, Hungría, en octubre de 1944. Bundesarchiv-CC BY-SA 3.0 de

Que cambió cuando Alemania invadió Hungría el 19 de marzo de 1944. La poca protección de la que disfrutaban los judíos húngaros se había ido. El Teniente Coronel de las SS Otto Adolf Eichmann recibió el mando de promulgar la Solución Final de los judíos. Los que estaban en el campo eran enviados a campos, mientras que los de Budapest eran enviados a guetos en espera de su expulsión.

El Partido de la Cruz Flecha era ahora el nuevo Gobierno húngaro. Virulentamente antisemitas, fueron participantes dispuestos y entusiastas en las atrocidades nazis. Para ahorrar munición, alinearon a la gente a lo largo del río Danubio y los ataron juntos. Cuando disparaban a uno, el otro caía con ellos y se ahogaba.

Heinrich Himmler (arquitecto del Holocausto - segundo desde la izquierda), con el General Francisco Franco Bahamonde (segundo desde la derecha) en Madrid en octubre de 1940 Crédito de la foto
Heinrich Himmler (arquitecto del Holocausto – segundo desde la izquierda), con el General Francisco Franco Bahamonde en Madrid en octubre de 1940. Bundesarchiv-CC BY-SA 3.0 de

Sanz-Briz y muchos otros ya no podían esperar y no hacer nada. Pidió ayuda a su gobierno, pero aunque España no era antisemita, tampoco simpatizaba con la difícil situación de los judíos de Hungría. Sin embargo, el Secretario de Política Exterior, José Félix de Lequerica, instó a Sanz-Briz a hacer lo que pudiera, siempre y cuando lo hiciera legalmente.

Afortunadamente, la Constitución Española de 1924 decretó que todos los judíos sefardíes europeos tenían derecho a la ciudadanía española. Los sefardíes son descendientes de judíos que habían vivido en la Península Ibérica desde el segundo milenio. La ley fue invocada para enmendar su expulsión en el siglo XV.

La Flecha de la Cruz ministros de Partido con su líder, Ferenc Szálasi (sentado en el centro) Crédito de Foto
La Flecha de la Cruz ministros de Partido con su líder, Ferenc Szálasi (sentado en el centro)

en Virtud de esta ley, Embajada de españa eran capaces de salir aproximadamente 500 personas de la ghetto Judío abiertamente. Declarados ciudadanos de un país amigo, esos judíos podían entonces permanecer en Budapest libres de acoso, o podían ir a España si podían permitírselo. El Gobierno español emitió unos 200.000 visados en toda Europa hasta que Alemania protestó.

Sanz-Briz, el sefardí cuidado, recibió solo 200 visas más para repartir. Desafortunadamente, la gran mayoría de los judíos húngaros eran Ashkenazi (judíos del norte de Europa). Ideó un plan.

Trabajando con otros diplomáticos y empresarios, alquiló casas y apartamentos en Budapest y los declaró territorio español. Los ashkenazíes que desafiaban el viaje a la Legación Española en la calle Eötvös pidieron visados.

Zapatos en el monumento conmemorativo del Banco del Danubio en Budapest, Hungría. Honra a los judíos y otras víctimas de los nazis y la Cruz de Flecha Crédito de foto
Zapatos en el monumento a la Orilla del Danubio en Budapest, Hungría. Honra a los judíos y otras víctimas de los nazis y la Cruz de Flecha. Por Nikodem Nijaki-CC BY-SA 3.0

Se alojarían y se les proporcionaría comida, por lo que no necesitaban aventurarse y ser atrapados. Los que podían permitirse abandonar el país lo hicieron. Esto funcionó hasta que los soldados nazis y de la Cruz Flecha inspeccionaron las visas más a fondo y comenzaron a cuestionar su validez. A Sanz-Briz se le ocurrió un nuevo plan.

Con solo 200 visas, comenzó a agregarles secuencias de letras. Si alguien obtuviera la Visa # 1, le daría a la siguiente persona la Visa # 1-A, y así sucesivamente. Sanz-Briz extendió visas individuales para cubrir familias enteras. Una persona con permiso declaró a otra persona como su hermano / hermana, hijo / hija, tío / tía, etc. y esas personas estaban cubiertas. Siempre y cuando el número de visado no excediera de 200, podía mantenerlo.

Embajador Ángel Sanz-Briz en 1969 Crédito de foto
Embajador Ángel Sanz-Briz en 1969. Por Mieremet, Rob / Anefo-CC BY-SA 3.0 nl

Unos 700.000 judíos todavía estaban en el gueto, su número solo disminuía cuando los trenes venían a deportarlos. Otros murieron de hambre y malnutrición.

A medida que la marea de la guerra se volvía contra las potencias del Eje (las aliadas con Alemania), viajar a España o a cualquier otro lugar ya no era una opción para la mayoría. Esto significaba que Sanz-Briz necesitaba alquilar más y más casas seguras para los judíos y proporcionarles comida. Se les enseñó español básico para que pudieran tratar de hacerse pasar por nacionales españoles.

A finales de 1944, el Ejército Rojo estaba a las afueras de Budapest, por lo que el Gobierno español ordenó a Sanz-Briz irse a Austria, creyendo que sería más seguro para él. Se fue el 20 de diciembre, pero no antes de hacer los arreglos para que su trabajo persistiera.

Giorgio Perlasca, un fascista italiano que apoyaba a Franco, se hizo cargo extraoficialmente de la Legación Española. Afortunadamente para los judíos, Perlasca tuvo un cambio de opinión con respecto al fascismo. Continuó el trabajo de San-Briz.

Memorial de Sanz-Briz en Zaragoza, España Crédito de foto's memorial in Zaragoza, Spain Photo Credit
Memorial de Sanz-Briz en Zaragoza, España. Ajzh2074-CC BY-SA 3.0

Con el Encargado de Negocios desaparecido, el Gobierno húngaro ordenó a la Legación limpiar su población judía. Perlasca compró tiempo al afirmar que San-Briz iba a regresar en breve. Continuó trasladando judíos a casas seguras, mientras que otras embajadas recibieron más.

Se cree que San-Briz pudo haber salvado a unos 5.200 judíos durante su estancia en Budapest. Después de la guerra, se convirtió en embajador en otros países, pero rara vez habló de lo que hacía, ni siquiera a su familia. Como España quería distanciarse de su asociación anterior con la Alemania nazi, la historia acreditaría a Perlasca por lo que comenzó San-Briz.

En 1991, Yad Vashem (el Museo del Holocausto de Israel) reconoció al ex Embajador español como uno de los Justos entre las Naciones, once años después de su muerte. Lo llamaron el «Ángel de Budapest» después de eso.

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