Angola ha despenalizado los actos homosexuales consentidos entre adultos en privado.

Una antigua colonia portuguesa, Angola heredó un antiguo estatuto colonial-que data de 1886-que penalizaba los «actos indecentes» y las personas que habitualmente participaban en «actos contra la naturaleza». Estas formulaciones han sido ampliamente interpretadas como una prohibición de la conducta homosexual.

El castigo tras la condena incluía el confinamiento en un asilo para «enfermos mentales». También puede dar lugar a penas de cárcel con trabajos forzados e inhabilitación para ejercer una profesión. Portugal abolió un delito similar en 1983. A continuación, adoptó protecciones constitucionales de gran alcance contra la discriminación basada en la orientación sexual. Su antigua colonia ha tardado mucho tiempo en llegar a este punto.

El 23 de enero, la Asamblea Nacional Angoleña votó por 155 votos contra 1 para abolir la disposición que penaliza las relaciones homosexuales. Fue más allá, convirtiendo un acto criminal contra otra persona debido a su «orientación sexual» en un factor agravante en la sentencia. En el párrafo 1 del artículo 214 del nuevo Código Penal también se tipifica como delito la discriminación contra las personas por motivos de orientación sexual, con una pena de hasta dos años de prisión. Es la homofobia, no los actos homosexuales, lo que será castigado en el futuro.

Este es un gran paso adelante para la comunidad de lesbianas, gays, bisexuales, transgénero, intersexuales y queer (LGBTIQ) de Angola. Y la decisión podría tener una enorme importancia más allá de las fronteras del país, al estimular el cambio en la Comunidad de Desarrollo del África Meridional (SADC), de la que Angola es miembro.

Esto se debe a que el movimiento de Angola significa que los estados de la SADC que criminalizan activamente la actividad del mismo sexo están oficialmente en minoría. Y los datos muestran que las actitudes hacia la homosexualidad en la región se están volviendo menos negativas.

¿Punto de inflexión en la SADC?

La despenalización en Angola lleva a la SADC, que cuenta con 16 Estados miembros, a un punto de inflexión. Dos países de la región, la República Democrática del Congo y Madagascar, nunca tipificaron como delito la conducta entre personas del mismo sexo.

Otras tres personas han abolido inequívocamente tales leyes en las últimas dos décadas: Sudáfrica en 1998, invalidando todas las condenas desde 1994; Mozambique en 2015; y Seychelles en 2016. En un cuarto, Malawi, la situación es ambivalente. En 2012, la entonces presidenta Joyce Banda se comprometió a derogar todas las leyes que penalizaban las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo. Sin embargo, en 2016 se suspendió una moratoria de 2012 sobre detenciones y enjuiciamientos. Se está llevando a cabo una revisión judicial de la constitucionalidad de las «leyes de sodomía».

En Lesotho y Namibia, la situación no está muy clara. No existe una prohibición legal explícita. Pero se supone que los actos sexuales entre personas del mismo sexo siguen siendo un delito de derecho común. Esto deja a una minoría de siete estados-Botswana, Comoras, Mauricio, Swazilandia, Tanzanía, Zambia y Zimbabwe – en los que la prohibición legal es clara. En estos países se procesa a personas por tener relaciones homosexuales. Pero, los casos son poco frecuentes en estos días.

Pero, en Botswana se está llevando a cabo un litigio para impugnar esas leyes. Y, en Mauricio, la Comisión de Reforma Legislativa ya en 2007 recomendó que se abolieran las «leyes de sodomía».

Hay pruebas que sugieren que el África meridional es un terreno relativamente fértil para la reforma jurídica en este ámbito. En su encuesta de 2016, la red de investigación africana independiente Afrobarómetro encontró que la tolerancia hacia las personas homosexuales en la región era más alta que en cualquier otra parte del continente. En la encuesta, un promedio del 32% de los encuestados en los países del sur de África expresó una opinión favorable a tener vecinos homosexuales. Esto contrasta con un promedio del 21% en toda África.

Aunque habrá muchos obstáculos para lograr la despenalización en toda la región, también hay mucho sobre lo que construir en términos de apoyo popular y lecciones aprendidas de la experiencia de Angola.

Cómo llegó Angola

Varios factores contribuyeron a la despenalización en Angola. El más importante fue el cambio de liderazgo político en septiembre de 2017. Esto llevó a la voluntad política de asumir un tema que no necesariamente goza de apoyo popular.

El nuevo presidente de Angola, João Lourenço, ha mostrado cierta disposición a participar en una política más inclusiva. Desde que asumió el poder en septiembre de 2017, por primera vez se registró oficialmente una organización abiertamente LGBT. Y, el Parlamento, casi por unanimidad, despenalizó los actos entre personas del mismo sexo.

La sociedad civil organizada, incluida la primera organización LGBT de Angola, Iris Angola, también desempeñó un papel importante. Las iniciativas nacionales contaron con el apoyo de ONG panafricanas como African Men for Sexual Health and Rights.

También contribuyó la estrecha relación entre Angola y otros Estados del mundo lusófono. Brasil, por ejemplo, tiene una gran influencia sociocultural, y sus minorías sexuales han gozado tradicionalmente de altos niveles de aceptación, en la medida en que se reconocen las uniones entre personas del mismo sexo. Con toda probabilidad, los angoleños también siguieron de cerca la abolición de delitos similares en Mozambique.

Más que solo despenalización

Aunque la despenalización es una parte importante para asegurar un mundo en el que las personas LGBTQ coexistan en igualdad de condiciones con otras, la mera ausencia de sanción penal no es suficiente.

En 2014, el principal órgano de derechos humanos de la Unión Africana, la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos, adoptó la Resolución 275. En ella se pedía a los Estados partes en la Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos que se abstuvieran de cometer, investigar y castigar los actos de violencia y discriminación contra las personas por su orientación sexual e identidad de género. Las reformas jurídicas de Angola están en consonancia con esta resolución.

Otros estados de la SADC deberían seguir el ejemplo de Angola no solo aboliendo las prohibiciones para personas del mismo sexo (donde todavía existen). Pero también deben adoptar legislación contra la discriminación. Un buen punto de partida es el contexto del derecho laboral. Sudáfrica, Mozambique, Mauricio y Botswana ya han prohibido explícitamente la discriminación en el lugar de trabajo.

Esta es una esfera de la protección de los derechos humanos en la que África Austral está bien situada para asumir un liderazgo firme y lograr la despenalización y las leyes antidiscriminatorias en toda la región. Deben forjarse vínculos de colaboración más estrechos entre los Estados y los agentes no estatales para trabajar en pro de este objetivo. Y, se debe cultivar una mayor apertura y una política genuinamente inclusiva.

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