Boris Boykenero / Febrero de 2014

La reunión de Shakers comenzó con meditación silenciosa. Ann Lee, una joven de estatura mediana y de manera seria, les contó sobre su visión. Ella afirmó que así como el macho y la hembra se ven a través de los reinos animal y vegetal, así Dios había aparecido en ambas formas. «No soy yo quien habla,» dijo ella. «Es Cristo quien mora en mí.»

Pronto todo el grupo fue llevado con un poderoso temblor, canto, baile y gritos. Los Agitadores creían que la segunda venida de Cristo estaba cerca. Pensaron que aparecería en forma de mujer. Cuando se enteraron de la visión de Ann, ya no la consideraban humana, sino divina. ¡Ann era la que estaban esperando!

En 1770 se convirtió en su líder, su madre espiritual. Llamaban a su Madre Ann o Ann la Palabra. La propia Ann nunca reclamó ese honor, ni se creyó digna de él. A lo largo de su vida fue perseguida, pero su fe la llevó a establecer la primera colonia Shaker en los Estados Unidos.Ann nació en Manchester, Inglaterra, el 29 de febrero de 1736, la segunda de ocho hijos. Su padre, John Lee, era herrero de un barrio muy pobre llamado Toad Lane; no existe ningún registro del nombre de su madre.

Manchester se hizo conocido como un centro textil durante la Revolución Industrial. Las nuevas máquinas aceleraron la fabricación de telas. La gente del campo llegó a Toad Lane, duplicando la población a 20.000 entre 1719 y 1739. Familias enteras trabajaban por salarios bajos desde el amanecer hasta el anochecer. Estaban hacinados en pequeñas habitaciones sucias. Había muchas enfermedades y la tasa de mortalidad infantil era alta.

Ann no tenía escolaridad. Durante su infancia vivió en medio del barro, el ruido y los olores de Toad Lane. Antes de llegar a la adolescencia, trabajó en una fábrica textil, primero como cortadora de terciopelo y luego como ayudante en la preparación de algodón para los telares. Más tarde se convirtió en una cortadora de pieles de sombrerero. También era cocinera en una enfermería de Manchester. Una chica de mente seria, Ann siempre fue fiel y ordenada sobre su trabajo.

Cuando observó el pecado y la desesperación en Toad Lane, Ann sintió que debe haber un propósito más alto en la vida. Buscaba esperanza en la religión. La plaza de la catedral estaba cerca, pero pensó que la iglesia oficial era demasiado tranquila. Anhelaba algo más fuerte.

A la edad de 22 años, Ann conoció a un sastre y a su esposa, James y Jane Wardley. Los Wardley habían sido cuáqueros, pero no podían encontrar la paz interior que querían. También buscaron una respuesta religiosa al sufrimiento que los rodeaba.

Mientras estaban en Londres, los Wardley se habían unido a un grupo llamado the French Prophets, también conocido como the Shaking Quakers, o Shakers. Los Profetas franceses vinieron de las montañas del sur de Francia, donde fueron llamados Camisards. Fueron exiliados de sus hogares debido a sus ideas radicales y su forma de culto.

¿Por qué se sacudían y bailaban durante la adoración? se les preguntó a los agitadores. La respuesta fue que su forma de adoración se basaba en las costumbres del Antiguo Testamento. Cuando los israelitas escaparon de los egipcios en el Mar de las Cañas, Miriam «tomó un pandero en su mano, y todas las mujeres salieron tras ella con panderos y danzas» (Éxodo 15:20). En otro pasaje, David fue visto «saltando y danzando delante del Señor» (2 Samuel 6:16). Las palabras del salmista dijeron: «Alaben su nombre en la danza» (Salmo 149: 3).

En Londres, los Shakers fueron ridiculizados. Solo atrajeron a unos pocos seguidores. La mayoría de ellos se fueron a otros países, pero los Wardley decidieron formar un grupo en Manchester. En 1758, Ann se unió a los Wardleys, que constaban de una docena de miembros.

Al principio, la joven de tez clara, ojos azules y cabello castaño castaño no se destacó en las reuniones. Era tan amable y agradable que muchos se preguntaban por qué no se había casado. Más tarde llamó la atención cuando gritó en contra del pecado.

Ann creía que todas las relaciones carnales entre hombres y mujeres eran un pecado. Nunca condenó el matrimonio, pero pensó que era menos perfecto que el celibato. Pensó que después de que se produjeran los niños, la vida sexual debía ser reemplazada por la vida del alma.

Pero el 5 de enero de 1762, Ann se casó (por insistencia de su padre). En ese momento todavía era miembro de la Iglesia de Inglaterra, ya que las amonestaciones estaban firmadas por mark, Ann y Abraham Standerin, o Stanley. (Los registros de la catedral no estaban claros sobre el apellido.)

Abraham fue descrito como un hombre amable que fue empleado como herrero en la tienda del padre de Ann. La pareja hizo su hogar con sus padres. En los siguientes cuatro años nacieron cuatro bebés, pero cada uno vivió solo unos pocos meses. En 1766, después de la muerte de su último hijo, Ann enfermó gravemente. Ella pensaba que su matrimonio era pecaminoso y que Dios la estaba castigando. Después de un tiempo de gran remordimiento, tuvo la visión que la llevó a convertirse en Madre Ann.

Cuando la Madre Ann comenzó a dirigir las actividades de los Shakers, comenzó la persecución. En el verano de 1773, ella y otras cuatro personas fueron arrestadas y multadas con £20 cada una. Debido a que no podían pagar, fueron arrojados a la cárcel.

Una vez, cuando sufrió una lapidación, Ann dijo: «Me sentí rodeada por la presencia de Dios, y mi alma se llenó de alegría. Sabía que no podían matarme, porque mi trabajo no había terminado; por lo tanto, me sentía alegre y cómodo, mientras que mis enemigos sentían confusión y angustia.»

Otra vez una turba sacó a Ann de una reunión. Fue confinada durante dos semanas en las» Mazmorras » por incumplimiento del sábado. Su celda era tan pequeña que no podía estar de pie. Sin embargo, era accesible a la calle, por lo que James Whittaker, uno de sus seguidores, alimentó su vino y leche a través de un tubo que clavó en el ojo de la cerradura.

Un sábado por la noche James informó haber visto una visión. Afirmó que vio un gran árbol en América, donde cada hoja parecía una antorcha encendida. El significado de la visión era claro para la Madre Ann. Ella creía que la segunda iglesia Shakers se establecería en Estados Unidos.

Inmediatamente envió a John Hocknell, otro seguidor, al puerto de Liverpool para asegurar el paso a América para un pequeño grupo de Shakers. Cuando regresó, John advirtió a la Madre Ann: «La gente dice que el barco, el Mariah, se hundirá.»

Ann respondió: «Dios no lo condenará cuando estemos en él.»

John Hocknell había ahorrado suficiente dinero de su tienda para pagar los gastos de todo el grupo. El 10 de mayo de 1774, el grupo de nueve Agitadores, compuesto por Ann, su esposo Abraham y su hermano William Lee; su sobrina Nancy Lee, Mary Partington, James Whittaker, James Shepherd, John Hocknell y su hijo Richard navegaron a bordo del Mariah con destino a Nueva York.

Poco después de zarpar, los Shakers comenzaron a alabar a Dios cantando y bailando en cubierta. Cuando el capitán amenazó con tirarlos por la borda, la madre Ann les dijo a sus seguidores que era mejor escuchar a Dios que al hombre. Mientras continuaban adorando, una tormenta repentina estalló, y una tabla aflojada hizo que el barco saliera con una fuga. El agua comenzó a ganar en ellos, ya que no se podía bombear lo suficientemente rápido.

Ann les dijo que confiaran en Dios, porque un ángel había aparecido ante ella con la promesa de su seguridad. De repente, una gran ola vino y cerró la junta de desplazados. Pronto se pararon las bombas. Después de eso, el capitán permitió que los Agitadores adoraran libremente.

El 6 de agosto de 1774, 11 semanas después de salir de Inglaterra, el Mariah y sus pasajeros llegaron sanos y salvos a Nueva York. Los Shakers caminaron por Broadway hasta que Ann los llevó a una calle lateral. Era una cálida tarde de domingo, y algunas personas estaban sentadas en los escalones de la entrada de su casa cuando Ann se enfrentó a ellos. «Soy comisionado por Dios para predicar el Evangelio eterno a América . . . y un ángel me mandó que viniera a esta casa, y que hiciera un hogar para mí y para mi pueblo», dijo.

A los agitadores se les dio refugio temporal hasta que obtuvieron trabajo. Ann se quedó a trabajar como criada, mientras las demás se dispersaban. Abraham se puso a beber y abandonó a su esposa. Sola en una habitación sin calefacción, se enfermó y no pudo trabajar.

Lo que la Madre Ann más quería era difundir el mensaje y adorar con sus seguidores. Un día se enteró por algunos cuáqueros de que era posible obtener tierras baratas a unas 100 millas al norte de la ciudad. John Hocknell, James Whittaker y William Lee viajaron por el río Hudson para investigar.

Los Shaker men tomaron un contrato de arrendamiento a largo plazo en algunas tierras, un desierto bajo y pantanoso aislado de la civilización, a unas siete millas al noroeste de Albany. Les tomó un año limpiar una parte de la tierra y construir un simple refugio de troncos. Construyeron una habitación a nivel del suelo para las » hermanas «y un ático para los «hermanos». Finalmente, a finales de la década de 1770, Ann y su grupo se mudaron a sus tierras para iniciar el primer asentamiento Shaker en Estados Unidos.

Los indios habían llamado al territorio Niskayuna, que significaba «tierra de maíz».»Más tarde fue renombrado Watervliet. La madre Ann dijo: «Pongan sus manos a trabajar y sus corazones a Dios.»Lentamente, los colonos agitadores domesticaron el desierto. Limpiaron árboles y cavaron zanjas para drenar los campos. Algunos practicaban sus propios oficios, como la herrería, en Albany en el invierno. En pocos años, la colonia de Niskayuna construyó casas y graneros sencillos pero cómodos. Criaron buenos cultivos y comenzaron a trabajar en artesanías.

En 1779 tuvo lugar un renacimiento religioso en Lebanon Valley, Nueva York, a unas 30 millas de la colonia. Algunos de los líderes visitaron a los Shakers y se unieron a ellos. Vinieron de Connecticut, Massachusetts, New Hampshire y Maine. Algunos se fueron a casa y formaron sus propias colonias de agitadores.

persecuciones violentas siguieron cuando la Madre Ann y otros se embarcaron en giras misioneras. En Petersham, Massachusetts, una multitud la arrastró de su caballo, la arrojó a un trineo y rasgó su ropa. Ella y algunos de los ancianos fueron acusados de ser espías británicos y fueron abusados salvajemente. Fueron encarcelados en Albany. Luego, Ann fue separada de sus seguidores y enviada a Poughkeepsie, Nueva York.Desde su celular podía llamar a los transeúntes. Se corrió la voz de que una pobre mujer estaba detenida debido a su religión. She was then taken to a private home, where she conducted worship services. Algunos de los habitantes del pueblo protestaron. Se vestían como indios y tiraban bolsitas de pólvora por las ventanas y bajaban por la chimenea hasta la chimenea.

Después de eso, las cosas se calmó. Cinco meses después, el gobernador George Clinton liberó a la madre Ann de la cárcel. Llegó, en estado de agotamiento, de vuelta a Watervliet dos años y tres meses después de haberse ido. Ocho comunidades Shaker habían resultado de su misión en Nueva Inglaterra.

Todo lo que la Madre Ann había sufrido probablemente aceleró su muerte, que tuvo lugar el 8 de septiembre de 1784, a la edad de 48 años. Su hermano William había muerto el 21 de julio del mismo año. Diez años en Estados Unidos habían pasado factura, pero la misión de Ann se había cumplido. El shakerismo estaba bien establecido en el Este y más tarde se extendió a Kentucky, Indiana y Ohio.

La influencia Shaker alcanzó su punto máximo antes de la Guerra Civil, y luego su número disminuyó. Ahora hay muy pocos Agitadores, pero Ann Lee, una mujer de gran fe, dejó su huella en la historia religiosa de los Estados Unidos.

Autor del artículo: Boris Boyko

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