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Historiadora bizantina, hija mayor de Alejo Comneno, emperador de Constantinopla (1081-1118). Nació en 1083 y recibió, como era costumbre para las princesas bizantinas, una excelente educación en los clásicos griegos, historia, geografía, mitología e incluso filosofía. Estaba casada con Nicéforo Brienio, hijo de un antiguo pretendiente a la oficina imperial, y en 1118 se unió a una conspiración para colocar a su marido en el trono. Fallando en su ambición, se retiró con su madre, la emperatriz Irene, a un monasterio que esta última había fundado, y escribió allí en quince libros su famosa «Alexias». Se terminó en 1148, y describe la carrera de su padre, desde 1069 hasta su muerte en 1118; por lo tanto, es una continuación de los «Materiales Históricos» de su marido, que se reducen a 1079. La Princesa es la historiadora de las fortunas de la familia Comneni. Sus propias observaciones son a menudo valiosas por su conocimiento personal y el estrecho conocimiento de los asuntos públicos que debía a su alto rango, pero también hizo uso de la correspondencia diplomática, los informes de los generales y soldados de su padre y los archivos imperiales. Los críticos elogian la plenitud y la calidad de elección de su información histórica; parece haber ido tan lejos como para utilizar en su relato de Roberto Guiscardo una crónica contemporánea latina, que fue escrita probablemente por el archidiácono de Bari. Al mismo tiempo, señalan el carácter panegírico y ultra filial de su trabajo, que está formalmente dedicado a la fama y el honor de su padre. Como verdadera bizantina, mira las Cruzadas solo desde el punto de vista estrecho y egoísta de Constantinopla, y detesta profundamente a todos los latinos. La cronología es defectuosa. Le encanta describir escenas de esplendor, grandes acciones de estado, audiencias y fiestas, lo que sea concreto y pintoresco. Tampoco es adversa a la sátira, los chismes de la corte y la detracción. Asuntos más profundos, financieros, militares y constitucionales, escapan a su alcance. Sin embargo, Krumbacher lo llama «uno de los esfuerzos más notables de la historiografía griega medieval», la primera producción notable del Renacimiento griego medieval puesta en marcha por Psellos y potenciada poderosamente por la familia de la Princesa. Se esfuerza en su vocabulario por una elegancia ática, aunque la construcción y el estilo traicionan con demasiada frecuencia la distancia entre ella y las modelos (Tucídides y Polibio) a las que pretende imitar. Evita, por no ser apta para la pluma de un historiador, nombres extranjeros groseros y términos vulgares. Su estudiada precisión en el asunto de la helenización hace que sus páginas adquieran una especie de apariencia de momia en comparación con el griego vivo y vigoroso de las relaciones populares contemporáneas.

Fuentes

El Alexias fue editado por primera vez por POSSINUS (París, 1651;) P. G. CXXXI, 39-1244. La mejor edición es la de la Escritura Corpus. Byz., I (Bonn, 1839); II (1878), with a Latin transl. el comentario de DUCANGE, etc; KRUMBACHER, Gesch. d. byzant. Iluminar. (2d ed. De 1902), pp 274-279. Habla del conde Robert de París de WALTER SCOTT como «una reproducción bastante desafortunada» de los Alexias.

Acerca de esta página

APA de citación. Shahan, T. (1907). Anna Comnena. En La Enciclopedia Católica. Nueva York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/01531a.htm

Citación MLA. Shahan, Thomas. «Anna Comnena.»The Catholic Encyclopedia. Vol. 1. Nueva York: Robert Appleton Company, 1907. <http://www.newadvent.org/cathen/01531a.htm>.

Transcripción. Este artículo fue transcrito para New Advent por Paul T. Crowley. Dedicado al Corazón Inmaculado.Aprobación eclesiástica. Nihil Obstat. 1 de marzo de 1907. Remy Lafort, SDT, Censor. Imprimatur. + John Cardinal Farley, Arzobispo de Nueva York.

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