Jean Anouilh (1910-1987) nació en Burdeos de padre sastre y madre violinista. Aunque comenzó a escribir obras de teatro a los doce años, Anouilh inicialmente estudió derecho en la Sorbona y trabajó brevemente como redactor publicitario y guionista. En 1931, Anouilh se casó con la actriz Monelle Valentin, se convirtió en secretaria de la Comédie des Champs-Élysées de su mentor Louis Jouvet, y comenzó su carrera como escritor. En la década de 1950, Anouilh era el dramaturgo más popular de Europa. Su favor en el ojo público se desvaneció, sin embargo, con el ascenso de los dramaturgos absurdos Ionesco y Beckett. Después de la pérdida de su popularidad crítica, Anouilh abandonó el teatro durante varios años. Regresó al escenario al final de su vida, escribiendo y dirigiendo obras que se distinguían por su naturaleza políticamente conservadora y su tono nostálgico.

Anouilh produjo su primera obra, Humulus le muet, en 1929 en colaboración con Jean Aurenche. Su obra Mandarine apareció en el mismo año. Después de haber decidido dedicarse por completo al teatro, produjo Y avait un prisonnier (1935), a la que siguió su obra de gran avance, Le voyageur sans baggage (1937), una historia naturalista de un amnésico que descubre que llevaba una vida corrupta y opta por desecharse a sí mismo. Aunque Anouilh continuó escribiendo estudios naturalistas en la estela inmediata de Le voyageur, pronto cayó bajo la influencia de autores como Giraudoux, Cocteau, Vitrac y Pirandello, y comenzó a desarrollar un estilo experimental más expansivo. En las siguientes décadas, Anouilh trabajó en una serie de géneros, que van desde tragedias hasta farsas y obras históricas. Produjo varias obras «meta-teatrales» que tomaron el teatro en sí como escenario y tema. Más tarde categorizó estas obras por color (negro, rosa), calidad (brillante, fallido) o estilo (barroco). En Estados Unidos, los dramas históricos o disfrazados de Anouilh fueron particularmente bien recibidos, como L’alouette (1953), su obra sobre Juana de Arco y Becket (1959), ganadora del premio Tony.

A lo largo de su carrera, el drama de Anouilh presentó una crítica política mordaz. Los dos ejemplos más notables de su gran período de posguerra son sus ataques a Charles de Gaulle en L’hurluberlu (1958) y Le songe du critique (1960). Antígona, una adaptación del clásico de Sófocles producido en el contexto de la resistencia francesa antifascista, es la obra más producida por Anouilh en la actualidad. Antígona se estrenó en París en 1944, pero Anouilh había escrito su historia de rebelión solitaria contra el estado dos años antes, inspirada en un acto de resistencia durante la ocupación de París por los nazis. En agosto de 1942, un joven llamado Paul Collette disparó e hirió a un grupo de directores durante una reunión de la colaboracionista Légion des volontaires français. Collette no pertenecía a una red de resistencia ni a un grupo político organizado, sino que actuó completamente solo y con pleno conocimiento de su muerte segura. Para Anouilh, el acto solitario de Collette, a la vez heroico, gratuito e inútil, capturó la esencia de la tragedia y exigió un renacimiento inmediato de Antígona. Conscientes del ataque poco velado de Anouilh contra el gobierno de Vichy, los nazis censuraron a Antígona inmediatamente después de su liberación. Se estrenó dos años más tarde en el Théâtre de l’Atelier de París bajo la dirección de André Barsacq, unos meses antes de la liberación de París. La obra protagonizó a Valentín como la princesa condenada, y pronto asumió el estatus canónico en el teatro francés moderno.

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