La importancia de Egipto para Gran Bretaña aumentó dramáticamente después de la apertura del Canal de Suez en 1869. De golpe, hubo una nueva ruta desde Europa hasta el Lejano Oriente que redujo a la mitad el tiempo de viaje entre Gran Bretaña e India. En este punto, Egipto se estaba desarrollando rápidamente a lo largo de las líneas occidentales, pero la década siguiente vio aumentar la tensión entre Gran Bretaña y Egipto, lo que resultó en el ataque británico a Egipto en 1882. Esta galería examina en detalle la guerra de 1882 y su compromiso concluyente, la Batalla de Tel-el-Kebir.

Las causas de la guerra

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Desde 1805, Egipto había sido nominalmente parte del imperio otomano (turco), pero fue gobernado efectivamente por una dinastía establecida por el fuerte y modernizador gobernante Muhammad Ali. En 1869, se había beneficiado de años de inversión (gran parte británica y francesa) en riego, ferrocarriles, plantaciones de algodón y escuelas. En 1876, sin embargo, su gobernante, el jedive Ismail Pasha, había acumulado deudas de casi £100 millones. A pesar de la venta por el Jedive de su participación del 45% en el Canal de Suez a Gran Bretaña por £4 millones en 1875, Egipto se dirigía a la ruina financiera.

‘The rise of Urabi Pasha’

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La crisis llevó a una mayor intervención francesa y británica en Egipto: el Jedive se vio obligado a aceptar el control anglo-francés de su tesorería, aduanas, ferrocarriles, oficinas de correos y puertos. Esto equivalió a una erosión de la soberanía egipcia, que provocó una movilización nacionalista en forma de manifestación de oficiales del ejército no remunerados bajo el liderazgo de Ahmad Urabi Pasha Al-misri (también conocido como Arabi). En septiembre de 1881, Urabi y sus seguidores eran lo suficientemente poderosos como para obligar al nuevo Jedive, Tawfiq, a reemplazar su gobierno con uno más favorable al movimiento nacionalista. En enero de 1882, el propio Urabi, que tenía una gran popularidad personal, se convirtió en Ministro de Guerra.

‘Diplomacia de cañoneros’

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La aparición de un movimiento nacionalista popular dentro de Egipto y un gobierno desafiante e independiente alarmó a Gran Bretaña y Francia, que estaban preocupados por el acceso al Canal de Suez y sus inversiones financieras en Egipto. Con la esperanza de que una demostración de fuerza ayudaría a socavar a los nacionalistas, enviaron una pequeña flota conjunta bajo el mando del almirante Sir F. Beauchamp Seymour (Comandante en Jefe de la flota mediterránea británica) a Alejandría, en la costa mediterránea de Egipto. La flota llegó el 19 y 20 de mayo. Mientras tanto, las fuerzas egipcias habían estado ocupadas apuntalando las defensas de Alejandría en previsión de un ataque.

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