Un niño con un audífono, abrazando a su padre.

Independientemente de la edad de su hijo, puede sentirse molesto o tener otras emociones fuertes después de una emergencia. Algunos niños reaccionan de inmediato, mientras que otros pueden mostrar signos de dificultad mucho más tarde. La forma en que reacciona un niño y los signos comunes de angustia pueden variar de acuerdo con la edad del niño, las experiencias previas y la forma en que el niño generalmente hace frente al estrés.

Los niños reaccionan, en parte, a lo que ven de los adultos que los rodean. Cuando los padres y cuidadores lidian con un desastre con calma y confianza, pueden brindar el mejor apoyo a sus hijos. Los padres pueden tranquilizar más a las personas que los rodean, especialmente a los niños, si están mejor preparados.

Las personas pueden sentirse más angustiadas si ven imágenes repetidas de un desastre en los medios de comunicación. Desde el principio, considere limitar la cantidad de exposición que usted y sus seres queridos reciben a la cobertura de los medios.

Factores que Influyen en el Impacto Emocional en los Niños en Situaciones de Emergencia

La cantidad de daños causados por un desastre puede ser abrumadora. La destrucción de los hogares y la separación de la escuela, la familia y los amigos pueden crear una gran cantidad de estrés y ansiedad para los niños.

El impacto emocional de una emergencia en un niño depende de las características y experiencias del niño, las circunstancias sociales y económicas de la familia y la comunidad, y la disponibilidad de recursos locales. No todos los niños responden de la misma manera. Algunos pueden tener reacciones más graves y duraderas. Los siguientes factores específicos pueden afectar la respuesta emocional de un niño:

  • Participación directa en la emergencia
  • Evento traumático o estresante anterior
  • Creencia de que el niño o un ser querido puede morir
  • Pérdida de un miembro de la familia, amigo cercano o mascota
  • Separación de los cuidadores
  • Lesión física
  • Cómo responden los padres y los cuidadores
  • Recursos familiares
  • Relaciones y comunicación entre familiares
  • Exposición repetida a cobertura mediática de la emergencia y las secuelas
  • Estrés continuo debido al cambio en las rutinas familiares y las condiciones de vida
  • Cultural diferencias
  • Resiliencia de la comunidad

Qué puede hacer para Ayudar a los niños a sobrellevar un desastre

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Esta es una página de actividades para que los niños más pequeños aprendan a sobrellevar un desastre.Descargar e imprimir el icono de la hoja de actividades en pdf

Dar un buen ejemplo a sus hijos al manejar su estrés a través de opciones de estilo de vida saludable, como comer sano, hacer ejercicio regularmente, dormir lo suficiente y evitar las drogas y el alcohol, es fundamental para los padres y cuidadores. Cuando está preparado, descansado y relajado, puede responder mejor a eventos inesperados y puede tomar decisiones en el mejor interés de su familia y sus seres queridos.

Los siguientes consejos pueden ayudar a reducir el estrés antes, durante y después de un desastre o evento traumático.

Antes de
  • Hable con sus hijos para que sepan que usted está preparado para mantenerlos a salvo.
  • Revise los planes de seguridad antes de que ocurra un desastre o una emergencia. Tener un plan aumentará la confianza de sus hijos y les ayudará a tener una sensación de control.
Durante
  • Mantenga la calma y tranquilice a sus hijos.
  • Hable con los niños sobre lo que está sucediendo de una manera que puedan entender. Manténgalo simple y apropiado para la edad de cada niño.
Después de
  • Proporcione a los niños la oportunidad de hablar sobre lo que pasaron o lo que piensan al respecto. Anímelos a compartir sus inquietudes y hacer preguntas.
  • Usted puede ayudar a sus hijos a tener una sensación de control y manejar sus sentimientos alentándolos a tomar medidas directamente relacionadas con el desastre. Por ejemplo, los niños pueden ayudar a otros después de un desastre, incluido el voluntariado para ayudar a miembros de la comunidad o de la familia en un entorno seguro. Los niños NO deben participar en actividades de limpieza de desastres por razones de salud y seguridad.
  • Es difícil predecir cómo algunos niños responderán a los desastres y eventos traumáticos. Debido a que los padres, maestros y otros adultos ven a niños en diferentes situaciones, es importante que trabajen juntos para compartir información sobre cómo cada niño está afrontando un evento traumático.

Reacciones comunes

Las reacciones comunes al sufrimiento desaparecerán con el tiempo en la mayoría de los niños. Los niños que estuvieron expuestos directamente a un desastre pueden volver a sentirse molestos; el comportamiento relacionado con el evento puede regresar si ven u escuchan recordatorios de lo que sucedió. Si los niños continúan muy molestos o si sus reacciones dañan sus tareas escolares o relaciones, es posible que los padres quieran hablar con un profesional o que sus hijos hablen con alguien que se especialice en las necesidades emocionales de los niños. Obtenga más información sobre las reacciones comunes al sufrimiento:

Para bebés de 2 años

Los bebés pueden volverse más irritables. Se puede llorar más de lo habitual o que quieran llevar a cabo y abrazó más.

Para niños de 3 a 6 años

Los niños de preescolar y jardín de infantes pueden volver a comportamientos que han superado. Por ejemplo, accidentes al ir al baño, orinarse en la cama o tener miedo de ser separado de sus padres/cuidadores. También pueden tener rabietas o dificultades para dormir.

Para niños de 7 a 10 años

Los niños mayores pueden sentirse tristes, enojados o temerosos de que el evento vuelva a ocurrir. Los compañeros pueden compartir información falsa; sin embargo, los padres o cuidadores pueden corregir la información errónea. Los niños mayores pueden centrarse en los detalles del evento y querer hablar de él todo el tiempo o no querer hablar de él en absoluto. Pueden tener problemas para concentrarse.

Para preadolescentes y adolescentes

Algunos preadolescentes y adolescentes responden al trauma actuando mal. Esto podría incluir la conducción temeraria y el consumo de alcohol o drogas. Otros pueden tener miedo de salir de la casa. Es posible que reduzcan la cantidad de tiempo que pasan con sus amigos. Pueden sentirse abrumados por sus emociones intensas y sentirse incapaces de hablar de ellas. Sus emociones pueden llevar a un aumento de discusiones e incluso peleas con hermanos,padres / cuidadores u otros adultos.

Para niños con necesidades especiales

Los niños que necesitan el uso continuo de un respirador o que están confinados a una silla de ruedas o una cama, pueden tener reacciones más fuertes ante una amenaza de desastre o un desastre real. Es posible que tengan angustia, preocupación o ira más intensas que los niños sin necesidades especiales porque tienen menos control sobre el bienestar diario que otras personas. Lo mismo es cierto para los niños con otras limitaciones físicas, emocionales o intelectuales. Los niños con necesidades especiales pueden necesitar palabras adicionales de consuelo, más explicaciones sobre el evento y más comodidad y otros contactos físicos positivos, como abrazos de sus seres queridos.

Recursos adicionales

Para obtener más información sobre cómo hacer frente a un desastre, visite lo siguiente:
  • Cruz Roja Americana: Recuperación después de un Desastre o Emergenciaexternal icon
  • Administración de Servicios de Salud Mental para el Abuso de Sustancias: Centro de Asistencia Técnica para Casos de Desastresexternal icon
  • Instituto Nacional de Salud Mental: Hacer frente a Eventos Traumáticos Icono externo
  • Red Nacional de Estrés Traumático Infantil Icono externo
  • Preparación para Emergencias y Usted
  • Historias reales – Planes de Reunificación
  • Parámetro de práctica sobre Preparación para Desastres Icono externo
  • El impacto Emocional de los Desastres en los Niños y las Familias Icono pdf Icono externo
  • Academia Americana de Pediatría: Niños & Icono externo
  • Agencia Federal para el Manejo de Emergencias: Cómo Sobrellevar los Desastres Icono externo
  • Ayudar a los niños a Sobrellevar los Desastres Durante y Después de un Huracán: Un recurso para Padres y Cuidadores icono pdf

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