El Ecosistema de Yellowstone es el hogar de la mayor concentración de vida silvestre en los 48 estados inferiores. Pero una amenaza peligrosa para el ecosistema y sus habitantes acecha en lo profundo de la superficie del lago Yellowstone: la trucha del lago. A continuación encontrará respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre la trucha de lago en Yellowstone. Averigüe por qué la presencia de este pez no nativo es un problema tan tenaz y, cinco años después de intensificar el esfuerzo de eliminación, qué progreso se está logrando.

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¿Por qué la presencia de truchas de lago es un problema tan grande?

Las crías de nutria con trucha degollada

Foto ©Cindy Goeddel

Las truchas de lago son depredadoras. Una trucha de lago madura puede comer aproximadamente 41 truchas nativas al año. Amenazan la supervivencia no solo del degollador, sino también de las muchas especies que dependen de las truchas nativas, incluidos los osos pardos, el águila pescadora, las nutrias y las águilas calvas.

La mayoría de los depredadores no pueden atrapar truchas de lago como fuente de alimento sustituto, porque estas truchas viven en aguas profundas y son bastante grandes. Por lo tanto, las truchas de lago no tienen depredadores naturales en el ecosistema del parque, y potencialmente pueden vivir hasta los 30 y 40 años en el lago Yellowstone si no se eliminan con redes. La vida útil del degollador suele ser de 10 a 12 años.

A principios de la década de 2000, solo unos años después de que se descubriera la primera trucha de lago en el lago Yellowstone, había evidencia de que la población de truchas degolladas estaba en declive. En 2008, el asesino se encontraba en muy mal estado. Para la comparación, la población de trucha en la década de 1970 se estimó en alrededor de 3.5 a 4 millones de peces. El mínimo se estimó a mediados y finales de la década de 2000 en solo el 5-10% de las cifras a finales de la década de los 70, aproximadamente 500,000 peces.

Si las truchas de lago no son nativas del parque, ¿cómo llegaron al lago Yellowstone?

Una trucha de lago fue descubierta por primera vez en el lago en 1994 por un barco guía de pesca que estaba con los clientes. Llevaron los peces a los guardaparques para que los examinaran, lo que llevó al parque a comenzar a pescar en la zona y posteriormente a encontrar más. Se examinó la microquímica de algunos de los peces, y se encontró que provenían del lago Lewis, cerca de la entrada sur del parque.

La Comisión de Pesca de los Estados Unidos introdujo intencionalmente la trucha de lago al lago Lewis en 1890 desde el Lago Michigan. Las agencias federales, incluidas las NPS, solían almacenar pescado por razones de pesca deportiva, sin prestar mucha atención a las consecuencias. Es posible que alguien trajera trucha de lago desde el lago Lewis hasta el lago Yellowstone, pero es probable que nunca lo sepamos con seguridad.

¿Qué está haciendo el Servicio de Parques para salvar a la trucha degollada?

Barco de enmalle en el Lago YellowstoneLa actividad principal del Programa de Peces Nativos de Yellowstone es la eliminación de la trucha lacustre del lago Yellowstone, y este es el séptimo año consecutivo de esfuerzos agresivos de redes en el lago. Las redes de enmalle se utilizan para este proceso: los paneles de red se extienden hacia arriba desde el fondo del lago de unos seis a ocho pies de altura y durante muchas millas. Estas redes se levantan dos veces por semana, tirando y matando truchas de lago.

Una empresa pesquera privada contratada, Hickey Brothers, realiza casi todas las operaciones de red. Tienen mucha experiencia, incluidos nueve años en el lago Yellowstone, durante los cuales han ayudado a refinar el proceso para que sea más eficiente. Cuatro barcos grandes con capitanes y tripulaciones trabajan seis días a la semana para buscar y sacar agresivamente la trucha de lago. En cualquier día durante la temporada de redes de mayo a octubre, se establecen unas 30-40 millas de red en el lago. Irónicamente, las truchas de lago en los Grandes Lagos, donde los Hermanos Hickey aprendieron a pescarlas, ahora están en problemas por una especie invasora allí.

El personal de NPS mide una trucha de lago ¿Está Yellowstone progresando en la eliminación de la trucha de lago?

El Parque Nacional de Yellowstone y las tripulaciones contratadas retiraron 282 960 peces entre mayo y octubre de 2019, en comparación con 297 110 en 2018 y 396 950 en 2017, un descenso del 29% en tres años. Además, la captura de peces adultos grandes sigue disminuyendo drásticamente cada año. Estos son indicadores probables de que la población de truchas de lago está en declive, lo cual es una gran noticia para los asesinos nativos.

Las redes de enmalle han eliminado más de 3 millones de truchas de lago desde 1994, de las cuales aproximadamente 2 millones se han eliminado en las últimas seis temporadas, durante el período en que Yellowstone Forever ha apoyado el aumento del esfuerzo.

¿Cómo sabemos que los esfuerzos están funcionando para aumentar las poblaciones despiadadas?

Todos los indicadores, como un aumento en el desove de peces en los afluentes, un aumento de tres veces en los peces juveniles dentro del lago y mayores tasas de captura por parte de pescadores degollados en todo el ecosistema del lago, son una fuerte evidencia de que el número de truchas degolladas ha aumentado. La pesca en el lago ha sido cada vez más buena en los últimos cinco años, especialmente después del deshielo primaveral.

Sin embargo, a pesar del esfuerzo masivo de eliminación, las truchas de lago todavía se encuentran en el lago Yellowstone en grandes cantidades, y NPS emplea un manejo adaptativo para continuar mejorando el enfoque. Todos los datos recopilados se incorporan en modelos, que luego son revisados por un panel científico cada año para ayudar a comprender mejor la situación actual y fundamentar las decisiones para años futuros.

¿Finalmente se eliminarán todas las truchas de lago?

El Servicio de Parques Nacionales sabe que nunca sacarán todas las truchas del lago, por lo que el objetivo es «aplastar» a la población para que el degollador pueda continuar aumentando su presencia.

Para complementar la red de enmalle, otros esfuerzos de supresión ayudarán a mantener bajos niveles de trucha lacustre. Recientemente, la colocación de cadáveres de trucha lacustre sobre las zonas de desove ha demostrado ser un método eficaz para matar los huevos de trucha lacustre.

¿Qué sucede con las truchas de lago después de ser capturadas y matadas?

Los visitantes que pescan desde la orilla del lago YellowstoneLas truchas del lago que se matan cada verano se devuelven a las zonas profundas del lago, devolviendo así esos nutrientes al ecosistema. La mayoría de los peces capturados han estado muertos durante días en el momento en que se tiran las redes, y no son comestibles.

¿Cómo participa Yellowstone Forever en el Programa de Peces Nativos?

Yellowstone Forever apoya este programa de parques prioritarios recaudando fondos anuales para ayudar a cubrir los gastos. Este es el séptimo año consecutivo en que Yellowstone Forever ha contribuido 1 1 millón al Programa de Peces Nativos, y esta donación está siendo igualada dólar por dólar por fondos federales.

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