Cuando Jae Kim lanzó el camión de barbacoa coreano Chi’Lantro BBQ en Austin, Texas, en febrero de 2010, pensó que servir tacos y burritos de fusión coreano-mexicano a la multitud nocturna de la ciudad sería suficiente para crear un zumbido y llevarlo a su sueño de abrir un restaurante. Pero faltaba una pieza, y llegó a Kim una noche fatídica mientras lamentaba deshacerse de un lote de kimchi sin usar. Apiló el kimchi en papas fritas y lo apiló con otros ingredientes, y nacieron las Papas Fritas Originales de Kimchi.

Armado con las populares papas fritas Kimchi y una creciente aclamación nacional, Kim escaló el Chi’Lantro como un concepto de ladrillo y mortero y obtuvo un impulso adicional de una aparición de «Tanque de tiburones» en 2016. La marca acaba de celebrar su décimo aniversario y se está preparando para lanzar un programa de franquicia para crecer fuera de Austin.

En una entrevista reciente de «Fast Forward», Kim compartió seis consejos sobre cómo hizo de Chi’Lantro un éxito rotundo en la última década.

1. Sueña a lo grande, pero empieza de a poco

Mientras que originalmente quería ser arquitecto, Kim dice que finalmente se dio cuenta de que el diseño no era algo en lo que prosperaría. Abrir su propio restaurante, sin embargo, parecía una oportunidad más realista.

Abrió por primera vez una cafetería, pero falló, estaba al otro lado de la calle de un Starbucks. Pero Kim no dejó que el fracaso lo deprimiera. Con savings 30,000 en ahorros y una tarjeta de crédito al máximo, consiguió un camión de comida y contrató a un cocinero. Pensó que podría ganar al menos tres meses con el dinero que tenía a mano.

Kim dice que soñar en grande es una necesidad para cualquiera que busque entrar en la industria de los restaurantes. Pero empezar de a poco con solo un camión de comida también le proporcionó una forma menos arriesgada de lanzar la marca Chi’Lantro.

«Siempre he soñado con dirigir un restaurante», dice. «Nunca tuve el dinero para hacerlo. Nunca tuve la experiencia adecuada. Pero un camión de comida era la salida perfecta para mí en ese momento para comenzar y ver a dónde iba.»

2. Grind todos los días

La mayoría de las personas de la industria te dirán lo difícil que es abrir un restaurante. Y un camión de comida puede ser aún más difícil. Kim dice que a veces dormía en el camión solo para poder llegar a las 3 o 4 a.m. sirviendo a las multitudes nocturnas de Austin. Entonces tendría que despertarse al día siguiente y hacerlo todo de nuevo.

» Simplemente no hay tiempo para mirar hacia arriba. Solo necesito cocinar, servir a nuestros clientes, limpiar el camión, twittear y hacer eso todos los días, y asegurarme de que nuestros clientes reciban lo mejor que puedo ofrecer», dice. «No tiene sentido mirar hacia arriba. Tienes que perfeccionar lo que estás haciendo hoy y creer en ello.»

Añade que una actitud sin remordimientos en aquellos días lo empujó a dar todo al negocio. «Preferiría fracasar y decirme a mí mismo,’ ¿Sabes qué? Hice lo que pude. Trabajé muy duro», dice.

3. Play to the scene

Austin es conocido como uno de los centros culturales de la nación, hogar de una sólida comunidad creativa, una sólida escena de empresas emergentes y una universidad (Universidad de Texas) y la capital del estado.

También es el hogar de South by Southwest (SXSW), una de las principales conferencias de innovación y festivales de música del país que atrae a miles de visitantes a Austin cada mes de marzo. El evento demostró ser una gran plataforma de lanzamiento para Chi’Lantro en sus primeros días, como dice Kim, pudo aprovechar la temprana popularidad de las redes sociales, una herramienta especialmente sólida con los influencers tecnológicos que asistieron a SXSW.Al estacionar el camión en el centro de Austin y ponerse frente a esos influencers, Chi’Lantro se convirtió en un nombre en boca de muchos asistentes a SXSW, tanto que la marca ahora tiene un camión estacionado justo fuera del Centro de Convenciones de Austin para cada SXSW.

«Todo estaba en la calle en ese momento», dice sobre el marketing de Chi’Lantro en sus primeros años. «Recuerdo que había bandas tocando frente a nuestro camión de comida, lo que atrajo a multitudes, y la gente estaba tuiteando y registrándose . Fue una experiencia muy divertida. Nos aprovechamos de toda la escena, y nos escribían mucho porque todos están aquí.»

4. Crea tu propio zumbido

Por supuesto, SXSW es solo una semana de cada año. Chi’Lantro no siempre podía contar con ese evento para atraer la atención y los clientes a lo que finalmente se convirtió en una flota de cinco camiones de comida.

En noches lentas, Kim encontró una forma creativa de atraer invitados. Le decía a sus cocineros que tiraran la comida a la parrilla, incluso si nadie había hecho un pedido. El olor, pensó, invitaría a la gente al camión para ver lo que se estaba cocinando.

Fue una de estas noches que Kim desarrolló las Papas Fritas Kimchi Originales. Dice que nadie estaba pidiendo kimchi porque no estaban muy familiarizados con él, lo que significaba que estaba tirando mucho. Así que decidió tirar algo a la parrilla y ver qué pasaba.

«Caramelicé el kimchi, y había dos cosas que no contábamos, papas fritas y kimchi, porque la gente simplemente pensaba que éramos un lugar de tacos y burritos», dice. «Así que una noche puse todo junto en la cama de papas fritas. Puse kimchi caramelizado, barbacoa coreana, cilantro, cebolla, salsas y semillas de sésamo por encima, y se lo servía a la persona borracha que no sabía lo que quería conseguir.»

Fue un momento de epifanía para la marca. Esos clientes borrachos volvían una y otra vez, y creaban un zumbido para Chi’Lantro que impulsaría su éxito continuo.

5. Adapte su negocio al formato

Mientras que los camiones de comida ayudaron a que Chi’Lantro despegara, Kim sabía que quería centrarse en los restaurantes de ladrillo y mortero, que veía como más lucrativos. Pero eso significaba que necesitaba evolucionar la marca a un negocio más de ladrillo y mortero.

«Cuando fui a restaurantes, sabía que teníamos que convertirnos más en una cocina diaria», dice Kim. «Quiero que la gente venga como dos veces a la semana y se sienta bien comiendo en nuestra casa. Así que introdujimos tazones de arroz y ensaladeras.

Agrega que los restaurantes de ladrillo y mortero tienen que pensar más en la demografía en las inmediaciones. Por ejemplo, si hay una marca de yoga al otro lado de la calle, el restaurante debe estar posicionado para capturar al mismo cliente que va al estudio.

» ¿Queremos a ese cliente? Sí», dice. «Así que tenemos que introducir algo que les guste, pero que se mantenga dentro de nuestro concepto.»

Chi’Lantro ahora tiene seis restaurantes de ladrillo y mortero y un camión de comida.

6.

Una aparición en » Shark Tank «en 2016 ayudó a Chi’Lantro a ganar atención nacional, y también calificó al negocio como una inversión de shark Barbara Corcoran (una de la que Kim finalmente se alejó;» Solo mi corazón diciendo que no», dice).

Kim dice que aparecer en» Shark Tank » le ayudó especialmente a entender mucho mejor el mundo financiero de los restaurantes. Comenzó a profundizar en el mundo más amplio del negocio de los restaurantes y los recursos disponibles para él, y se comprometió a aprender de los errores de otras marcas.

«Tenía mucho que aprender», dice. «Estaba viendo mucho éxito en nuestra industria, así como muchos fracasos en nuestra industria. Muchos conceptos que recaudan mucho dinero y fracasan. Y realmente quería entender por qué estaban fallando.»

Esa educación continúa hoy mientras Kim se prepara para lanzar un programa de franquicia para Chi’Lantro.

«No puedo dar lo que no sé a los franquiciados; soy igualmente responsable de su éxito», dice Kim. «Estamos en condiciones de ofrecer que nuestra marca ha existido durante 10 años, y dice mucho sobre cómo somos, cómo operamos el negocio y quiénes somos como cultura empresarial. Y creo que la gente se tragará eso.»

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.