Si bien tenemos la esperanza de que este no sea el caso, parece que las posibilidades de que el gobierno federal de los Estados Unidos cierre están aumentando. Nos gustaría proporcionar alguna información sobre cómo un posible cierre del gobierno afectaría los casos de inmigración pendientes o que se presentarán en breve. Nuestra oficina ha estado recibiendo un número creciente de consultas de clientes alarmados sobre lo que sucedería si el gobierno federal cerrara si no se llega a un acuerdo sobre el presupuesto del gobierno federal. (Ver las últimas Noticias de Google)

¿Cómo Afectaría un Cierre del Gobierno a los Casos de Inmigración?

No hay una respuesta simple a esta pregunta, ya que algunas agencias del gobierno federal continuarían operando, algunas cerrarían parcialmente y otras cerrarían casi por completo. Desde la última vez que este tipo de cierre ocurrió en 2013, podemos mirar hacia atrás a lo que sucedió entonces para anticipar qué tipo de servicios y agencias permanecerían abiertos y qué cerrarían. Con respecto a la inmigración, parece que habrá algún tipo de interrupciones a los casos pendientes y próximas presentaciones. En general, es probable que el gobierno suspenda todos los servicios no esenciales, no autofinanciados y no financiados contractualmente.

Casos de USCIS

Dado que el USCIS se financia principalmente a través de las tarifas de solicitud, se espera que la mayoría de sus servicios y centros operen normalmente, tal vez con personal ligeramente disminuido. Debido a que USCIS es una agencia gubernamental que depende de otras agencias gubernamentales para realizar sus servicios, puede haber ciertas interrupciones; sin embargo, en general, se espera que se reanude el procesamiento de casos en USCIS. El procesamiento fronterizo de inmigrantes y las actividades de control de fronteras continuarían, ya que se consideran «esenciales».»Es probable que el sistema E-Verify se cierre y no esté disponible durante un período de cierre del gobierno, pero los empleadores deben continuar procesando el formulario I-9, incluso si E-Verify no está operativo.

Departamento de Estado – Las solicitudes de Visa en los Consulados y en el CNV Deben Continuar

Si el Cierre de 2013 es una guía, se espera que el Departamento de Estado (DOS) continúe procesando las solicitudes de visa en una página normal (o cercana). Todavía puede ser prudente tratar de evitar la solicitud durante un período de cierre y tal vez acelerar las solicitudes, si es posible.

Los casos procesados en el Centro Nacional de Visas (NVC) no deben verse afectados también por el cierre, ya que son procesados principalmente por contratistas bajo el acuerdo de financiamiento existente.

En general, el Departamento de Estado ha sido designado como una «agencia de seguridad nacional», lo que significa que seguiría funcionando durante todo el cierre. Sin embargo, en los casos en que las operaciones del Departamento de Estado se realicen en otros edificios federales afectados por el cierre, dichas operaciones del Departamento de Estado pueden verse interrumpidas por la falta de acceso a las instalaciones.

Departamento de Trabajo-LCA, PERM y Auditorías

A diferencia de USCIS y el Departamento de Estado, es probable que el Departamento de Trabajo (DOL) se vea significativamente afectado por el (posible) cierre y es probable que sus operaciones de LCA/PERM (y sitios web) se suspendan durante la duración del cierre.

De acuerdo con lo que sucedió durante el Cierre de 2013, en caso de un cierre, no se pueden presentar nuevos ACV y los ACV pendientes no estarán sujetos al requisito de revisión de siete días hábiles y no se revisarán ni certificarán hasta que el Departamento de Trabajo reabra. Este es un problema importante para los empleadores y empleados que necesitan tener un nuevo LCA presentado y aprobado en relación con una petición H-1B que expira o en relación con una enmienda H-1B. Sin un LCA certificado, no se puede presentar una petición H-1B con USCIS. Esto puede crear un desafío significativo para muchos empleadores y personas cuyas peticiones H-1B deben ser presentadas o enmendadas, y especialmente para aquellas personas cuyo estado puede estar expirando. En el pasado y en circunstancias excepcionales, USCIS ha acordado aceptar peticiones H-1B sin un LCA certificado; sin embargo, USCIS aún no ha confirmado (al momento de este artículo) que lo harían esta vez.

Del mismo modo, en caso de un apagado, no será posible presentar nuevos casos de PERM y los casos pendientes de PERM se pondrán en espera. Esto también puede ser un problema importante para muchos porque el proceso de PERM tiene plazos muy estrictos y un caso de PERM (y todo su reclutamiento) puede tener que ser rehecho si no se puede presentar una solicitud de PERM dentro del período de presentación aplicable. Además, presentar una PERMANENTE para una fecha determinada es fundamental para muchos trabajadores H-1B que buscan poder continuar extendiendo sus peticiones H-1B más allá de su límite de seis años de H-1B. Un retraso en la presentación de una PERMANENTE puede causar que ciertos trabajadores H-1B se queden sin tiempo H-1B sin la capacidad de continuar extendiendo H-1B sobre la base de una PERMANENTE pendiente por más de 365 días.

En una nota relacionada, las solicitudes de determinación de salario prevaleciente también se cerrarán para que no se puedan presentar nuevas solicitudes y las solicitudes pendientes estarán en espera. Una demora en la emisión de una determinación de salario prevaleciente puede afectar a una serie de casos de PERM donde hay una preocupación de tiempo, como el límite H – 1B de seis años o el vencimiento de la contratación de PERM.

El cierre en DOL significaría que los tiempos de procesamiento y los retrasos serían significativos una vez que el Gobierno y el DOL reabrieran. Si hay un cierre, incluso después de que el Departamento de Trabajo reabra, esperamos que haya una avalancha de solicitudes de LCA, salarios prevalecientes y PERM. Del mismo modo, habrá que establecer prioridades y examinar los casos que ya estén pendientes. Es probable que esto contribuya a un retraso en la certificación de LCA, solicitudes de salario prevaleciente y PERMs (especialmente porque los tiempos de procesamiento de PERM ya son sustanciales).

Conclusión

En este momento no está claro si habrá un cierre. Pero si se produce un cierre, anticipamos algunas interrupciones significativas en los servicios gubernamentales que afectan a los inmigrantes. Tal vez la mayor interrupción serían los retrasos o la incapacidad para presentar certificaciones laborales H-1B y/o PERM. Si bien algunos de estos casos afectados podrían soportar demoras, habría una serie de casos urgentes de visa o petición que tendrían que ser presentados o procesados. El cierre también crearía un aumento significativo en el tiempo de procesamiento atrasado para casi todos los casos de inmigración. Instamos a los clientes que tienen casos urgentes que pueden verse afectados por un posible cierre del gobierno a que planifiquen en consecuencia.

Estamos listos para ayudar a analizar cualquier caso que sea sensible al tiempo y que pueda sufrir un impacto negativo severo por el cierre. No dude en contactarnos. Nuestra oficina también seguiría supervisando la evolución de la situación y proporcionaría actualizaciones oportunas. Por favor, no dude en suscribirse a nuestro boletín semanal gratuito para obtener novedades sobre este y otros temas relacionados.

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