Boris BoykoJanuary/februar 2014

mødet med Shakers startede med stille meditation. Ann Lee, en ung kvinde af mellemhøjde og seriøs måde, fortalte dem om hendes vision. Hun hævdede, at ligesom han og hun ses i hele dyre-og grøntsagsrigerne, så havde Gud vist sig i begge former. “Det er ikke mig, der taler,” sagde hun. “Det er Kristus, der bor i mig.”

snart blev hele gruppen taget med en mægtig rystelse, sang, dans og råb. Shakers troede på, at Kristi andet komme var nær. De troede, at han ville fremstå i form af en kvinde. Da de hørte om Anns vision, blev hun ikke længere betragtet af dem som menneskelig, men guddommelig. Ann var den, de ventede på!

i 1770 blev hun deres leder, deres åndelige mor. De kaldte hendes mor Ann eller Ann ordet. Ann selv hævdede aldrig den ære, og hun syntes heller ikke, at hun var værdig til det. Gennem hele sit liv blev hun forfulgt, men hendes tro bar hende videre for at etablere den første Shaker-koloni i USA.

Ann blev født i Manchester, England, den 29. februar 1736, den anden af otte børn. Hendes far, John Lee, var en smed fra et meget fattigt kvarter kaldet Toad Lane; der findes ingen registrering af hendes mors navn.Manchester blev kendt som et Tekstilcenter under den industrielle Revolution. Nye maskiner fremskyndede tøjfremstillingen. Folk fra landet strømmede ind i Toad Lane og fordoblede befolkningen til 20.000 mellem 1719 og 1739. Hele familier arbejdede for lav løn fra daggry til mørke. De var overfyldt i beskidte små værelser. Der var meget sygdom, og spædbarnsdødeligheden var høj.

Ann havde ingen skolegang. I løbet af sin barndom levede hun midt i mudder, støj og lugt fra Toad Lane. Før hun nåede sine teenageår, arbejdede hun på en tekstilfabrik, først som en fræser af fløjl og derefter som en hjælper til at forberede bomuld til væven. Senere blev hun en fræser af hatters pels. Hun var også kok på en sygeafdeling i Manchester. En seriøs pige, Ann var altid trofast og pæn om sit arbejde.da hun observerede synden og fortvivlelsen i Toad Lane, følte Ann, at der måtte være et højere formål med livet. Hun søgte håb i religion. Katedralpladsen var i nærheden, men hun troede, at den officielle kirke var for beroliget. Hun længtes efter noget stærkere.i en alder af 22 mødte Ann en skrædder og hans kone, James og Jane. Vagterne havde været kvækere, men kunne ikke finde den indre fred, de ønskede. De søgte også efter et religiøst svar på lidelserne omkring dem.mens vagterne var i London, havde de sluttet sig til en gruppe kaldet De franske Profeter, også kendt som de rystende kvækere eller Shakers. De franske Profeter kom fra bjergene i det sydlige Frankrig, hvor de blev kaldt Camisards. De blev forvist fra deres hjem på grund af deres radikale ideer og måde at tilbede på.

hvorfor rystede og dansede de under tilbedelse? shakerne blev spurgt. Svaret var, at deres form for tilbedelse var baseret på Det Gamle Testamentes skikke. Da Israelitterne flygtede fra Ægypterne ved Sivsøen, tog Mirjam “en klang i hånden, og alle Kvinderne fulgte efter hende med timbrel og dans” (Anden Mosebog 15:20). I en anden passage blev David set “springe og danse for Herren” (2 Samuel 6:16). Salmistens ord sagde:” Lad dem prise hans navn i dansen ” (Salme 149:3).

i London blev Shakers latterliggjort. De tiltrak kun få tilhængere. De fleste af dem forlod for at rejse til andre lande, men vagterne besluttede at starte en gruppe i Manchester. I 1758 sluttede Ann sig til vagterne, som bestod af omkring et dusin medlemmer.

først stod den unge kvinde med lys hud, blå øjne og kastanjebrunt hår ikke ud i møderne. Hun var så mild og behagelig, at mange spekulerede på, hvorfor hun ikke var gift. Senere tiltrak hun opmærksomhed, da hun råbte mod synd.

Ann mente, at alle kødelige forhold mellem mænd og kvinder var en synd. Hun fordømte aldrig ægteskabet, men troede det var mindre perfekt end celibat. Hun troede, at efter at børn blev produceret, skal kønets liv erstattes af sjælens liv.

men den 5. januar 1762 giftede Ann sig (på sin fars insistering). På det tidspunkt var hun stadig medlem af Church of England, for bannerne blev underskrevet, af mark, af Ann og Abraham Standerin, eller Stanley. (Katedralens optegnelser var uklare om efternavnet.)

Abraham blev beskrevet som en venlig mand, der var ansat som smed i Anns fars butik. Parret lavede deres hjem med sine forældre. I de næste fire år blev fire babyer født, men hver levede kun et par måneder. I 1766, efter hendes sidste barns død, blev Ann meget syg. Hun troede, at hendes ægteskab var syndigt, og at Gud straffede hende. Efter en tid med stor anger havde hun den vision, der fik hende til at blive mor Ann.

da mor Ann begyndte at lede Shakers’ aktiviteter, begyndte forfølgelsen. I sommeren 1773 blev hun og fire andre arresteret og hver idømt en bøde på 20. Fordi de ikke var i stand til at betale, blev de kastet i fængsel.

en gang, da hun led af en stening, sagde Ann: “jeg følte mig omgivet af Guds nærvær, og min sjæl var fyldt med glæde. Jeg vidste, at de ikke kunne dræbe mig, for mit arbejde var ikke udført; derfor følte jeg mig glad og behagelig, mens mine Fjender følte forvirring og nød.”

en anden gang trak en pøbel Ann ud af et møde. Hun var begrænset i to uger i “fangehullerne” for overtrædelse af sabbatten. Hendes celle var så lille, at hun ikke kunne stå oprejst. Det var tilgængeligt for gaden, imidlertid, så James Hvidtaker, en af hendes tilhængere, fodrede hendes vin og mælk gennem en rørstamme, han sad fast i nøglehullet.

en lørdag aften rapporterede James at se en vision. Han hævdede, at han så et stort træ i Amerika, hvor hvert blad virkede som en brændende fakkel. Betydningen af visionen var klar for mor Ann. Hun troede, at den anden Shakers kirke ville blive etableret i Amerika.

straks sendte hun John Hocknell, en anden tilhænger, til havnen i Liverpool for at sikre passage til Amerika for et lille parti Shakers. Da han vendte tilbage, advarede John mor Ann: “folk siger, at skibet, Mariah, vil synke.Ann svarede: “Gud vil ikke fordømme det, når vi er i det.”

John Hocknell havde sparet nok penge fra sin butik til at betale udgifter for hele gruppen. Den 10. maj 1774, partiet af ni Shakers, bestående af Ann; hendes mand, Abraham; hendes bror Vilhelm Lee; hendes niece Nancy Lee; Mary Partington; James Shepherd; og John Hocknell og hans søn Richard sejlede ombord på Mariah, på vej til Ny York.

kort efter at have sejlet begyndte Shakers at prise Gud ved at synge og danse på dækket. Da kaptajnen truede med at kaste dem overbord, fortalte mor Ann sine tilhængere, at det var bedre at lytte til Gud end til mennesket. Mens de fortsatte med at tilbede, blæste en pludselig storm op, og et løsnet bræt fik skibet til at sprænge en lækage. Vandet begyndte at vinde på dem, for det kunne ikke pumpes ud hurtigt nok.Ann fortalte dem at stole på Gud, for en engel havde vist sig for hende med løftet om deres sikkerhed. Pludselig kom en stor bølge og lukkede det fordrevne bord. Snart blev pumperne stoppet. Derefter tillod kaptajnen Shakers at tilbede frit.

den 6.August 1774, 11 uger efter at have forladt England, ankom Mariah og dens passagerer sikkert i Ny York. Shakers gik op ad vejen, indtil Ann førte dem ind i en sidegade. Det var en varm søndag eftermiddag, og et par mennesker sad på de forreste trin i deres hus, da Ann konfronterede dem. “Jeg har fået til opgave af Gud at forkynde det evige evangelium for Amerika . . . og en engel befalede mig at komme til dette hus og skabe et hjem for mig og mit Folk,” sagde hun.

Shakers fik midlertidig tilflugt, indtil de fik job. Ann blev ved med at arbejde som stuepige, mens de andre spredte sig. Abraham tog til at drikke og forlod sin kone. Alene i et uopvarmet rum blev hun syg og ude af stand til at arbejde.

hvad mor Ann ønskede mest var at sprede budskabet og tilbede med sine tilhængere. En dag lærte hun af nogle kvækere, at det var muligt at få billig jord omkring 100 miles nord for byen. John Hocknell, James og Vilhelm Lee rejste op ad Hudson-floden for at undersøge sagen.Shaker-mændene tog en langsigtet lejekontrakt på noget land, en lav, sumpet vildmark afskåret fra civilisationen, omkring syv miles nordvest for Albany. Det tog dem et år at rydde en del af jorden og bygge et simpelt loghus. De byggede et værelse på jordoverfladen til “søstrene” og loftsrummet til “brødrene.”Endelig, i slutningen af 1770′ erne, flyttede Ann og hendes gruppe til deres land for at starte den første Shaker-bosættelse i Amerika.indianerne havde kaldt territoriet Niskayuna, hvilket betød “majsland.”Senere blev det omdøbt til Vandvliet. Mor Ann sagde: “Læg dine hænder på arbejde og dine hjerter til Gud.”Langsomt rystede bosætterne ørkenen. De ryddede træer og gravede grøfter for at dræne markerne. Nogle praktiserede deres egne handler, såsom smedning, i Albany om vinteren. I løbet af få år byggede kolonien på Niskayuna enkle, men komfortable hjem og lader. De rejste gode afgrøder og begyndte at arbejde på kunst og kunsthåndværk.

i 1779 fandt en religiøs vækkelse sted i Lebanon Valley, omkring 30 miles fra kolonien. Nogle af lederne besøgte Shakers og sluttede sig til dem. De kom fra Connecticut, Massachusetts, ny Hampshire og Maine. Nogle gik hjem og dannede deres egne Shakerkolonier.

voldelige forfølgelser fulgte, da mor Ann og andre begav sig ud på missionsrejser. I Petersham, Massachusetts, trak en skare hende fra hesten, kastede hende i en slæde og rev hendes tøj. Hun og nogle af de ældste blev beskyldt for at være Britiske spioner og blev brutalt misbrugt. De blev sat i fængsel i Albany. Derefter blev Ann adskilt fra sine tilhængere og sendt til Poughkeepsie.

fra sin celle kunne hun ringe til forbipasserende. Der blev sagt, at en fattig kvinde blev holdt på grund af sin religion. Hun blev derefter ført til et privat hjem, hvor hun udførte gudstjenester. Nogle af byens borgere protesterede. De klædte sig som indianere og kastede små poser med krudt gennem vinduerne og ned ad skorstenen ind i pejsen.

derefter blev tingene stille. Fem måneder senere blev mor Ann løsladt fra fængslet af guvernør George Clinton. Hun ankom, i en tilstand af udmattelse, tilbage på Vandvliet to år og tre måneder efter at have forladt. Otte Shakersamfund var resultatet af hendes mission i Ny England.

alt, hvad mor Ann havde gennemgået, skyndte sandsynligvis sin død, som fandt sted den 8.September 1784, i en alder af 48 år. Hendes bror var død den 21. juli samme år. Ti år i Amerika havde taget sin vejafgift, men Anns mission var blevet gennemført. Shakerisme var veletableret i øst og spredte sig senere til Kentucky, Indiana og Ohio.

Shaker-indflydelsen toppede før borgerkrigen, og derefter mindskedes deres antal. Der er nu meget få Shakers, men Ann Lee, en kvinde med stor Tro, satte sit præg på USAs religiøse historie.

artikel forfatter: Boris Boyko

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.