for at genkende specifikke chimpanser bruger deres lugtesans

Oktober 24, 2018

primater, inklusive mennesker, betragtes normalt som visuelle dyr med reduceret afhængighed af lugtesansen. Forskning i olfaction hos ikke-menneskelige store aber er særlig knap, selvom vi ved, at vilde chimpanser snuser jorden og vegetationen, mens de patruljerer grænserne for deres territorium. I adfærdseksperimenter har et internationalt team af forskere fra University of Leipsig og det maksimale Planck Institute for Evolutionary Anthropology i Leipsig, Tyskland og Durham University, UK, nu fundet ud af, at chimpanser bruger olfaction som en primær undersøgelsesform, og at de genkender gruppemedlemmer og pårørende ved hjælp af olfaktoriske signaler.

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.

© Stefanie Henkel

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.
© Stefanie Henkel

Chemical communication is widely used in the animal kingdom to convey social information. For eksempel bruger dyr olfaktoriske signaler til at genkende gruppe-eller familiemedlemmer eller til at vælge genetisk egnede kammerater. I modsætning til de fleste andre pattedyr er primater imidlertid traditionelt blevet betragtet som “mikrosmatiske” – med en dårlig lugtesans. Selvom forskning i olfaction i nogle primatarter er steget i de senere år, ikke-menneskelige store aber er blevet meget forsømt i disse undersøgelser. Planck Institute for Evolutionary Anthropology samt Durham University har nu gennemført en af de første undersøgelser, der undersøger signalfunktionen af social lugt i ikke-menneskelige store aber.

forskerne præsenterede to grupper af chimpanser med urin fra gruppemedlemmer, fremmede og en uparfumeret kontrol i luftede pleksiglasbokse og filmede deres opførsel. Chimpanser snusede længere ved urinen end ved kontrollen, hvilket tyder på, at de opfatter lugten fra andre chimpanser. Vigtigere, de diskriminerede mellem lugten af gruppemedlemmer og fremmede, sniffing outgroup lugt længere end ingroup lugt.”chimpanser er meget territoriale, og møder mellem grupper er for det meste fjendtlige – faktisk dræber de nogle gange individer fra andre samfund – så olfaktoriske signaler kan hjælpe dem med at finde andre dyr og afgøre, om de er gruppemedlemmer eller fremmede, hvilket forbedrer deres overlevelse og fører til fitnessfordele”, siger hovedforfatter Stefanie Henkel fra University of Leipsig og maks Planck Institute for Evolutionary Anthropology. “Odor might be especially important because most chimpanzees live in dense forests where visibility is low, and because in chimpanzee societies, group members split up into subgroups that may not see each other for days”, Henkel adds.

Recognizing kinship

Chimpanzees recognize group members and kin by their smell.

Krish Stefanie Henkel

chimpanser genkender gruppemedlemmer og pårørende ved deres lugt.
kristianie Henkel

desuden fandt forskerne, at chimpanser snusede længere ved lugten, jo mere nært beslægtede de var med lugtdonoren, hvilket gav det første bevis for lugtmedieret kingenkendelse hos ikke-menneskelige store aber. “Evnen til at genkende slægtninge er afgørende, fordi det giver dyr mulighed for at vælge passende partnere til koalitioner, undgå parring med nære slægtninge og undgå at dræbe deres eget afkom”, forklarer medforfatter Jo Setchell. “Der er tegn på, at mennesker også kan genkende lugten af deres slægtninge, selv som nyfødte. Vi bevarede tilsyneladende gode olfaktoriske evner, selvom vi – ligesom vores nærmeste slægtninge, chimpanserne – normalt ikke duftmærker og mangler det specialiserede olfaktoriske system, der findes i mange andre dyr. Vores resultater hjælper os med at forstå udviklingen af primatkemisk kommunikation og foreslår, at vi skal være mere opmærksomme på olfaction hos aber”.

“interessant nok var den første undersøgelsesadfærd, som chimpanserne viste, da de nærmede sig en kasse for første gang, relateret til olfaction snarere end berøring eller bare visuel inspektion”, påpeger Henkel. “For mig er det meget overraskende, at forskning i stor ape olfaction er blevet forsømt i så lang tid, især i betragtning af det stigende bevis for vigtigheden af olfaction i andre primatskatter, herunder mennesker. Vores resultater fremhæver vigtigheden af lugtesansen hos chimpanser, og der er et stort potentiale for fremtidige undersøgelser til at undersøge det fulde informationsindhold i forskellige abeluktkilder ved hjælp af kemiske analyser og yderligere adfærdseksperimenter”.

SH, JS / SJ

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.