Living

af Nick Poppy

August 24, 2017 | 11:57pm

fængselsskibet Jersey.I rock tumbler historie, Den revolutionære krig producerer et par godt Bruneret øjeblikke. Det var ved juletid, at han krydsede Delaibåden i en lille båd. Paul Revere galopperende omkring Massachusetts efter mørkets frembrud. Ragtag Amerikanske guerillaer tager potshots på ordnede rækker af redcoats.men en historie om den amerikanske uafhængighedskrig har undgået den populære fantasi: De Britiske fængselsskibe i East River.

inde i fængselsskibet Jersey.Alamy Stock Photo

docket i Vægbugten, nær hvad der ville blive Brooklyn Navy Yard, holdt disse skibe Amerikanske fanger under helvede forhold. Nogle gange kaldet “flydende fangehuller” eller “spøgelsesskibe” var fængselsskibene intet mindre end vandige koncentrationslejre, der var ansvarlige for tusinder af dødsfald. De 16-ulige fængselsskibe omfattede HMS Falmouth, Scorpion og Hunter. Men den mest berygtede var trøjen. På sin tid var den blotte omtale af sit navn nok til at sende rystelser ned ad ryggen af en amerikansk patriot.mere end to århundreder senere var der kun få rester af trøjen og den skrækkelige flåde, der engang var forankret. I årene efter krigen var fængselsskibene noget, som ingen brød sig om at huske.heldigvis er mindet om de fængslede fanger ærefuldt tjent i Robert P. V. S skræmmende nye historie,” The Ghost Ship of Brooklyn: an Untold Story of the American Revolution ” (Da Capo).

“dette skib, trøjen, ‘spøgelsesskibet’, det var den eneste blodigste konflikt i hele Revolutionskrigen,” fortæller posten. “Ikke Saratoga, ikke Trenton, ikke YorkBy, ikke Tyskby. Den eneste blodigste konflikt var ombord på dette ene skib.”

hvor blodig var det? Vi vil aldrig vide det præcise antal mænd, der døde på skibene, men de fleste forskere anslår dødstallet til 11.500.

“dette var den statistik, der slog mig ud af mit sæde,” siger han. “Dobbelt så mange amerikanere døde på dette ene skib end døde i kamp under hele Revolutionskrigen, fra 1775 til 1783.”

engang et krigsskib fra Royal Navy, i 1770 blev trøjen sat til nautisk græs og ” hulked.”Dets kanoner og master blev fjernet, og det blev omdannet til en slags lager i East River. I 1779 blev det omdannet til et fængsel.

en interneret sagde om trøjen: “uden ornament, en gammel, grim hulk, hvis mørke og beskidte ydre udseende repræsenterede passende Den død og fortvivlelse, der regerede indeni.”

betingelserne om bord på trøjen var ved enhver foranstaltning rystende. Fanger blev låst i mørke, overfyldte lastrum i flere dage, ofte uden plads til at lægge sig ned. De fik brakvand og mugne fødevarer, hvis noget overhovedet, og blev holdt selskab af lus, lopper og rotter. Til toiletter var der store tønder, overfyldt med affald. Lugten var utænkelig, luften så tyk med snavs, at stearinlys ikke ville lyse. Og gennemtrængende det hele var en følelse af terror fra vagterne, der viste ingen nåde. De fleste fanger havde lidt håb om nogensinde at forlade, og lidt håb overhovedet.

det britiske Royal Navy skib HMS Jersey.Alamy Stock Photo

briterne og amerikanerne udvekslede lejlighedsvis fanger, skønt briterne ikke betragtede det meste af fængselsskibsbefolkningen som legitime soldater. Mange af de mænd, der var fængslet i East River — skibene, var kapere-besætninger fra små oprørsvenlige skibe, der raidede britiske købmænd i Atlanterhavet. Ved at forstyrre britisk handel og omdirigere kongelige ressourcer var kapere værdifulde for den revolutionære indsats, men de var ikke officielt en del af den lille kontinentale flåde. For briterne var de kriminelle, oprørere. Og i beregningen af fangeudveksling sammenlignes en privatperson næppe med et medlem af den britiske hær.

der er sjældne beretninger om fanger, der flygter. Mere sandsynligt ville de dø. Kopper, gul feber, tyfus, dysenteri, koldbrand, sult og mord af vagter sikrede, at ende for mange fanger. Omkring seks til 12 døde hver dag. Hver morgen hilste vagterne deres anklager ved at råbe: “oprørere! Slå dine døde ud!”Ligene af dem, der var døde natten før, blev opdraget for at blive begravet i den sumpede flodbred. Nogle gange blev de døde efterladt i lastrummet i flere dage.

intet af dette var tilfældigt. For briterne var der et formål bag trøjen. “Briterne så dette skib som et psykologisk terrorvåben.”De troede” så mange amerikanere vil dø på dette skib, at det vil afskrække patrioter fra at samle våben mod dem . . . De designede dette og nærede dette.”

endnu bemærker han ,” det endte med at have den modsatte effekt. Da folk hørte om det, sagde sønner ikke, ‘Åh, min Gud, jeg går ikke i krig,’ og mødre sagde ikke, ‘vær venlig, ikke deltage, ellers går du til det spøgelsesskib.”Han sammenligner trøjen med Alamo eller Pearl Harbor – noget der galvaniserede befolkningen. “Folk samledes bag det, “siger han,” og det endte med at opbygge støtte til krigen. Så briternes djævelske planer fungerede ikke helt.”

vores nutidige viden om fængselsskibene bør også fjerne en langvarig misforståelse om, hvordan Revolutionskrigen blev udkæmpet. “Vi har denne misforståelse om, at briterne kæmpede en gentlemanskrig. At. selvfølgelig, briterne er ordentlige, de stiller op i farverige, omhyggelige røde uniformer og ildsalver, og officererne drikker vin og lyder som Prins Charles eller noget . . . langt fra sandheden. Ikke så. De kæmpede en total krig. Alt andet end at salte jorden og sætte ild til hver landsby.”

trøjen holdt sin forfærdelige last helt til slutningen af krigen, hvor de sidste fanger forlod i September 1783. Da krigen var forbi, og briterne var væk, fik den rådnende hulk i trøjen lov til at synke ned i mucken i Murbugten. I spændingen ved den nye nation var trøjen et mareridt, som mange ønskede at glemme.

i mange år ville de blegede knogler fra Det Døde fængselsskib vaske i land på Brooklyn-siden af East River. Han beskrev knoglerne som ” så tykke som græskar i en efterårsmark.”

disse knogler — eller i det mindste en brøkdel af dem — hviler nu oven på den højeste bakke i Brooklyn ‘ s Fort Greene Park, i Fængselsskibet Martyrs Monument. Monumentet har udsigt over bugten.

Prison Ship Martyrs MonumentAlamy Stock foto

arkiveret underbåde, bøger, britisk, east river, historie, revolutionskrig, krig, 8/24/17

mere om:

historie

i en nation, der er grundlagt på hvidhed, hvordan kan man virkelig diskutere det?

Kina forsvarer sig om menneskerettigheder ved at pege på slaveriets historie i USA

Maya-ruiner i Belise tilbyder kig på ældgammel rigdom ulighed

‘Aleksander Hamilton var ikke slaveejer!’: Efterkommer udfordrer kritikere

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.