under Vietnamkrigen spildes kampene over i nabolandet Cambodja, når det amerikanske militær begynder at bombe nordvietnamesiske styrker, der forsøger at beskytte sig i det neutrale område og begynder den cambodjanske borgerkrig. USA trækker sig derefter ud af Cambodja og evakuerer sin ambassade. En officer fra Khmer National Armed Forces, Ung, kendt som” Pa ” til sine syv børn, inklusive 5-årige Loung Ung, udtrykker beklagelse for at have tillid til amerikanerne, da de Røde Khmer nærmer sig.Khmer Rouge tvinger alle familier til at forlade byen under påskud af, at den vil blive bombet af amerikanere og slutte sig til tusinder af flygtninge. Pa Ung benægter at arbejde for regeringen, når han bliver afhørt af soldater, vel vidende at han vil blive dræbt, hvis han opdages. Familien findes af” Onkel”, Pa ‘ s svoger, og Loungs familie forbliver hos onkels familie i nogen tid. Men på insistering af onkels kone, der frygter konsekvenserne, hvis Pa ‘ s identitet opdages, skal Loungs familie forlade.

efter rejsedage afrundes de af Røde Khmer-soldater og føres med andre flygtninge til en arbejdslejr, hvor de skal bygge deres eget husly og er tvunget til at arbejde under barske forhold. Deres ejendele konfiskeres, fødevarer er knappe, da alle afgrøder sendes til kampenheder, og ethvert forsøg på at få mere mad straffes med slag. Loung er vidne til hendes søskendes slag, da de forsøger at få mere mad til sig selv og deres familie.

bortset fra hårdt arbejde prædiker lejren regimets propaganda, og eventuelle udenlandske genstande (herunder livreddende medicin) er forbudt og har dødsstraf. Loungs to ældste brødre og ældste søster omfordeles til andre lejre, og kort efter dør hendes søster af sygdom og sult.

en dag Loung ser Pa taget væk af embedsmænd til at reparere en bro. Ved at vide, hvad der venter på ham, siger han farvel til sin kone og børn. Senere har Loung en drøm, hvor hun ser ham henrettet og begravet i en massegrav.kort efter beder Ma Loung, hendes bror Kim og hendes ældre søster Chou om at flygte i forskellige retninger og søge nye arbejdslejre under falske identiteter som forældreløse. Loung og hendes søster adskiller sig fra deres bror og når en anden lejr.der rekrutteres Loung til at være børnesoldat for De Røde Khmer. Vietnameserne er kommet for at redde Cambodja fra Røde Khmer. Loung lærer hånd-til-hånd kamp, skydning og forberedelse af fælder og arbejder på at lægge mine felter mod vietnameserne. Børn bliver konstant undervist i propaganda og had til vietnameserne, men de får mere mad og behandles bedre end arbejdere i arbejdslejrene.

en dag får Loung et pas for at besøge sin søster i arbejdslejren, men i stedet rejser hun til lejren, hvor hendes mor og yngste søster blev efterladt. Hun finder deres hytte Tom, og en gammel kvinde fortæller hende, at hendes familie blev taget væk af soldaterne. Den nat drømmer Loung om, at hendes mor ligger død i en massegrav med sin yngste søster tilbage ved siden af sit lig for at dø.Loungs lejr ødelægges af vietnamesisk beskydning og tvinger hende til at flygte sammen med andre civile. På vejen genforenes hun med sin bror og søster og bliver en nat i en midlertidig flygtningelejr ledet af vietnamesiske tropper, hvor søsknene får følgeskab af en gruppe børn. Da lejren bliver angrebet af Røde Khmer-styrker næste morgen, glider de bag de forsvarende vietnamesere for at undslippe kampene i junglen, hvor Loung adskilles fra sine søskende og er vidne til andre flygtninge dræbt og lemlæstet af de miner, som hun selv hjalp med at oprette.

de tre søskende genforenes i en anden flygtningelejr, der drives af Røde Kors. Der ser Loung folk slå en fanget Khmer Rouge-soldat. Hun ser ham som sin far og blinker tilbage til volden i sit liv. Da hun råber,” Pa”, til manden, spredes aggressorerne. Loung ser på den slagne mand og går væk.da krigen slutter, genforenes Loung og hendes yngre søskende med deres ældre brødre, som også overlevede lejrene. Filmen slutter med alle børnene i nutiden og beder med munkene for deres mistede familiemedlemmer ved ruinerne af et buddhistisk tempel.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.