og så kom opløsningen af det engang uigennemtrængelige slør—delvis, først og i slutningen af det tyvende århundrede, komplet. Videnskaben var katalysatoren. Opdagelsen af ABO-blodtyper ved århundredeskiftet førte, i nitten-tiere, til forskning foretaget af den polske mikrobiolog Ludvik Hirsfeld, der viste, at blodgrupper var arvelige. I retssale, især i Europa, blev blodtypning af mor og barn en metode til at udelukke formodede fædre. Strategien havde resonans, da blod giver så mange af vores metaforer om familie: blodbånd, blodforhold, blod er tykkere end vand osv. Det var dog ikke en fejlsikker teknik; det fungerede for eksempel ikke, hvis en mor og hendes barn havde den samme blodtype. Blodtypning kunne heller ikke identificere en ukendt far—det kunne kun udelukke en påstået. Af disse og andre, mindre videnskabelige grunde, syntes mange mennesker helt komfortable med at se bort fra blodtypning som bevis.

en tamer ved et cirkus driller en huskat med en ridset lænestol.
a22869

i begyndelsen af nitten-firserne sagsøgte en ung skuespillerinde ved navn Joan Berry Charlie Chaplin og hævdede, at han var far til hendes baby, Carol Ann. En laboratorietest fastslog, at Chaplin havde en uforenelig blodtype og ikke kunne have far den lille pige. Men juryen erklærede ham Faderen, alligevel, tilsyneladende enig med Berrys advokat, der fortalte Los Angeles Superior Court, “at holde blodprøven bindende i dette tilfælde ville være at sige, i virkeligheden, ‘din lille tramp’ “—det ville være Berry, ikke Chaplin—” ‘kom ud herfra,’ og lad den rige far gøre, som han vil.”Efter juryens opfattelse skriver Milanich,” Chaplins faderskab stammer ikke fra hans biologiske forbindelse til Carol Ann Berry, men fra hans forhold til sin mor.”Dette var en overskriftssag, da det involverede en berømt skuespiller, men resultatet, siger Milanich, var ikke særlig usædvanligt.

genetisk testning, som først opstod i nitten-tresserne, var langt mere præcis, og det blev støt mere. Den første anvendte metode, der sammenlignede antigener på de hvide blodlegemer hos forældre og børn, kunne etablere faderskab med en nøjagtighed på firs procent. Ved nitten-halvfemserne, da PCR (polymerasekædereaktion) analyse blev standardteknikken for genetisk faderskabstest, var nøjagtigheden af resultaterne steget til 99.9 procent. Når det kom til det ældgamle spørgsmål ” Hvem er faderen?, “virtuel sikkerhed havde erstattet plausibel benægtelse.

blandt de mest entusiastiske adoptere af den nye faderskabstest var føderale og statslige regeringer. I USA indeholdt velfærdsreformforslaget fra 1996 bestemmelser, der tilskyndede statslige børnesupportbureauer til at bestille DNA-test, da faderskab blev bestridt. Succesfuldt at jagte Fædre havde længe været et omkostningsbesparende mål for moderne velfærdsstater. Milanich citerer en norsk statsmand i begyndelsen af det tyvende århundrede, der erklærede, at Anonym faderskab var “en lovovertrædelse mod barnet og mod staten.”Men DNA-test var en særlig velsignelse for Clintonian velfærdsreform. I den politiske retorik om personligt ansvar blev faderskab ofte synonymt med økonomisk støtte. I mellemtiden blev de komplekse grunde (vold i hjemmet, voldtægt), som en kvinde måske ikke altid vil have den mand, der imprægnerede hende afsløret, forsømt.

det var også de år, hvor faderskab afslører blev en hæfteklammer til reality-TV – mest notorisk på tabloid talk Vis” Maury”, som i 1998 lancerede et segment kaldet ” Hvem er far?”Dens formel-en lurid forbindelse af indenlandsk dysfunktion, glædelige racestereotyper og live-publikum—spotte-har vist sig bemærkelsesværdigt holdbar. Utroligt,” Maury “udsendes stadig i 2019, stadig med” hvem er faren?, “navngiver stadig og viser børn, hvis faderskab bestrides. De hundreder af gange, som værten, Maury Povich, sombrely trak DNA-testresultater fra en manila—konvolut—ofte fremkaldte sobs fra mødrene og sejrdanse fra de mænd, der var blevet sluppet af krogen-hjalp, på sin egen klæbrige måde, at forberede os på den moderne æra af forbrugergenetik, med sin mere sunde glans.

i 2007 blev 23andMe det første firma, der tilbød direkte til forbruger DNA-test ved hjælp af postordresæt og spytprøver, som folk let kunne samle derhjemme. 23andMe producerede ligesom AncestryDNA og snesevis af andre virksomheder, der pitchede sådanne tjenester, kloge, optimistiske marketingkampagner, der lovede forbrugerne en ny følelse af sig selv, hvor de var fra, og til hvem de tilhørte. En nylig 23andMe-annonce viser en dejlig ung kvinde på en rundtur i verden inspireret af viden om, at hun er tre procent skandinavisk (vi ser hende svømme i en nordisk sø), niogtyve procent østasiatiske og seksogfyrre procent Vestafrikanske (vi ser hende danse og tage selfies med nye venner i Asien og Afrika). Med de nye postordresæt kan du lære om din etniske herkomst ved hjælp af cirkeldiagramprocent, et emne, der har grænseløs fascination for mange mennesker, som det viser sig. Du kan i det mindste lære nogle stærke sandsynligheder om dit helbred og dine genetiske træk, inklusive temmelig ejendommelige—uanset om du har de gener, der får koriander til at smage som sæbe, for eksempel, eller gør dig bunion-tilbøjelig, eller sandsynligvis sport en unibuk. Og lejlighedsvis, og nogle gange ved et uheld, kan du finde søskende, du ikke vidste, du havde, eller en biologisk far, der ikke er den far, der opdrættede dig.

direkte-til-forbruger DNA—test—eller hvad der undertiden kaldes rekreativ genetik-er nu en forretning på flere milliarder dollars. I februar 2019 havde seksogtyve millioner mennesker tilføjet deres DNA til databaserne for de fire største virksomheder på området. Ifølge en analyse fra MIT Technology anmeldelse kunne antallet stige til hundrede millioner i de næste to år.

den allestedsnærværende DNA-test har forårsaget et stort skift i faderskabets historie: fra et juridisk og moralsk spørgsmål, der ofte simpelthen ikke kunne besvares på et biomedicinsk spørgsmål underlagt meget nøjagtigt bevis. Det er den største gennemgående linje i Milanichs bog, der dækker udviklingen i Europa, USA og Latinamerika. “Det moderne faderskabs løfte om, at biologisk slægtskab kan og bør være kendt, er næsten et århundrede efter dets fremkomst kommet til fuld udførelse,” skriver hun. “Videnskaben har definitivt overvundet sociale og juridiske (mis)forståelser af faderskab, slægtskab og identitet. Kommercialisering har givet uhindret adgang til test. Viljen til biologisk sandhed har fortrængt andre sociale værdier en gang for alle.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.