“hendes var en ånd bred vågen—til handling, til litteratur, sprog, skønhed i mennesker og i scener.”

— Anna Fysche, barnebarn af Anna Leonovens

afdækning af den sande historie

Anna Leonovens’ episke biografi udvidet langt ud over hendes fem år som kongelig vejleder i Siam. Hun fortsatte med at etablere en produktiv karriere som journalist, forfatter, foredragsholder, lærer, social aktivist, feminist og matriark. Hendes personlige filosofi-en opfordring til åbenhed og respekt for alle mennesker, uanset religion, køn eller race-var stærkt påvirket af hendes fem år i Siam. Hun mindes sine år i Det Kongelige Palads i to bøger, som igen inspirerede en bedst sælgende roman, bred musikalog forskellige film-og tv-tilpasninger.selvom hendes beretninger om hendes år i Siam var kommercielt vellykkede, har moderne historikere identificeret skarpe historiske unøjagtigheder i disse erindringer. Den engelske guvernør ved den siamesiske domstol og romantikken i harem inkluderer spredte beskrivelser og fascinerende anekdoter, men Leonuens fiktionaliserede store dele af historien såvel som hendes egen biografi. Hun ændrede datoer, anekdoter, beskrivelser, endda hendes alder, for at skabe et romantiseret, offentligt billede af hendes liv. Det tog årtier for biografer endelig at afdække den sande historie bag kvinden, der prøvede så hårdt at genskabe sig selv, men nylige undersøgelser af Annas liv har givet glimt af den rigtige kvinde, der udløste så mange historiefortællers Fantasi. Hendes sande historie står i kontrast til hendes erindringer–hun blev ikke uddannet på en kostskole, hendes stedfar var heller ikke en voldelig mand eller hendes mor en britisk blidkvinde–men hendes moralske syn og idealer er sande gennem hele hendes biografi, fiktiv og sand.

biografi

selvom hun senere ville blive udødeliggjort i sine år i Siam, blev Anna Harriet opvokset lige over kontinentet, datter af en engelsk soldat og hans kone i Bombay, Indien. Født den 26.November 1831 af Mary Anne og Tom Edvard, ville Anna aldrig kende sin far, der døde uger før hun blev født. Hendes stedfar, Patrick, var også i tjenesten, så det meste af Annas barndom bestod af at rejse fra Barak til Barak. Selvom hun senere ville attestere en ren engelsk herkomst, Anna var sandsynligvis Anglo-indisk, efterkommer af en europæisk soldat og hans indiske kone. Anna tilbragte sin barndom omgivet af børn med lignende baggrunde, såvel som indiske lokale og europæiske familier, gå i skole og socialt samvær med unge med blandet baggrund og racer. Selvom disse tidlige år utvivlsomt var vanskelige (næppe beslægtet med at gå på kostskole i Danmark, som hendes erindringer hævdede), formede de hendes moralske og filosofiske udsigter i de kommende år. Hun lærte en række sprog, herunder indisk og sanskrit, og udviklede en passion for uddannelse.

Anna Harriette Leonovens

Anna var sytten, da hun giftede sig med den eneste kærlighed i sit liv, Thomas Louis Leon ejer. De to blev gift juledag 1849. Efter at have sørget over to børns død havde de en datter og søn, Avis og Louis. Annas idylliske verden styrtede ned, da Tom døde i 1859 og efterlod sin kone næsten ingen penge og ingen midler til at forsørge sig selv og to børn–så senere samme år ankom Anna Leonuvens, en engelsk officers enke, til Singapore med en fabrikeret fortid i håb om at skabe en ny start for sin familie. Da hun trådte ud af båden i Singapore, blev Anna, som publikum genkender i dag, født: en ordentlig engelsk kvinde, ukendt og alligevel fortryllet af sine nye østlige omgivelser. Selvom den virkelige Anna sandsynligvis aldrig satte fod i England, før hun besøgte Siam for første gang, denne persona gav hende den status, hun havde brug for for at sikre et velstående liv for Avis og Louis.

Anna og Louis, dengang fem år gamle, ankom til Bangkok i marts 1862, hvor de ville blive i mere end fem år. Avis blev sendt til kostskole i England, og Annas længsel efter hende såvel som tabet af hendes to andre børn hjalp med at etablere et stærkt bånd med moderkvinderne I Kong Mongkuts harem. Anna skabte også særlige forhold til prinserne og prinsesserne, og hun forblev tro mod sit løfte om, at hun ikke ville give kristendommen til den kongelige familie–men hendes forhold til Kong Mongkut var meget mere komplekst. Som Annas biograf passende beskrevet læreren og Kongen:

de var begge moralske mennesker, dedikeret til at gå dydens stier, skønt hver havde en anden ide om, hvad dyd indebar…men hver havde en fast tro på det guddommelige, i livets hellighed og i ideen om, at et dydigt liv krævede uophørlig indsats for at forbedre sig selv og tjene det offentlige gode.

Anna beundrede og respekterede Siams Kultur og religion; i sine efterfølgende skrifter kritiserede hun aldrig disse aspekter af landet, ikke engang den polygami, som andre kristne missionærer foragtede. Hun var dog stærkt imod slaveri. Hun følte en stærk forbindelse med konerne og Medhustruerne i Kongens harem og dedikerede endda sin anden bog til dem. Mens hun respekterede Kong Mongkuts politik og intellektualisme, kæmpede hun for at se forbi den stærkt indgroede afhængighed af slaveri og kvindehad. Samlet set, imidlertid, hendes og Louis’ fem år i Siam var positive; hun var den eneste person, der tilbragte længere tid inde i Det Kongelige Palads, og hun instruerede med succes sine elskede elever i Sprog, humaniora, og videnskab.

Anna Leonurus

da Anna forlod Siam, havde hun alle intentioner om at vende tilbage om seks måneder. Kongens uventede død i 1868 var imidlertid grund nok til, at hun kunne gå videre til en ny fase i sit liv. Hun sendte Louis på kostskole og rejste med Avis til Amerika, hvor hun brugte sine oplevelser i Siam som grundlag for en vellykket skrivning og videnskabelig karriere. Sammen med tre bøger om hendes oplevelser i Kongens harem rejste hun Landet, forelæsede og underviste om religion, feminisme og respekt for østlige kulturer. Hun blev et respekteret medlem af lirarery og det videnskabelige samfund–hun mødte endda en af sine største idoler, Harriet Beecher stuve. Hun flyttede til sidst til Canada, hvor hun hjalp med at organisere Nova Scotia College of Art and Design og var aktiv i det lokale og Nationale Råd for kvinder. Da hun døde i 1915, var hun en beundret, Hvis endnu ikke udødeliggjort, fortaler for menneskerettigheder og uddannelse.

Anna vendte aldrig tilbage til Siam, skønt hun igen fik forbindelse til sin tidligere elev, nu konge af Siam, Chulalongkorn, i 1897. De to mødtes i England, og han udtrykte sin taknemmelighed og hengivenhed for sin lærer, men han udtrykte også “stor sorg over, at hun havde afbildet sin far som en ‘ond gammel mand’ i sine bøger” (Margaret Landon papers, 4:3). De musikalske og filmtilpasninger af Annas skrifter er stadig forbudt i Thailand, hvor regeringen hævder, at de forkert repræsenterer Kong Mongkut, der sammen med sin søn krediteres for at beskytte sit land mod europæisk imperialisme. I modsætning til disse og andre nutidige kritikker af den musikalske tilpasning var Annas holdning til sin arbejdsgiver imidlertid aldrig nedladende eller elitistisk. Hun respekterede kongen på en række måder, især for hans intelligens, dedikation til forbedret uddannelse og lidenskab for hans østlige kultur. Det var Annas stærke antislaveri-meninger, der forårsagede den største kløft i hendes forhold til Kong Mongkut.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.