Gregory, der aldrig havde svinget en klub, tog lektioner fra Calvin Ingram, en fin spiller og en veteran fra United Golfers Association, black golf circuit, og opdagede, at hun havde et naturligt præg fra tee til green. På bare tre år lavede Gregory et førsteklasses spil-en imponerende præstation for en person, der ikke havde spillet golf før hendes tidlige 30 ‘ ere.

så støt udviklede hun sit spil, at i 1947, efter at have vundet Chicago kvinder Golf Association Championship, Joe Louis Invitational og United Golf Association Championship, kaldte den sorte presse hende “dronningen af Negro Kvindegolf.”Gregorys første chance for at sætte sit spil mod fremragende hvide amatører kom i September 1947, da mercantile mogul og golf elsker George May inviterede hende til at konkurrere på Tam O’ Shanter Country Club i Chicago i hans All-American Open. Gregory accepterede, senere fortæller Glenn i en samtale: “Hr. Maj fortalte mig, hvis nogen sagde noget til mig for at lade ham vide.”Gregory fortsatte med at bemærke, at “gallerierne var bare smukke for mig”, og at “mine naboer kørte op fra Gary for at se mig spille den sidste runde. Da jeg så dem, var det den eneste gang, jeg følte mig sjov. Det gjorde bare noget for mig at se mine sorte venner blandt alle de hvide mennesker, og jeg græd.”uanset støtten fra familie og venner lærte Gregory på All-American Open, at hendes spil ikke var op til standarderne for de mere erfarne hvide golfspillere. Enhver moralsk sejr opnået ved blot at spille i tilfælde var ikke nok for Gregory. Nu da hun havde set de hvide spilleres spil tæt på, var hun mere fast besluttet end nogensinde på at konkurrere med dem.

hendes chance kom endelig på 1956 amerikanske kvinders Amatør på Meridian Hills Country Club. Da Gregory og Cudone gik forbi det store galleri til Meridians No. 1 tee for at spille deres første runde matchup, udfoldede historien sig, men ikke alle, som det afspejles af parkeringslederens duplik til Cudones far, hilste Gregorys milepæl velkommen.

cudone husker, at hun og Gregory begge var nervøse. “Jeg slog først af, “sagde hun,” og fik et godt skud, der fik en stor jubel fra mængden. Anns skud gik mindst 20 meter længere end min, men fik kun en lille jubel.”

da kvinderne spillede front nine, formede Gregory flere strålende inddrivelser og formåede at vinde føringen. Cudone spillede solidt og ventede på en åbning. “Ved udgangen af de forreste Ni,”minder hun om,

” Jeg vidste, at Ann var rigtig god. Hendes spil skræmte mig ihjel. Hendes skud var så lange. Ann kom tættere på flere huller i en end næsten alle, jeg kan huske. Det syntes altid hun bankede det 3 fødder fra koppen.”

på bagsiden ni, da Gregory smed en 2-up føring, så det ud til, at avisoverskrifter, hun ville lave, ikke ville være for blot at konkurrere i kvindernes amatør, men for at vinde en kamp i hendes første forsøg.

Cudone forblev dog i jagten, og da Gregory begyndte at sprøjte sine tee-skud over de sidste par huller, stormede Cudone tilbage og fangede kampen, 2 og 1.

” da vi rystede hænder,” mindede Cudone, “ved du hvad Ann fortalte mig? Hun sagde: ‘min mand sagde, at jeg ikke havde en snebold chance i helvede. Jeg narrede ham vel.’

“Ann var så sød, så elskværdig,” fortsatte Cudone. “Vores kamp var starten på en rigtig rivalisering, men en virkelig venlig og sjov en.”I 1971 kantede Cudone Gregory med et slag på Sea Island Golf Club i St. Simons Island, Ga., at kræve den fjerde af hendes fem på hinanden følgende amerikanske Seniorkvinders Amatørtitler.da Gregory trådte ind i 1959 amerikanske kvinders Amatør på Congressional Country Club i Bethesda, Md., havde hun uden tvivl bevist, at hun havde mere end “en snebolds chance” for at slå sine modstandere. Men det betød ikke, at hun ville finde større accept fra spillere eller klubber.allerede involveret i kritik fra den sorte presse, fordi hun havde valgt kvindernes Amatør i stedet for en helt sort turnering i D. C., blev Gregory ikke inviteret af Kongressen til amatørens traditionelle middag før turneringen.20 år senere sagde Gregory: “jeg fortalte Joe Dey, at det ikke var nogen big deal. Jeg sagde: ‘Jeg er klar over, at de penge, jeg betalte for at deltage i turneringen, ikke købte aktier i klubhuset. Jeg vil spise en hamburger og være lige så glad som en lærke, venter på tee Nummer et.’ … Jeg ville bare spille golf.”

i løbet af de næste to dage gjorde Gregory netop det. Hun besejrede sin modstander i åbningsrunden, Fru Thaddeus, i en udmattende kamp og blev sat mod Georgia State champion, Fru Curtis Jordan, i anden runde. Jordan tog føringen på det første hul og sent i kampen havde en solid 2-up fordel. Dybt ind i ryggen ni, Gregory lavede en afgift og knyttede kampen den 17. Ved det afsluttende hul knækkede Gregory køligt sit 3-jern over vandet og på det grønne. Jordan fløj sin bold ind i en dyb bunker og endte med at lave bogey. Gregory vidste, at en to-putt ville vinde kampen. “Jeg strøg min putt, vendte hovedet væk og hørte bolden falde i koppen,” sagde hun til Glenn. “Alle mennesker begyndte at klappe, for en gangs skyld. Da jeg lavede den deuce for at vinde, blev min caddie en salto. Klubben fyrede ham for det.”i tredje runde blev Gregory elimineret af Diana Hoke, 6 og 4, men som den canadiske store Marlene Stuart Streit huskede, havde Gregory endnu en gang bevist, at “hun virkelig kunne spille spillet.”Glenn skrev, at Gregory blev inviteret af Kongressens præsident til at spille kurset, når som helst hun ville, men afviste tilbuddet. I Tulsa, Okla., for kvindernes Amatør i 1960 nægtede Gregory igen at lade racisme ko hende. Denne gang var det en hvid hotelchef, der nægtede at ære hendes reservation og tvang Gregorys til at bo på et sort-kun hotel uden aircondition. Ann og Percy gjorde deres bedste for at bekæmpe varmen ved at sidde på hotellets trin og spise is meget af natten.efter at have vist, at hun kunne konkurrere med hvide kvindelige golfspillere, mange på vej til berømmelse i de professionelle rækker, fortsatte Gregory med at gøre måske sit stærkeste borgerrettighedspunkt af alle i begyndelsen af 1960 ‘ erne. i Gary var den bedste offentlige bane Gleason Park, der havde et præpareret 18-hullers layout for hvide og en ujævn ni-hullers bane for afroamerikanere. Toting hendes klubber, Gregory slentrede ind i kursets klubhus en sommermorgen og betalte det hvide Banes green fee til en forskrækket kontorist.

” mine skattedollar tager sig af det store kursus, “sagde hun efter sigende,” og der er ingen måde, du kan udelukke mig fra det. Bare send politiet ud for at hente mig.”

de kom aldrig.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.