Oskar Schindler wird die Rettung von etwa 1.200 Juden während des Zweiten Weltkriegs zugeschrieben, aber er war nicht allein. Eine andere Person würde Schindler trotz seines ungewöhnlichen Hintergrunds übertreffen.Obwohl Spanien im Zweiten Weltkrieg offiziell neutral war, hatte es eine ziemlich gemütliche Beziehung zu Nazi-Deutschland, da beide Länder die gleichen faschistischen Ideale teilten. Glücklicherweise teilten nicht alle, die in der spanischen Regierung dienten, diese Ansichten.Ángel Sanz-Briz wurde am 28.September 1910 in Saragossa, Spanien, als Sohn einer wohlhabenden Kaufmannsfamilie geboren. Er studierte Jura und erwarb 1936 – im Jahr des Ausbruchs des spanischen Bürgerkriegs – einen Abschluss in Diplomatie.Als Konservativer kämpfte er mit General Francisco Franco Bahamonde. Mit Hilfe von Nazi-Deutschland wurden die Rebellen besiegt und Franco übernahm die Kontrolle über die spanische Regierung. Sanz-Briz erhielt eine Stelle bei der Spanischen Gesandtschaft in Ägypten und wurde 1942 zur Chargé d’Affaires in Ungarn ernannt.

Vier Jahre zuvor hatte Ungarn eine Reihe von antisemitischen Maßnahmen ergriffen. Juden wurden unter anderem von öffentlichen Ämtern ausgeschlossen, ihre Zahl war in bestimmten Berufen begrenzt und ihnen wurde das Wahlrecht verweigert. 1940 verbündete sich das Land mit Deutschland und zwang Juden und andere Minderheiten, in Arbeitslagern zu arbeiten.

Obwohl das volle Ausmaß des Holocaust erst nach dem Krieg bekannt wurde, wurde das Schicksal der ungarischen Juden in den frühen 1940er Jahren international Schlagzeilen. Glücklicherweise schickte die ungarische Regierung ihre Juden nicht in Konzentrationslager nach Polen, wie Deutschland es forderte.

Jüdische Frauen werden im Oktober 1944 in der Wesselényi Straße in Budapest, Ungarn zusammengetrieben Photo Credit
Jüdische Frauen werden im Oktober 1944 in der Wesselényi Straße in Budapest, Ungarn zusammengetrieben. Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Das änderte sich, als Deutschland am 19.März 1944 in Ungarn einmarschierte. Der geringe Schutz, den ungarische Juden genossen, war weg. SS-Oberstleutnant Otto Adolf Eichmann erhielt den Befehl, die Endlösung der Juden zu erlassen. Diejenigen auf dem Land wurden in Lager geschickt, während diejenigen in Budapest bis zur Ausweisung in Ghettos gebracht wurden.

Die Pfeilkreuzler waren nun die neue ungarische Regierung. Virulent antisemitisch, sie waren willige und begeisterte Teilnehmer an Nazi-Gräueltaten. Um Munition zu sparen, stellten sie Menschen entlang der Donau auf und banden sie zusammen. Wenn sie einen schossen, würde der andere mit ihnen fallen und ertrinken.

Heinrich Himmler (Architekt des Holocaust - zweiter von links), mit General Francisco Franco Bahamonde (zweiter von rechts) in Madrid im Oktober 1940 Photo Credit
Heinrich Himmler (Architekt des Holocaust – zweiter von links), mit General Francisco Franco Bahamonde in Madrid im Oktober 1940. Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Sanz-Briz und viele andere konnten nicht länger tatenlos zusehen. Er appellierte an seine Regierung um Hilfe, aber obwohl Spanien nicht antisemitisch war, hatten sie auch kein Verständnis für die Notlage der ungarischen Juden. Außenminister José Félix de Lequerica forderte Sanz-Briz jedoch auf, alles zu tun, was er konnte. solange er es legal tat.Glücklicherweise verfügte die spanische Verfassung von 1924, dass alle europäischen sephardischen Juden Anspruch auf die spanische Staatsbürgerschaft hatten. Sephardim sind Nachkommen von Juden, die seit dem 2. Jahrtausend auf der Iberischen Halbinsel gelebt hatten. Das Gesetz wurde angewendet, um ihre Vertreibung im 15.Jahrhundert wiedergutzumachen.

Die Minister der Pfeilkreuzpartei mit ihrem Führer, Ferenc Szálasi (in der Mitte sitzend) Photo Credit
Die Minister der Pfeilkreuzpartei mit ihrem Führer, Ferenc Szálasi (in der Mitte sitzend)

Nach diesem Gesetz konnten spanische Botschaftsmitarbeiter etwa 500 Menschen offen aus dem jüdischen Ghetto herausholen. Als Bürger eines befreundeten Landes erklärt, konnten diese Juden dann frei von Belästigungen in Budapest bleiben oder nach Spanien gehen, wenn sie es sich leisten konnten. Die spanische Regierung erteilte rund 200.000 Visa in ganz Europa, bis Deutschland protestierte.

Die Sephardim gesorgt, Sanz-Briz wurde nur gegeben 200 mehr Visa zu verteilen. Leider war die überwiegende Mehrheit der ungarischen Juden aschkenasisch (nordeuropäische Juden). Er hat einen Plan ausgebrütet.In Zusammenarbeit mit anderen Diplomaten und Geschäftsleuten mietete er Häuser und Wohnungen in ganz Budapest und erklärte sie zu spanischem Territorium. Ashkenazis, die der Reise zur spanischen Gesandtschaft in der Eötvös-Straße trotzten, baten um Visa.

Schuhe am Donauufer Denkmal in Budapest, Ungarn. Es ehrt die Juden und andere Opfer der Nazis und das Pfeilkreuz Photo Credit
Schuhe am Donauufer Denkmal in Budapest, Ungarn. Es ehrt die Juden und andere Opfer der Nazis und des Pfeilkreuzes. Von Nikodem Nijaki – CC BY-SA 3.0

Sie würden untergebracht und mit Essen versorgt, so dass sie sich nicht hinauswagen und gefangen werden mussten. Diejenigen, die es sich leisten konnten, das Land zu verlassen, taten es. Dies funktionierte, bis Nazi- und Pfeilkreuzler die Visa gründlicher inspizierten und anfingen, ihre Gültigkeit in Frage zu stellen. Sanz-Briz hatte einen neuen Plan.

Mit nur 200 Visa begann er, ihnen Buchstabenfolgen hinzuzufügen. Wenn jemand bekam Visum #1, er würde die nächste Person Visum geben #1-EIN, und so weiter. Sanz-Briz erweiterte Einzelvisa auf ganze Familien. Eine Person mit einer Genehmigung erklärte jemand anderes zu ihrem Bruder / Schwester, Sohn / Tochter, Onkel / Tante, etc. und diese Leute waren bedeckt. Solange die Visa-Nummer nicht mehr als 200, er konnte es halten.

Botschafter Ángel Sanz-Briz im Jahr 1969 Photo Credit
Botschafter Ángel Sanz-Briz im Jahr 1969. By Mieremet, Rob / Anefo – CC BY–SA 3.0 nl

Etwa 700.000 Juden befanden sich noch im Ghetto – ihre Zahl schrumpfte nur, als Züge kamen, um sie zu deportieren. Andere starben an Hunger und Unterernährung.Als sich die Flut des Krieges gegen die Achsenmächte (die mit Deutschland Verbündeten) wandte, waren Reisen nach Spanien oder anderswo für die meisten keine Option mehr. Dies bedeutete, dass Sanz-Briz immer mehr sichere Häuser für Juden mieten und sie mit Lebensmitteln versorgen musste. Ihnen wurde grundlegendes Spanisch beigebracht, damit sie versuchen konnten, als spanische Staatsangehörige auszugeben.Ende 1944 befand sich die Rote Armee etwas außerhalb von Budapest, und die spanische Regierung befahl Sanz-Briz, nach Österreich zu gehen – in der Überzeugung, dass es für ihn sicherer wäre. Er verließ im Dezember 20, aber nicht bevor er Vorkehrungen für die Fortsetzung seiner Arbeit getroffen hatte.Giorgio Perlasca, ein italienischer Faschist, der Franco unterstützte, übernahm inoffiziell die spanische Gesandtschaft. Zum Glück für die Juden hatte Perlasca einen Sinneswandel in Bezug auf den Faschismus. Er setzte die Arbeit von San-Briz fort.

Sanz-Briz-Denkmal in Saragossa, Spanien Photo Credit's memorial in Zaragoza, Spain Photo Credit
Sanz-Briz-Denkmal in Saragossa, Spanien. Ajzh2074 – CC BY-SA 3.0

Nachdem die Chargé d’Affaires verschwunden war, befahl die ungarische Regierung der Gesandtschaft, ihre jüdische Bevölkerung zu räumen. Perlasca kaufte sich Zeit, indem er behauptete, San-Briz würde in Kürze zurückkehren. Er fuhr fort, Juden in sichere Häuser zu bringen, während andere Botschaften mehr aufnahmen.Es wird angenommen, dass San-Briz während seiner Zeit in Budapest etwa 5.200 Juden gerettet haben könnte. Nach dem Krieg wurde er Botschafter in anderen Ländern, sprach aber selten darüber, was er tat – nicht einmal mit seiner Familie. Da Spanien sich von seiner früheren Verbindung mit Nazi-Deutschland distanzieren wollte, würde die Geschichte Perlasca für das, was San-Briz begann, gutschreiben.1991 erkannte Yad Vashem (Israels Holocaust–Museum) den ehemaligen spanischen Botschafter als einen der Gerechten unter den Völkern an – elf Jahre nach seinem Tod. Sie nannten ihn danach den „Engel von Budapest“.

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