Angola hat einvernehmliche gleichgeschlechtliche Handlungen zwischen Erwachsenen privat entkriminalisiert. Angola, eine ehemalige portugiesische Kolonie, erbte ein altes Kolonialstatut aus dem Jahr 1886, das „unanständige Handlungen“ und Personen, die sich gewohnheitsmäßig an „Handlungen gegen die Natur“ beteiligen, kriminalisierte. Diese Formulierungen wurden weithin als Verbot homosexuellen Verhaltens interpretiert.

Die Bestrafung nach Verurteilung beinhaltete die Inhaftierung in einer Anstalt für „Geisteskranke“. Es könnte auch zu Gefängnisstrafen mit harter Arbeit führen, und Disqualifikation von der Ausübung eines Berufes. Portugal hat eine ähnliche Straftat 1983 abgeschafft. Anschließend verabschiedete es weitreichende verfassungsrechtliche Schutzmaßnahmen gegen Diskriminierung aufgrund der sexuellen Orientierung. Seine ehemalige Kolonie hat lange gebraucht, um diesen Punkt zu erreichen.Die angolanische Nationalversammlung stimmte am 23.Januar mit 155 zu 1 Stimmen für die Abschaffung der Bestimmung, die homosexuelle Beziehungen kriminalisiert. Es ging weiter und machte eine kriminelle Handlung gegen eine andere Person wegen ihrer „sexuellen Orientierung“ zu einem erschwerenden Faktor bei der Verurteilung. Das neue Strafgesetzbuch (in Artikel 214 Absatz 1) machte auch die Diskriminierung von Menschen aufgrund der sexuellen Orientierung zu einem Straftatbestand mit einer Freiheitsstrafe von bis zu zwei Jahren. Es ist Homophobie, nicht homosexuelle Handlungen, die in Zukunft bestraft werden. Dies ist ein großer Schritt vorwärts für Angolas Lesben, Schwule, bisexuelle, Transgender, Intersexuelle und queere (LGBTIQ) Gemeinschaft. Und die Entscheidung könnte über die Landesgrenzen hinaus von enormer Bedeutung sein – indem sie Veränderungen in der Südafrikanischen Entwicklungsgemeinschaft (SADC), zu der Angola gehört, vorantreibt. Das liegt daran, dass Angolas Schritt bedeutet, dass die SADC-Staaten, die aktiv gleichgeschlechtliche Aktivitäten kriminalisieren, offiziell in der Minderheit sind. Und Daten zeigen, dass die Einstellung zur Homosexualität in der Region weniger negativ wird.

Wendepunkt in der SADC?

Die Entkriminalisierung in Angola bringt die SADC mit ihren 16 Mitgliedstaaten an einen Wendepunkt. Zwei Länder in der Region – die Demokratische Republik Kongo und Madagaskar – haben gleichgeschlechtliches Verhalten nie kriminell gemacht.Drei andere haben solche Gesetze in den letzten zwei Jahrzehnten eindeutig abgeschafft – Südafrika im Jahr 1998, das alle Verurteilungen seit 1994 für ungültig erklärt hat; Mosambik im Jahr 2015; und Seychellen im Jahr 2016. In einem vierten, Malawi, ist die Situation ambivalent. Im Jahr 2012 verpflichtete sich die damalige Präsidentin Joyce Banda, alle Gesetze aufzuheben, die gleichgeschlechtliche sexuelle Beziehungen kriminalisierten. Ein Moratorium für Verhaftungen und Strafverfolgungen von 2012 wurde jedoch 2016 ausgesetzt. Ein Gericht ordnete eine Überprüfung der Verfassungsmäßigkeit von „Sodomie-Gesetzen“ an.

In Lesotho und Namibia ist die Situation nicht sehr klar. Es gibt kein ausdrückliches gesetzliches Verbot. Es wird jedoch davon ausgegangen, dass gleichgeschlechtliche sexuelle Handlungen ein Verbrechen nach dem Common Law bleiben. Damit bleibt eine Minderheit von sieben Staaten – Botswana, Komoren, Mauritius, Swasiland, Tansania, Sambia und Simbabwe –, in denen das gesetzliche Verbot klar ist. In diesen Ländern werden Menschen wegen gleichgeschlechtlicher Beziehungen strafrechtlich verfolgt. Aber Fälle sind heutzutage selten.

Aber, Rechtsstreitigkeiten sind im Gange, um diese Gesetze in Botswana herauszufordern. Und auf Mauritius empfahl die Rechtsreformkommission bereits 2007 die Abschaffung der „Sodomie-Gesetze“.

Es gibt Hinweise darauf, dass das südliche Afrika ein relativ fruchtbarer Boden für Rechtsreformen in diesem Bereich ist. Das unabhängige afrikanische Forschungsnetzwerk Afrobarometer stellte 2016 fest, dass die Toleranz gegenüber Homosexuellen in der Region höher ist als in jedem anderen Teil des Kontinents. In der Umfrage äußerten durchschnittlich 32% der Befragten in südafrikanischen Ländern eine positive Einstellung zu homosexuellen Nachbarn. Dem stehen in Afrika durchschnittlich 21% gegenüber.

Obwohl es viele Hindernisse für eine regionale Entkriminalisierung geben wird, gibt es auch in Bezug auf die Unterstützung der Bevölkerung und die Lehren aus Angolas Erfahrung viel zu bauen.

Wie Angola hierher kam

Verschiedene Faktoren trugen zur Entkriminalisierung in Angola bei. Der wichtigste war der Wechsel in der politischen Führung im September 2017. Dies führte zu dem politischen Willen, ein Thema anzugehen, das nicht unbedingt die Unterstützung der Bevölkerung genießt.

Angolas neuer Präsident João Lourenço hat eine gewisse Bereitschaft zu einer integrativeren Politik gezeigt. Seit seinem Amtsantritt im September 2017 ist erstmals eine offen LGBT-Organisation offiziell registriert. Und das Parlament entkriminalisierte fast einstimmig gleichgeschlechtliche Handlungen.Die organisierte Zivilgesellschaft, darunter Angolas erste LGBT-Organisation Iris Angola, spielte ebenfalls eine wichtige Rolle. Nationale Bemühungen wurden von panafrikanischen NGOs wie African Men for Sexual Health and Rights unterstützt.

Die enge Beziehung zwischen Angola und anderen Staaten in der lusophonen Welt trug ebenfalls dazu bei. Brasilien zum Beispiel hat einen großen soziokulturellen Einfluss – und seine sexuellen Minderheiten genießen traditionell ein hohes Maß an Akzeptanz, sofern gleichgeschlechtliche Partnerschaften anerkannt werden. Aller Wahrscheinlichkeit nach verfolgten die Angolaner auch die Abschaffung ähnlicher Straftaten in Mosambik genau.

Mehr als nur Entkriminalisierung

Während Entkriminalisierung ein wichtiger Teil der Sicherung einer Welt ist, in der LGBTQ-Menschen gleichberechtigt mit anderen zusammenleben, reicht das bloße Fehlen strafrechtlicher Sanktionen nicht aus.

2014 verabschiedete das wichtigste Menschenrechtsorgan der Afrikanischen Union, die Afrikanische Kommission für die Rechte der Menschen und Völker, die Resolution 275. Darin wurden die Vertragsstaaten der Afrikanischen Charta der Menschenrechte und der Rechte der Völker aufgefordert, Gewalttaten und Diskriminierungen von Menschen aufgrund ihrer sexuellen Orientierung und Geschlechtsidentität zu unterlassen, zu untersuchen und zu bestrafen. Angolas Rechtsreformen stehen im Einklang mit dieser Entschließung.Andere SADC-Staaten sollten sich an Angolas Beispiel orientieren, indem sie nicht nur gleichgeschlechtliche Verbote abschaffen (wo sie noch existieren). Aber sie müssen auch Antidiskriminierungsgesetze verabschieden. Ein guter Ausgangspunkt ist der arbeitsrechtliche Kontext. Südafrika, Mosambik, Mauritius und Botswana haben Diskriminierung am Arbeitsplatz bereits ausdrücklich verboten.Dies ist ein Bereich des Menschenrechtsschutzes, in dem das südliche Afrika gut positioniert ist, um eine feste Führungsrolle zu übernehmen und regionalweite Entkriminalisierungs- und Antidiskriminierungsgesetze zu erreichen. Um auf dieses Ziel hinzuarbeiten, sollten engere Kooperationsbeziehungen zwischen Staaten und nichtstaatlichen Akteuren geknüpft werden. Und mehr Offenheit und eine wirklich integrative Politik sollten gepflegt werden.

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