Boris boykojanuar/Februar 2014

Das Treffen der Shaker begann mit stiller Meditation. Ann Lee, eine junge Frau von mittlerer Größe und ernster Art, erzählte ihnen von ihrer Vision. Sie behauptete, so wie das Männliche und das Weibliche im gesamten Tier- und Pflanzenreich zu sehen sind, so war Gott in beiden Formen erschienen. „Ich bin es nicht, der spricht“, sagte sie. „Es ist Christus, der in mir wohnt.“

Bald wurde die ganze Gruppe von einem mächtigen Zittern, Singen, Tanzen und Schreien ergriffen. Die Schüttler glaubten, dass das zweite Kommen Christi nahe war. Sie dachten, er würde in Form einer Frau erscheinen. Als sie von Anns Vision hörten, wurde sie von ihnen nicht mehr als menschlich, sondern als göttlich angesehen. Ann war diejenige, auf die sie warteten!

1770 wurde sie ihre Anführerin, ihre geistige Mutter. Sie nannten ihre Mutter Ann oder Ann das Wort. Ann selbst hat diese Ehre nie beansprucht, noch hielt sie sich dafür für würdig. Ihr ganzes Leben lang wurde sie verfolgt, aber ihr Glaube trug sie dazu bei, die erste Shaker-Kolonie in den Vereinigten Staaten zu gründen.Ann wurde am 29.Februar 1736 in Manchester, England, als zweites von acht Kindern geboren. Ihr Vater, John Lee, war ein Schmied aus einem sehr armen Viertel namens Toad Lane; Es gibt keine Aufzeichnungen über den Namen ihrer Mutter.Manchester wurde während der industriellen Revolution als Textilzentrum bekannt. Neue Maschinen beschleunigten die Tuchherstellung. Menschen vom Land strömten in die Toad Lane und verdoppelten die Bevölkerung zwischen 1719 und 1739 auf 20.000. Ganze Familien arbeiteten von morgens bis abends für niedrigen Lohn. Sie drängten sich in schmutzigen kleinen Räumen. Es gab viele Krankheiten und die Kindersterblichkeitsrate war hoch.

Ann hatte keine Schulbildung. Während ihrer Kindheit lebte sie inmitten von Schlamm, Lärm und Gerüchen der Toad Lane. Bevor sie Teenager wurde, arbeitete sie in einer Textilfabrik, zuerst als Schneiderin von Samt und dann als Helferin bei der Vorbereitung von Baumwolle für die Webstühle. Später wurde sie Schneiderin für Hutmacher. Sie war auch Köchin in einer Krankenstation in Manchester. Ein ernstes gesinntes Mädchen, Ann war immer treu und ordentlich über ihre Arbeit.

Als sie die Sünde und Verzweiflung in der Toad Lane beobachtete, fühlte Ann, dass es einen höheren Zweck im Leben geben musste. Sie suchte Hoffnung in der Religion. Der Domplatz war in der Nähe, aber sie fand die offizielle Kirche zu ruhig. Sie sehnte sich nach etwas Stärkerem.Im Alter von 22 Jahren lernte Ann einen Schneider und seine Frau James und Jane Wardley kennen. Die Wardleys waren Quäker gewesen, konnten aber nicht den inneren Frieden finden, den sie wollten. Sie suchten auch nach einer religiösen Antwort auf das Leiden um sie herum.In London hatten sich die Wardleys einer Gruppe namens French Prophets angeschlossen, die auch als Shaking Quakers oder Shakers bekannt waren. Die französischen Propheten kamen aus den Bergen Südfrankreichs, wo sie Camisards genannt wurden. Sie wurden wegen ihrer radikalen Ideen und ihrer Art der Anbetung aus ihren Häusern verbannt.

Warum haben sie während des Gottesdienstes geschüttelt und getanzt? die Shaker wurden gefragt. Die Antwort war, dass ihre Form der Anbetung auf den Bräuchen des Alten Testaments beruhte. Als die Israeliten den Ägyptern am Schilfmeer entkamen, nahm Miriam „eine Pauke in die Hand; und alle Frauen gingen ihr nach mit Pauken und Tänzen“ (Exodus 15: 20). In einer anderen Passage wurde David gesehen „springen und tanzen vor dem Herrn“ (2 Samuel 6: 16). Die Worte des Psalmisten sagten: „Sie sollen seinen Namen im Tanz preisen“ (Psalm 149: 3).

In London wurden die Shaker belächelt. Sie zogen nur wenige Anhänger an. Die meisten von ihnen gingen in andere Länder, aber die Wardleys beschlossen, eine Gruppe in Manchester zu gründen. 1758 trat Ann den Wardleys bei, die aus etwa einem Dutzend Mitgliedern bestanden.

Zunächst fiel die junge Frau mit hellem Teint, blauen Augen und kastanienbraunem Haar bei den Treffen nicht auf. Sie war so sanftmütig und angenehm, dass sich viele fragten, warum sie nicht geheiratet hatte. Später erregte sie Aufmerksamkeit, als sie gegen die Sünde schrie.Ann glaubte, dass alle fleischlichen Beziehungen zwischen Männern und Frauen eine Sünde seien. Sie verurteilte die Ehe nie, hielt sie aber für weniger perfekt als das Zölibat. Sie dachte, dass nach der Geburt von Kindern das Leben des Geschlechts durch das Leben der Seele ersetzt werden muss.Aber am 5. Januar 1762 heiratete Ann (auf Drängen ihres Vaters). Zu dieser Zeit war sie noch ein Mitglied der Church of England, für die banns unterzeichnet wurden, von mark, von Ann und Abraham Standerin, oder Stanley. (Die Domaufzeichnungen waren über den Nachnamen unklar.)

Abraham wurde als freundlicher Mann beschrieben, der als Schmied in Anns Vaterladen angestellt war. Das Paar machte ihr Zuhause mit ihren Eltern. In den nächsten vier Jahren wurden vier Babys geboren, die jedoch jeweils nur wenige Monate lebten. 1766, nach dem Tod ihres letzten Kindes, wurde Ann sehr krank. Sie dachte, dass ihre Ehe sündig war und dass Gott sie bestrafte. Nach einer Zeit großer Reue hatte sie die Vision, Mutter Ann zu werden.

Als Mutter Ann begann, die Aktivitäten der Shaker zu leiten, begann die Verfolgung. Im Sommer 1773 wurden sie und vier andere verhaftet und jeweils mit einer Geldstrafe von £ 20 belegt. Weil sie nicht bezahlen konnten, wurden sie ins Gefängnis geworfen.Einmal, als sie an einer Steinigung litt, sagte Ann: „Ich fühlte mich von der Gegenwart Gottes umgeben und meine Seele war voller Freude. Ich wusste, dass sie mich nicht töten konnten, denn meine Arbeit war nicht getan; deshalb fühlte ich mich fröhlich und wohl, während meine Feinde Verwirrung und Not empfanden.“

Ein anderes Mal zerrte ein Mob Ann aus einem Meeting. Sie wurde für zwei Wochen in den „Kerkern“ wegen Verletzung des Sabbats eingesperrt. Ihre Zelle war so klein, dass sie nicht aufrecht stehen konnte. Es war für die Straße zugänglich, jedoch, so James Whittaker, einer ihrer Anhänger, fütterte sie mit Wein und Milch durch einen Rohrstamm, den er in das Schlüsselloch steckte.

An einem Samstagabend berichtete James von einer Vision. Er behauptete, er habe einen großen Baum in Amerika gesehen, wo jedes Blatt wie eine brennende Fackel aussah. Die Bedeutung der Vision war Mutter Ann klar. Sie glaubte, dass die Second Shakers Church in Amerika gegründet werden würde.Sofort schickte sie John Hocknell, einen weiteren Anhänger, in den Seehafen von Liverpool, um einer kleinen Gruppe von Schüttlern die Überfahrt nach Amerika zu sichern. Als er zurückkam, warnte John Mutter Ann: „Die Leute sagen, das Schiff, die Mariah, wird sinken.“

Ann antwortete: „Gott wird es nicht verurteilen, wenn wir darin sind.“John Hocknell hatte genug Geld in seinem Laden gespart, um die Kosten für die gesamte Gruppe zu bezahlen. Am 10. Mai 1774 die Partei der neun Schüttler, bestehend aus Ann; ihr Ehemann Abraham; ihr Bruder William Lee; ihre Nichte Nancy Lee; Mary Partington; James Whittaker; James Shepherd; und John Hocknell und sein Sohn Richard segelten an Bord der Mariah nach New York.

Kurz nachdem sie die Segel gesetzt hatten, begannen die Shaker, Gott zu preisen, indem sie an Deck sangen und tanzten. Als der Kapitän drohte, sie über Bord zu werfen, sagte Mutter Ann ihren Anhängern, es sei besser, auf Gott zu hören als auf den Menschen. Während sie weiter anbeteten, blies ein plötzlicher Sturm auf, und ein gelockertes Brett verursachte, dass das Schiff ein Leck hatte. Das Wasser begann an ihnen zuzunehmen, denn es konnte nicht schnell genug abgepumpt werden.Ann sagte ihnen, sie sollten auf Gott vertrauen, denn ein Engel war vor ihr erschienen mit dem Versprechen ihrer Sicherheit. Plötzlich kam eine große Welle und schloss das verschobene Brett. Bald wurden die Pumpen gestoppt. Danach erlaubte der Kapitän den Schüttlern, frei zu beten.Am 6. August 1774, 11 Wochen nach dem Verlassen Englands, kamen die Mariah und ihre Passagiere sicher in New York an. Die Shakers gingen den Broadway hinauf, bis Ann sie in eine Seitenstraße führte. Es war ein warmer Sonntagnachmittag, und ein paar Leute saßen auf den vorderen Stufen ihres Hauses, als Ann sie konfrontierte. „Ich bin von Gott beauftragt, Amerika das ewige Evangelium zu predigen. . . „und ein Engel befahl mir, in dieses Haus zu kommen und mir und meinem Volk ein Zuhause zu machen „, sagte sie.

Die Shaker wurden vorübergehend Zuflucht gegeben, bis sie Arbeitsplätze erhalten. Ann blieb als Hausmädchen arbeiten, während die anderen zerstreut. Abraham nahm zu trinken und verließ seine Frau. Allein in einem unbeheizten Raum wurde sie krank und arbeitsunfähig.

Was Mutter Ann am meisten wollte, war, die Botschaft zu verbreiten und mit ihren Anhängern anzubeten. Eines Tages erfuhr sie von einigen Quäkern, dass es möglich war, billiges Land etwa 100 Meilen nördlich der Stadt zu erhalten. John Hocknell, James Whittaker und William Lee reisten den Hudson River hinauf, um Nachforschungen anzustellen.Die Shaker-Männer pachteten langfristig Land, eine niedrige, sumpfige Wildnis, abgeschnitten von der Zivilisation, etwa sieben Meilen nordwestlich von Albany. Sie brauchten ein Jahr, um einen Teil des Landes zu roden und einen einfachen Holzunterstand zu bauen. Sie bauten einen Raum im Erdgeschoss für die „Schwestern“ und Dachboden für die „Brüder“.“ Schließlich zogen Ann und ihre Gruppe Ende der 1770er Jahre in ihr Land, um die erste Shaker-Siedlung in Amerika zu gründen.

Die Indianer nannten das Gebiet Niskayuna, was „Maisland“ bedeutet.“ Später wurde es in Watervliet umbenannt. Mutter Ann sagte: „Legt eure Hände zur Arbeit und eure Herzen zu Gott.“ Langsam zähmten die ersten Siedler die Wildnis. Sie rodeten Bäume und gruben Gräben, um die Felder zu entwässern. Einige praktizierten ihre eigenen Berufe, wie Schmiedekunst, in Albany im Winter. In wenigen Jahren baute die Kolonie in Niskayuna einfache, aber komfortable Häuser und Scheunen. Sie züchteten gute Ernten und begannen mit Kunsthandwerk.1779 fand im Lebanon Valley, New York, etwa 30 Meilen von der Kolonie entfernt, eine religiöse Wiederbelebung statt. Einige der Führer besuchten die Shaker und schlossen sich ihnen an. Sie kamen aus Connecticut, Massachusetts, New Hampshire und Maine. Einige gingen nach Hause und bildeten eine eigene Kolonie.

Es folgten heftige Verfolgungen, als Mutter Ann und andere Missionsreisen unternahmen. In Petersham, Massachusetts, zerrte eine Menschenmenge sie von ihrem Pferd, warf sie in einen Schlitten und zerriss ihre Kleidung. Sie und einige der Ältesten wurden beschuldigt, britische Spione zu sein, und wurden brutal misshandelt. Sie wurden in Albany ins Gefängnis gesteckt. Dann wurde Ann von ihren Anhängern getrennt und nach Poughkeepsie, New York, geschickt.

Aus ihrer Zelle konnte sie Passanten rufen. Es sprach sich herum, dass eine arme Frau wegen ihrer Religion festgehalten wurde. Sie wurde dann in ein Privathaus gebracht, wo sie Gottesdienste abhielt. Einige der Stadtbewohner protestierten. Sie kleideten sich wie Indianer und warfen kleine Säcke mit Schießpulver durch die Fenster und den Schornstein hinunter in den Kamin.

Danach beruhigten sich die Dinge. Fünf Monate später wurde Mutter Ann von Gouverneur George Clinton aus dem Gefängnis entlassen. Sie kam, in einem Zustand der Erschöpfung, zwei Jahre und drei Monate nach ihrer Abreise wieder in Watervliet an. Acht Shaker-Gemeinden waren aus ihrer Mission in Neuengland hervorgegangen.Alles, was Mutter Ann durchgemacht hatte, beschleunigte wahrscheinlich ihren Tod, der am 8. September 1784 im Alter von 48 Jahren stattfand. Ihr Bruder William war am 21.Juli desselben Jahres gestorben. Zehn Jahre in Amerika hatten ihren Tribut gefordert, aber Anns Mission war erfüllt worden. Der Shakerismus war im Osten gut etabliert und breitete sich später in Kentucky, Indiana und Ohio aus.

Der Einfluss der Shaker erreichte vor dem Bürgerkrieg seinen Höhepunkt, und dann nahm ihre Zahl ab. Es gibt jetzt sehr wenige Schüttler, aber Ann Lee, eine Frau von großem Glauben, hat die Religionsgeschichte der Vereinigten Staaten geprägt.

Autor des Artikels: Boris Boyko

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