Als Chico Mendes im Amazonas niedergeschossen wurde, spielten die beiden Polizisten, die ihn beschützen sollten, Dominosteine an seinem Küchentisch. Es war der 22.Dezember 1988.Die Beamten waren in das kleine Holzhaus des Gewerkschaftsaktivisten in Xapuri geschickt worden, nachdem er Morddrohungen von Landbesitzern erhalten hatte, die über seine Kampagne zur Verhinderung der Waldrodung wütend waren. Aber die Polizei ließ ihre Wache fallen, als Mendes ausstieg, um im Hinterhof zu duschen. Eine einzige Kugel von a.22 gewehr tötete ihn sofort. Der Attentäter, ein Rancher namens Darcy Alves, sagte: „Es war, als würde man einen Jaguar erschießen“.An diesem Wochenende feiert Brasilien den 25. Jahrestag dieses Mordes, der weit davon entfernt ist, die Waldschutzkampagne zu töten, hat sein Profil im ganzen Land und auf der ganzen Welt gestärkt und eine Generation von Naturschützern und politischen Entscheidungsträgern beeinflusst. Mendes ist heute ein Symbol der globalen Umweltbewegung.

Die brasilianische Regierung hat ihn zum Patron der brasilianischen Umwelt erklärt. Institutionen wurden nach ihm benannt, darunter die wichtigste staatliche Behörde für Naturschutz – das Instituto Chico Mendes de Conservação da Biodiversidade. Nach seinem Tod hat Mendes ‚Heimatstaat Acre im westlichen Amazonasgebiet Pionierarbeit bei der Errichtung von Rohstoffreserven geleistet.

Mendes ‚Geschichte war Gegenstand von Büchern und Filmen. In Anerkennung seiner Leistungen wird es an diesem Wochenende Gedenkfeiern, Dokumentationen und Diskussionen über sein Erbe geben. Viele seiner Ideen leben durch Mitarbeiter weiter, insbesondere Marina Silva, die Umweltministerin wurde und Amazonas-Schutzsysteme einführte, denen bis vor kurzem ein beeindruckender Rückgang der Entwaldungsrate zugeschrieben wird.

Aber die Feierlichkeiten werden durch den wiederauflebenden Einfluss der Landbesitzerlobby, einen jüngsten starken Anstieg der Amazonas-Rodung und erneute Fragen über die Bereitschaft der brasilianischen Regierung, Waldarbeiter zu schützen und den biodiversen Lebensraum, von dem sie abhängen, zu erhalten, gemildert.

Mendes hätte die zerstörerischen Kräfte am Werk erkannt, obwohl er entgegen seinem Ruf als Umweltschützer in erster Linie ein Gewerkschaftsaktivist war, der sich für Kautschukzapfer einsetzte, deren Lebensweise mit dem Verlust des Amazonas dezimiert wurde. Mendes hatte persönliche Erfahrung mit den Konsequenzen.Francisco Alves Mendes Filho wurde 1944 geboren und war – wie er getauft wurde – der Sohn eines Soldaten der „Gummiarmee“, der 50.000 Männer, die 1943 aus dem verarmten Nordosten Brasiliens rekrutiert und an den Amazonas verschifft wurden, um Gummi für die alliierten Kriegsanstrengungen anzuzapfen. Da Malaya von den Japanern besetzt war, waren die USA verzweifelt nach Gummi, und Brasilien versprach, seine einst boomende Gummiindustrie wiederzubeleben, um den Bedarf zu decken. Die Tapper wurden weitgehend ihrem eigenen Schicksal überlassen, viele starben an Krankheiten oder Angriffen wilder Tiere. Als der Krieg endete, wurden die Versprechen der Regierung auf Entschädigung und Tickets nach Hause vergessen und viele, einschließlich Mendes ‚Vater, kehrten nie zurück.

Chico wuchs im Wald auf und begann als Kind zu klopfen. Beeinflusst von Priestern der progressiven Befreiungstheologiebewegung und ehemaligen Mitgliedern der Kommunistischen Partei half er bei der Gründung des Akko-Zweigs der PT, der Arbeiterpartei. Als Präsident der Xapuri Tappers ‚Union gründete er eine nationale Organisation, die den Kampf der Tapper für die Rettung des Waldes weltweit bekannt machte.Amerikanische Umweltschützer brachten ihn nach Washington, um die Weltbank, die Interamerikanische Bank und den Kongress davon zu überzeugen, dass Viehprojekte im Amazonasgebiet, das eine Fläche größer als Westeuropa umfasst, nicht finanziert werden sollten. Als Alternative schlug er die Schaffung von Rohstoffreserven vor – Schutzgebiete, in denen öffentliches Land von lokalen Gemeinden bewirtschaftet werden kann, mit dem Recht, Waldprodukte zu ernten. Es war ein wichtiger Schritt für die Naturschutzgemeinschaft.

1987 gewann Mendes den Global 500 Award der Vereinten Nationen für seine Umweltleistungen, obwohl er sich in erster Linie als Kämpfer für eine gerechtere Gesellschaft verstand. Wie er sagte: „Zuerst dachte ich, ich würde kämpfen, um Gummibäume zu retten, dann dachte ich, ich würde kämpfen, um den Amazonas-Regenwald zu retten. Jetzt merke ich, dass ich für die Menschheit kämpfe.“

Seine Gegner waren Viehzüchter, die seit den 1970er Jahren in den Amazonas gezogen waren, als sie vom Militär, das Brasilien regierte, ermutigt und von offiziellen Banken finanziert wurden. Nach dem Ende der Diktatur im Jahr 1985 gründeten diese Landbesitzer die Rural Democratic Union – besser bekannt unter ihren portugiesischen Initialen UDR –, um die von der Regierung versprochenen Landreformen zu vereiteln und Gewerkschafter und Naturschutzaktivisten einzuschüchtern. Schläge und Morde waren in der abgelegenen und weitgehend gesetzlosen Amazonasregion, die oft als Brasiliens wilder Westen bezeichnet wird, weit verbreitet.

Mendes war weder der erste noch der letzte, der sein Leben verlor, weil er sich gegen Landbesitzer gewehrt hatte. Seit 2002 hat Brasilien laut einer Umfrage von Global Witness im vergangenen Jahr die Hälfte der weltweiten Tötungen von Naturschutzaktivisten verursacht. Einige Opfer, wie die 2005 ermordete amerikanische Nonne Dorothy Stang, sind zu Märtyrern geworden. Andere wie José Cláudio Ribeiro da Silva und seine Frau Maria do Espirito Santo – die 2011 erschossen wurden, als sie in der Nähe eines landlosen Arbeiterlagers aus einem Auto stiegen – oder Mouth Organ John – der 2012 in Para getötet wurde, nachdem er über den illegalen Holzeinschlag berichtet hatte – machen für ein paar Tage Schlagzeilen. Viele andere Morde, insbesondere an indigenen Landrechtsaktivisten, werden in den internationalen Medien weitgehend nicht gemeldet. Dutzende weitere Aktivisten sollen geflohen oder untergetaucht sein.

Mendes war ein offensichtliches Ziel. Er setzte sich nicht nur erfolgreich dafür ein, die internationale Finanzierung der Amazonas-Räumung zu beenden, sondern organisierte auch die Gummistopfer im gewaltfreien Widerstand. Männer, Frauen und Kinder würden menschliche Barrikaden bilden, die als „Empates“ bekannt sind, um zu verhindern, dass die Bulldozer Bäume abreißen. Sein Erfolg machte ihm viele Feinde und er wusste, dass er ein markierter Mann war.

Sein Mörder stammte aus einer Familie von Viehzüchtern, deren Bemühungen, ihre Weiden zu erweitern, von den Empaten aufgehalten wurden. Darcy Alves, 22, und sein Vater Darly wurden 1990 verurteilt und zu 19 Jahren Haft verurteilt. Obwohl sie jetzt frei sind, sagten ehemalige Mitarbeiter von Mendes, das Attentat sei nach hinten losgegangen. „Diejenigen, die Chico getötet haben, haben es falsch verstanden. Sie dachten, indem sie ihn töteten, würde die Tappers-Bewegung demobilisiert werden, aber sie machten ihn unsterblich. Seine Ideen haben immer noch einen großen Einfluss „, sagte Gomercindo Rodriquez, der 1986 als junger Agronom nach Xapuri kam und später Mendes vertrauter Berater wurde.

Mendes wollte, dass der Wald nachhaltig genutzt wird, anstatt von der Wirtschaftstätigkeit abgeschnitten zu werden (wie es einige Umweltschützer wollten) oder abgeholzt zu werden (wie es die Bauern wollten). Er schlug die Einrichtung von Rohstoffreserven für Zapfer, Paranusssammler und andere vor, die die Natur auf ausgewogene Weise geerntet haben. Nach seinem Tod wurde das erste von vielen solchen Reservaten in Brasilien, das Chico Mendes Extraktive Reservat, geschaffen, das 1m Hektar Wald um Xapuri bedeckt.

Nach Jahren des Niedergangs hat die Nachfrage nach Latex aus einer lokalen Kondomfabrik den Kautschukpreis in die Höhe getrieben, und viele Tapper, die sich der Viehzucht zugewandt hatten, sind in den Wald zurückgekehrt. „Das ist Chicos Vermächtnis“, sagte Gomercindo. „Die Rohstoffreserven haben den Erhalt des Waldes bedeutet – ringsum wurde er für Viehweiden zerstört. Sie sind zu einem Beispiel geworden, sie existieren jetzt in anderen Gebieten Brasiliens.“

Das Chico Mendes Reservat hat Strom und Schulen. Viele Studenten haben die Universität abgeschlossen. Einige Tapper haben jetzt Motorräder und Autos und einige sind Waldführer geworden. Bäume werden nachhaltig geerntet und es gibt eine Öko-Lodge. Aufbauend auf diesem Modell wurden im brasilianischen Amazonasgebiet 68 Rohstoffreserven mit einer Fläche von mehr als 136.000 Quadratkilometern angelegt.

Das brasilianische Weltrauminstitut INPE begann in dem Jahr, in dem Mendes getötet wurde, auch mit der Satellitenüberwachung der Entwaldung. Das Timing war ein Zufall, aber die Wirksamkeit dieses Programms wurde stark von denen beeinflusst, die von Mendes inspiriert wurden. Nachdem die Waldrodung im Jahr 2004 ihren Höhepunkt erreicht hatte, führte die Umweltministerin Marina da Silva, ein weiteres Kind einer Kautschukproduzenten-Familie und ehemaliger Kollege von Mendes, ein strengeres System der Überwachung, Strafen und Anreize ein, das zu einer Verlangsamung der Entwaldungsrate um 80% geführt hat.

Aber dieser Fortschritt ist gefährdet, da sich die Macht in Brasilien in Richtung Großgrundbesitzer und weg von den Landarbeitern, Naturschützern und indigenen Gruppen bewegt, für die Mendes kämpfte.

Im vergangenen Jahr unterzeichnete Präsidentin Dilma Rousseff – die auf die Unterstützung der ländlichen Lobby im Kongress angewiesen ist – eine Gesetzesänderung zur Reform des Forest Code des Forest Code, die den Umweltschutz des Amazonas und anderer Gebiete verwässerte der biologischen Vielfalt. Der Landbesitzerblock in der Legislative, zu dem auch ehemalige Mitglieder der UDR gehören, drängt nun auf eine Überarbeitung anderer Umweltgesetze und -richtlinien, einschließlich der Rechte indigener Völker, die durch die Verfassung von 1988 und das brasilianische Nationale Schutzgebietssystem garantiert werden.Als Zeichen des besorgniserregenden Trends zeigten Satellitendaten in diesem Jahr einen Anstieg der Entwaldung um 28% und brachen damit einen fünfjährigen Trend des Rückgangs.

Vor dem Jahrestag dieses Wochenendes haben die Landbesitzer im Kongress ein Veto eingelegt, um dem Raum, in dem der parlamentarische Landwirtschaftsausschuss tagt, den Namen Mendes zu geben. Aber Naturschutzgruppen haben geschworen, seinen Kampf fortzusetzen.

„Sein Vermächtnis ist ein Beispiel, das uns alle darin leiten sollte, die Natur als Lösung und Mittel für den Aufbau einer besseren Welt für alle im Auge zu behalten“, sagte Claudio Maretti, Leiter der WWF–Amazonas-Initiative – eine von vielen internationalen Organisationen, die dem brasilianischen Umweltpatron an diesem Wochenende ihren Respekt erweisen werden.

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