Die Bedeutung Ägyptens für Großbritannien stieg nach der Eröffnung des Suezkanals im Jahr 1869 dramatisch an. Auf einen Schlag gab es eine neue Route von Europa nach Fernost, die die Reisezeit zwischen Großbritannien und Indien halbierte. Zu diesem Zeitpunkt entwickelte sich Ägypten schnell entlang westlicher Linien, aber im folgenden Jahrzehnt kam es zu zunehmenden Spannungen zwischen Großbritannien und Ägypten, was zum britischen Angriff auf Ägypten im Jahr 1882 führte. Diese Galerie befasst sich ausführlich mit dem Krieg von 1882 und seinem abschließenden Engagement, der Schlacht von Tel-el-Kebir.

Die Ursachen des Krieges

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Ab 1805 war Ägypten nominell Teil des osmanischen (türkischen) Reiches, aber es wurde effektiv von einer Dynastie regiert, die von dem starken und modernisierenden Herrscher Muhammad Ali gegründet wurde. Bis 1869 hatte es von jahrelangen Investitionen (ein Großteil davon britisch und französisch) in Bewässerung, Eisenbahnen, Baumwollplantagen und Schulen profitiert. Bis 1876 hatte sein Herrscher, der Khedive Ismail Pascha, Schulden in Höhe von fast £ 100 Millionen. Obwohl der Khedive 1875 seine 45% ige Beteiligung am Suezkanal für £ 4 Millionen an Großbritannien verkaufte, stand Ägypten vor dem finanziellen Ruin.

‚Der Aufstieg von Urabi Pascha‘

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Die Krise führte zu einer verstärkten französischen und britischen Intervention in Ägypten: Der Khedive war gezwungen, die anglo-französische Kontrolle über seine Schatzkammer, Zoll, Eisenbahnen, Postämter und Häfen zu akzeptieren. Dies führte zu einer Erosion der ägyptischen Souveränität, die eine nationalistische Mobilisierung in Form einer Demonstration unbezahlter Armeeoffiziere unter der Führung von Ahmad Urabi Pascha Al-misri (auch bekannt als Arabi) provozierte. Im September 1881 waren Urabi und seine Anhänger mächtig genug, um den neuen Khediven Tawfiq zu zwingen, seine Regierung durch eine für die nationalistische Bewegung günstigere zu ersetzen. Im Januar 1882 wurde Urabi selbst, der große persönliche Popularität erlangte, Kriegsminister.

‚Gunboat diplomacy‘

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Das Auftreten einer populären nationalistischen Bewegung in Ägypten und einer trotzig unabhängigen Regierung alarmierte sowohl Großbritannien als auch Frankreich, die sich Sorgen um den Zugang zum Suezkanal und ihre finanziellen Investitionen in Ägypten machten. In der Hoffnung, dass eine Machtdemonstration dazu beitragen würde, die Nationalisten zu untergraben, schickten sie eine kleine gemeinsame Flotte unter dem Kommando von Admiral Sir F. Beauchamp Seymour (Oberbefehlshaber der britischen Mittelmeerflotte) nach Alexandria an der ägyptischen Mittelmeerküste. Die Flotte kam am 19-20 Mai an. Unterdessen waren die ägyptischen Streitkräfte damit beschäftigt, Alexandrias Verteidigung in Erwartung eines Angriffs zu stützen.

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