Chinas Jangtse, der drittlängste Fluss der Welt, beherbergt 378 bekannte Fischarten. Aber der chinesische Paddelfisch, einst ein gewöhnlicher Süßwasserfisch in der Region, ist nicht mehr Mitglied dieses riesigen Ökosystems. Nach über einem Jahrzehnt der Suche sagen Forscher, dass die Art zwischen 2005 und 2010 vollständig verschwunden ist, mit der letzten bestätigten Sichtung im Jahr 2003.Laut einer aktuellen Studie in der Zeitschrift Science of the Total Environment unter der Leitung von Hui Zhang von der Chinesischen Akademie der Fischereiwissenschaften in Wuhan, China, trieben Überfischung und Staudammbau die rund 200 Millionen Jahre alten Tiere dem Aussterben entgegen. „Es ist sehr traurig“, sagt Zeb Hogan, ein Fischbiologe an der Universität von Nevada, Reno, Douglas Main von National Geographic. „Es ist ein endgültiger Verlust eines sehr einzigartigen und außergewöhnlichen Tieres, ohne Hoffnung auf Genesung.Der chinesische Paddelfisch (Psephurus gladius), auch bekannt als chinesischer Schwertfisch und manchmal auch „Panda des Jangtse“genannt, war eine der größten Süßwasserfischarten der Welt. Es könnte bis zu 23 Fuß (7 Meter) lang werden und bis zu 992 Pfund (450 Kilogramm) wiegen, berichtet Eric Cheung für CNN. Nur wenige Süßwasserfische können größer werden, wie der Mekong Riesenwels, Stör und Alligator gar.Während der Jagd nutzten die silberfarbenen chinesischen Paddelfische ihre langen Schnauzen, um elektrische Aktivität zu spüren und ihre Beute zu finden, berichtet Main. Die alten Fischarten überlebten das Massensterben, das die Dinosaurier und viele Meeresreptilien wie die Plesiosaurier tötete. Sie haben seit der unteren Jurazeit gelebt, berichtet Cheung, blieben aber über ihre 200 Millionen Jahre Existenz weitgehend unverändert. Die großen Paddelfische, die sich in den Gewässern des Jangtse niederließen, sahen sich schließlich ihrer größten Bedrohung und der Ursache ihres Aussterbens gegenüber: dem Menschen.

Während der chinesische Paddelfisch in den 1980er Jahren als national geschütztes Tier gelistet wurde, forderte die Überfischung in den 1970er Jahren einen Tribut von der Population der Kreatur. National Geographic berichtet, dass in diesem Jahrzehnt durchschnittlich 25 Tonnen Paddelfisch pro Jahr geerntet wurden. Und 1981 spaltete der Bau des Gezhouba-Staudamms die Paddelfischpopulation in zwei Teile, was die Migrationsmuster störte und die Brut flussaufwärts verhinderte. Die Störung führte dazu, dass der Paddelfisch funktionell ausgestorben war, was bedeutete, dass die Arten bis 1993 keine Zahlen hatten, um sich sinnvoll zu vermehren, berichtet Stephanie Pappas in Live Science.

Aber die Süßwasserart war nicht endgültig verschwunden. Zhang und Kollegen schlagen vor, dass, obwohl nur wenige Paddelfische nach 1995 gesehen wurden, sie erst zwischen 2005 und 2010 vollständig verschwanden.Qiwei Wei, Meereswissenschaftler am Yangtze River Fisheries Research Institute und Co-Autor der Studie, und Kollegen haben zuletzt 2003 einen Paddelfisch gesehen. National Geographic berichtet, dass ein Tracking-Tag an dem versehentlich gefangenen Paddelfisch angebracht wurde, nur um das Signal innerhalb von Stunden zu verlieren.

In den Jahren 2017 und 2018 errichteten Zhang und sein Team Fischernetze und überwachten lokale Fischmärkte auf Beweise für die schwindende Kreatur. Sie fanden 332 Fischarten, aber keinen einzigen chinesischen Paddelfisch. Das Team fand auch keine weiteren 140 Arten aus den untersuchten Ökosystemen, von denen die meisten vom Aussterben bedroht sind.“Dies ist der erste dieser sehr großen Süßwasserfische, und viele sind gefährdet – die Sorge ist, dass mehr aussterben werden, aber die Hoffnung ist, dass wir ihren Rückgang umkehren können, bevor es zu spät ist“, sagt Hogan National Geographic. Pappas von Live Science berichtet, dass häufigere Untersuchungen des Flusseinzugsgebiets und schnellere Rettungsbemühungen nur einige der Möglichkeiten sind, das Überleben anderer gefährdeter Jangtse-Arten sicherzustellen.Erst letzte Woche kündigte China ein 10-jähriges kommerzielles Fischereiverbot an, nachdem das Land einen „allgemeinen Rückgang“ seiner gefährdeten Arten festgestellt hatte, teilte das Ministerium für Landwirtschaft und ländliche Angelegenheiten des Landes der Nachrichtenagentur Xinhua mit. CNN berichtet, dass über 300 Zonen entlang des Jangtse-Flusses den Fang und die Ernte einheimischer Arten nicht mehr zulassen werden, um die Biodiversität des Flusses wiederherzustellen.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.