Und dann kam der Zerfall dieses einst undurchdringlichen Schleiers — zunächst teilweise und am Ende des zwanzigsten Jahrhunderts vollständig. Die Wissenschaft war der Katalysator. Die Entdeckung der ABO-Blutgruppen um die Jahrhundertwende führte in den neunzehnziger Jahren zu Forschungen des polnischen Mikrobiologen Ludwik Hirszfeld, die zeigten, dass Blutgruppen vererbbar waren. In Gerichtssälen, insbesondere in Europa, wurde die Blutentnahme von Mutter und Kind zu einer Methode, um mutmaßliche Väter auszuschließen. Die Strategie hatte Resonanz, da Blut so viele unserer Metaphern über Familie liefert: blutsbande, Blutsverwandtschaften, Blut ist dicker als Wasser und so weiter. Es war jedoch keine ausfallsichere Technik; Es funktionierte beispielsweise nicht, wenn eine Mutter und ihr Kind dieselbe Blutgruppe hatten. Auch konnte die Blutentnahme keinen unbekannten Vater identifizieren – sie konnte nur einen angeblichen ausschließen. Aus diesen und anderen, weniger wissenschaftlichen Gründen schienen sich viele Menschen vollkommen wohl zu fühlen, wenn sie die Bluttypisierung als Beweis missachteten.

Ein Dompteur in einem Zirkus neckt eine Hauskatze mit einem zerkratzten Sessel.
a22869

Anfang der vierziger Jahre verklagte eine junge Schauspielerin namens Joan Berry Charlie Chaplin und behauptete, er sei der Vater ihres Babys Carol Ann. Ein Labortest ergab, dass Chaplin eine inkompatible Blutgruppe hatte und das kleine Mädchen nicht hätte zeugen können. Aber die Jury erklärte ihn sowieso zum Vater, anscheinend übereinstimmend mit Berrys Anwalt, der dem Obersten Gerichtshof von Los Angeles sagte: „Den Bluttest abzuhalten, würde in diesem Fall bedeuten, in der Tat zu sagen: „Du kleiner Landstreicher“ — das wäre Berry, nicht Chaplin — “ Geh hier raus“ und lass den reichen Vater tun, was er will.“ Nach Ansicht der Jury“, schreibt Milanich, „beruhte Chaplins Vaterschaft nicht auf seiner biologischen Verbindung zu Carol Ann Berry, sondern auf seiner Beziehung zu ihrer Mutter.“ Dies war ein schlagzeilenträchtiger Fall, da es sich um einen berühmten Schauspieler handelte, aber das Ergebnis, sagt Milanich, war nicht besonders ungewöhnlich.

Gentests, die erstmals in den sechziger Jahren auftauchten, waren weitaus präziser und wurden immer präziser. Die erste verwendete Methode, die Antigene auf den weißen Blutkörperchen von Eltern und Kindern verglich, konnte die Vaterschaft mit einer Genauigkeitsrate von achtzig Prozent feststellen. In den neunziger Jahren, als die PCR-Analyse (Polymerase-Kettenreaktion) zur Standardtechnik für genetische Vaterschaftstests wurde, war die Genauigkeit der Ergebnisse auf 99 gestiegen.9 prozent. Als es um diese uralte Frage ging: „Wer ist der Vater?“ Virtuelle Gewissheit hatte plausible Leugnung ersetzt.

Zu den enthusiastischsten Anwendern des neuen Vaterschaftstests gehörten Bundes- und Landesregierungen. In den Vereinigten Staaten enthielt das Wohlfahrtsreformgesetz von 1996 Bestimmungen, die staatliche Kinderhilfswerke ermutigten, DNA-Tests anzuordnen, wenn die Vaterschaft umstritten war. Die erfolgreiche Jagd nach Vätern war lange Zeit ein kostensparendes Ziel moderner Wohlfahrtsstaaten. Jahrhunderts einen norwegischen Staatsmann, der erklärte, anonyme Vaterschaft sei „eine Straftat gegen das Kind und gegen den Staat.“ Aber DNA-Tests waren ein besonderer Segen für Clintons Wohlfahrtsreform. In der politischen Rhetorik der persönlichen Verantwortung wurde Vaterschaft oft zum Synonym für finanzielle Unterstützung. In der Zwischenzeit wurden die komplexen Gründe (häusliche Gewalt, Vergewaltigung), dass eine Frau nicht immer den Mann haben möchte, der sie imprägniert hat, vernachlässigt.

Das waren auch die Jahre, in denen Vaterschaftsenthüllungen zu einem festen Bestandteil des Reality-TV wurden – am bekanntesten in der Boulevard-Talkshow „Maury“, die 1998 ein Segment mit dem Titel „Who’s the Daddy?“ Seine Formel – eine reißerische Verbindung von häuslicher Dysfunktion, fröhlichen rassischen Stereotypen und Live-Publikum Spott — hat sich als bemerkenswert langlebig erwiesen. Unglaublich, „Maury“ wird immer noch ausgestrahlt 2019, immer noch mit „Who’s the Daddy?,“ immer noch Kinder benennen und zeigen, deren Vaterschaft umstritten ist. Die hunderte Male, dass der Gastgeber, Maury Povich, düster DNA-Testergebnisse aus einem Manila-Umschlag zog – oft schluchzend von den Müttern und Siegestänzen von den Männern, die vom Haken gelassen worden waren — half, auf seine eigene klebrige Weise, um uns auf die moderne Ära der Konsumgenetik vorzubereiten, mit seinem gesünderen Glanz.

Im Jahr 2007 war 23andMe das erste Unternehmen, das DNA-Tests direkt an Verbraucher mit Versandkits und Speichelproben anbot, die die Menschen leicht zu Hause sammeln konnten. 23andMe, wie AncestryDNA und Dutzende anderer Unternehmen, die solche Dienste anbieten, produzierten clevere, optimistische Marketingkampagnen, die den Verbrauchern ein neues Gefühl für sich selbst versprachen, woher sie kamen und wem sie gehörten. Eine aktuelle 23andMe-Anzeige zeigt eine schöne junge Frau auf einer Weltreise, inspiriert von dem Wissen, dass sie drei Prozent skandinavisch ist (wir sehen sie in einem nordischen See schwimmen), neunundzwanzig Prozent ostasiatisch und sechsundvierzig Prozent westafrikanisch (wir sehen sie tanzen und Selfies mit neuen Freunden in Asien und Afrika machen). Mit den neuen Versandhandel Kits, Sie können über Ihre ethnische Abstammung von Kreisdiagramm Prozentsatz lernen, ein Thema, das für viele Menschen grenzenlose Faszination hält, wie sich herausstellt. Sie können zumindest einige starke Wahrscheinlichkeiten über Ihre Gesundheit und Ihre genetischen Merkmale erfahren, einschließlich ziemlich eigenartiger — ob Sie die Gene haben, die Koriander wie Seife schmecken lassen, zum Beispiel, oder machen Sie Ballen anfällig, oder wahrscheinlich eine Unibrow tragen. Und gelegentlich, und manchmal versehentlich, können Sie Geschwister finden, von denen Sie nicht wussten, dass Sie sie hatten, oder einen leiblichen Vater, der nicht der Vater ist, der Sie aufgezogen hat.

Direct-to-Consumer—DNA—Tests – oder was manchmal als Freizeitgenetik bezeichnet wird – sind heute ein Milliardengeschäft. Bis Februar 2019 hatten sechsundzwanzig Millionen Menschen ihre DNA in die Datenbanken der vier wichtigsten Unternehmen auf diesem Gebiet aufgenommen. Laut einer Analyse von MIT Technology Review könnte die Zahl in den nächsten zwei Jahren auf hundert Millionen steigen.

Die Allgegenwart von DNA-Tests hat eine große Verschiebung in der Geschichte der Vaterschaft verursacht: von einer rechtlichen und moralischen Frage, die oft einfach nicht beantwortet werden konnte, zu einer biomedizinischen Angelegenheit, die einem hochgenauen Beweis unterliegt. Das ist die große rote Linie in Milanichs Buch, das die Entwicklungen in Europa, den Vereinigten Staaten und Lateinamerika behandelt. „Das Versprechen der modernen Vaterschaft, dass biologische Verwandtschaft bekannt sein kann und sollte, hat sich fast ein Jahrhundert nach seiner Entstehung voll erfüllt“, schreibt sie. „Die Wissenschaft hat das soziale und rechtliche (Fehl-) Verständnis von Vaterschaft, Verwandtschaft und Identität endgültig besiegt. Die Kommerzialisierung hat einen ungehinderten Zugang zu Tests ermöglicht. Der Wille zur biologischen Wahrheit hat andere soziale Werte ein für alle Mal verdrängt.“

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.