In den letzten zwei Jahren hat Chinas Offshore-Windkraft mehr zugenommen als jede andere Nation.Ein Bericht des Global Wind Energy Council über Offshore–Windenergie aus dem Jahr 2019 bezeichnete das Jahr als das bisher beste für den Sektor – und das bisher größte für Chinas Offshore-Windkapazität. China und der asiatisch-pazifische Raum dürften das Wachstum des Sektors für das kommende Jahrzehnt vorantreiben.Dem Bericht zufolge entfielen auf China im Jahr 2019 40% der weltweit hinzugefügten Offshore-Windkapazität, mit einem Rekordwert von 2.5 Gigawatt (GW), 51% mehr als im Vorjahr. China hat jetzt 23% der weltweiten Offshore-Windkapazität.Die meisten neuen Kapazitäten Chinas wurden in Jiangsu, Guangdong und Fujian hinzugefügt, wobei Jiangsu den Löwenanteil ausmachte – 1,6 GW, 64% der nationalen Gesamtkapazität. Guangdong und Fujian fügten jeweils 0,35 GW und 0,2 Gigawatt hinzu.

Die Covid-19-Pandemie hält den Ansturm auf den Bau neuer Turbinen nicht auf. Der chinesische Windenergieverband teilte Ende Juni mit, dass China 11 GW Offshore-Wind im Bau habe. In der Zwischenzeit haben Guangdong, Fujian und Zhejiang weiteren 14 GW geplanter Kapazität den „Status eines wichtigen Provinzprojekts“ verliehen.

Dem Bericht zufolge wird China bis 2030 weitere 52 GW Offshore-Windkapazität hinzufügen, was insgesamt 58,7 GW entspricht. Weltweit, Regierungen werden Offshore-Wind als Treiber für das Wirtschaftswachstum nach der Pandemie nutzen, und sowohl Regierungen als auch Industrie arbeiten daran, den Sektor auszubauen: Der US-amerikanische Windenergieverband fordert eine Ausweitung der Steuererleichterungen, um Unternehmen dabei zu helfen, die Pandemie zu überstehen, während Deutschland angekündigt hat, auf Geldstrafen für verspätete Projektabschlüsse zu verzichten. Der Bericht schätzt, dass der Sektor in den nächsten zehn Jahren 900.000 Arbeitsplätze schaffen und weiter wachsen wird.

On-Land limits

Offshore-Wind macht den kleinsten, aber am schnellsten wachsenden Anteil der chinesischen Windenergie aus. Ende 2019 entfielen 97% (204,1 GW) der gesamten netzgekoppelten Windenergie auf Onshore-Wind, mit einem jährlichen Wachstum von 13%. Offshore-Wind stellte den Rest dar, war aber um 55% gewachsen. Diese Diskrepanz hat mit Problemen beim Anschluss von Onshore-Wind an das Stromnetz und der Landknappheit zu tun.Ma Lifang, Experte der China Renewable Energy Industries Association, sagte: „Der Onshore–Wind hat sich rasant entwickelt, aber die drei Hauptregionen für Windkraft – Nordwest-, Nord– und Nordostchina – nähern sich der Sättigung, da weniger Standorte verfügbar sind und die Windkraft eingeschränkt wird. Die Windenergiebranche setzt nun auf dezentralen und Offshore-Wind.“

Offshore-Wind hat einige Vorteile gegenüber Onshore. Erstens grenzt Chinas 18.000 km lange Küste an über 3 Millionen Quadratkilometer, die für die Entwicklung der Windkraft geeignet sind, und erhält reichlich Wind. Laut einem Bericht des China Renewable Energy Engineering Institute (CREEI) über die Entwicklung erneuerbarer Energien in China konzentrieren sich die Windkraftressourcen an der Küste auf die Südostküste und die chinesischen Inseln mit einer Energiedichte von 300 Watt pro m2 oder mehr. In einer Höhe von 100 Metern über dem Meeresspiegel mit Wassertiefen zwischen 5 und 25 Metern gibt es 190 GW potenzielle Kapazität – und 320 GW in Tiefen zwischen 25 und 50 Metern.Zweitens konzentriert sich Chinas Wirtschaftstätigkeit auf seine Küsten, wo eine größere Nachfrage nach Strom besteht. Im Gegensatz dazu erzeugt Onshore-Wind hauptsächlich im Norden des Landes und muss über weite Strecken transportiert werden, um die Verbraucher zu erreichen. Auf Chinas 11 Küstenprovinzen entfielen im vergangenen Jahr 53% des nationalen Stromverbrauchs.Schließlich ist es möglich, größere Turbinen zu bauen, da Offshore-Wind weder Land beansprucht noch die Anwohner stark beeinträchtigt.

Politische Unterstützung für Offshore-Wind

Wie bei den Solar- und Onshore-Windsektoren des Landes ist Offshore-Wind auf politische Unterstützung angewiesen.

China hat 2014 seinen ersten Tarif für Küstenwindkraft festgelegt. Mit 0,85 Yuan pro Kilowattstunde lag er weit über dem Durchschnitt von 0,42 Yuan für Kohlekraft. Mit einem großzügigen und zuverlässigen Tarif wuchs der Sektor schnell. Ende 2016 veröffentlichte die National Energy Administration einen Plan für die Entwicklung der Windenergie während des 13. Fünfjahresplans, in dem ein Ziel von 10 GW Offshore-Windenergie festgelegt wurde, die bis 2020 installiert oder gebaut werden soll, mit dem Ziel, mehr als 5 GW davon ans Netz anzuschließen. Guangdong, Jiangsu, Zhejiang und Fujian sollten jeweils mindestens 1 GW bauen. Chinas 11 Küstenprovinzen begannen mit der Planung des Ausbaus von Offshore-Windenergie, und die Entwickler begannen mit der Vorbereitung von Projekten.“Die Entwicklung des chinesischen Offshore-Windsektors ist in den letzten Jahren auf die Überholspur gegangen, wobei sich die Projektgenehmigungen und der Bau in Küstenprovinzen wie Jiangsu, Guangdong, Fujian und Zhejiang deutlich beschleunigt haben“, sagte Liang Wanliang, China-Direktor des Global Wind Energy Council, gegenüber China Dialogue. „Projektgenehmigungen bedeuten, dass der Sektor expandiert und sich Offshore-Wind entwickeln kann.“

Liang benutzte Guangdong als Beispiel. Guangdong, eine der am weitesten entwickelten Provinzen Chinas, möchte seine Abhängigkeit von Stromimporten aus Westchina verringern und die Verbesserung seines Energiemix beschleunigen. Die Provinz ist ein wichtiges Zentrum für Kernenergie, aber da der Bau von Kernkraftwerken lange Genehmigungs- und Bauprozesse erfordert, müssen andere saubere Energiequellen für einen schnellen Übergang entwickelt werden. Die Provinz hat eine lange Küste mit guten Windressourcen, und da Offshore-Windparks in der Nähe von Küstenstädten gebaut werden können, ist es einfacher, den erzeugten Strom zu liefern und zu nutzen. „Deshalb ist Guangdong in den letzten zwei Jahren zu einem Hotspot für Offshore-Wind geworden. Sie haben festgestellt, dass es das größte Potenzial aller erneuerbaren Energiequellen hat „, sagte Liang.

2017 wird die Verkabelung für den 150 MW-Offshore-Windpark Putuo No. 6 auf der Insel Liuheng, Stadt Zhoushan, ostchinesische Provinz Zhejiang verlegt (Bild: Alamy)

Senkung der Technologiekosten

Zusammen mit Richtlinien, Innovation hat eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung der chinesischen Offshore-Windkraft gespielt.

In der Anfangszeit setzte China auf importierte Offshore-Windturbinen. Unterschiede in der Beschaffenheit des Meeresbodens und das Risiko von Taifunen führten dazu, dass direkt aus Europa importierte Turbinen nicht immer geeignet waren, was die Ingenieurkosten erhöhte. Daher wurden die Designs während des Prozesses verbessert, um den Anforderungen Chinas gerecht zu werden, was eine bessere Zuverlässigkeit und niedrigere Kosten bedeutet.Chinas Offshore-Windentwickler haben die Herstellungskosten gesenkt und die Leistung und Qualität durch die Entwicklung größerer Rotorblätter und Turbinen gesteigert.

Liang Wanliang erklärte, dass größere Turbinen in der Regel wirtschaftlicher sind. „Bei einem 10-MW-Projekt könnten Sie zwei 5-MW-Turbinen installieren. Eine einzelne 10-MW-Turbine senkt jedoch die Ausgaben für Fundamente, Kabel, Installations- und Betriebskosten.“ Es hängt von den Bedingungen ab“, fügte er hinzu: Europas Nordsee genießt hohe Windgeschwindigkeiten, leidet aber nicht unter Hurrikanen, daher sind größere Turbinen sinnvoll. Aber einige chinesische Gewässer, wie die Küsten von Jiangsu und Shandong, haben niedrigere Windgeschwindigkeiten und die Auslastung der Turbinen ist nicht sehr hoch. Außerdem bedeuten die flacheren Gewässer, dass die Gründungskosten niedriger sind, so dass kleinere Turbinen in einigen Fällen wirtschaftlicher sein können.

Winds of change

In den letzten zwei Jahren hat die Regierung auf den Ausbau der Windenergie und sinkende Kosten reagiert, indem sie ihre Politik für den Sektor angepasst hat.Im Mai 2019 änderte die Regierung ihren Offshore-Windtarif von einem Festpreis in einen Richtpreis, wobei die Tarife für neu genehmigte Projekte wettbewerbsfähig festgelegt werden – und nicht höher als der Richtpreis von 0,80 Yuan pro Kilowattstunde. Eine neue Phase des Wettbewerbs war angebrochen, die Subventionen schwächten sich ab. Im Jahr 2020 wurde dieser Richtpreis auf 0,75 Yuan gesenkt, und die Regierung gab bekannt, dass neue Windenergiekapazitäten mit Ausnahme von Projekten, die vor Ende 2018 genehmigt und bis Ende 2021 an das Netz angeschlossen wurden, ab 2022 keine Subventionen der Zentralregierung erhalten würden. Dies hat zu einem kurzfristigen Ansturm geführt, da die Entwickler ihre Windparks vor dem Stichtag für Subventionen Ende 2021 ans Netz bringen.Qin Haiyan, Sekretär der China Wind Energy Association (CWEA), ist besorgt über einen plötzlichen Rückgang des Wachstums, sobald die Subventionen enden. Auf dem Global Wind Energy Council 2020 Global Offshore Wind Summit China im August schlug er eine Reihe von „Post-Subvention“ -Unterstützungsmechanismen vor, darunter die Übernahme der Kosten für Netzanschlüsse und -übertragung durch Stromnetzunternehmen, die in die Stromtarife für Endverbraucher einfließen sollen, und die Einrichtung von Offshore-Windfonds zur Senkung der Kosten für die langfristige Finanzierung. Er glaubt, dass weitere fünf Jahre bei aktuellen Wachstumsraten die Kosten für Chinas Offshore–Windkraft um 40% sinken könnten – an diesem Punkt könnte es mit anderen Energieformen konkurrieren. Liang Wanliang sagte gegenüber China Dialogue, er hoffe, dass die Regierung nach dem Ende der Subventionen weiterhin unterstützende Maßnahmen anbieten werde: „Vielleicht sind keine hohen Subventionen, sondern gezieltere Subventionen oder andere Unterstützung erforderlich, um sicherzustellen, dass Offshore-Wind nicht plötzlich abfällt.“

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