Um Artgenossen zu erkennen Schimpansen benutzen ihren Geruchssinn

24. Oktober 2018

Primaten, einschließlich Menschen, werden normalerweise als visuelle Tiere angesehen, die weniger auf den Geruchssinn angewiesen sind. Die Erforschung des Geruchs bei nichtmenschlichen Menschenaffen ist besonders rar, obwohl wir wissen, dass wilde Schimpansen den Boden und die Vegetation schnüffeln, während sie die Grenzen ihres Territoriums patrouillieren. In Verhaltensexperimenten im Leipziger Zoo hat ein internationales Forscherteam der Universität Leipzig und des Max-Planck-Instituts für Evolutionäre Anthropologie in Leipzig und der Durham University in Großbritannien nun herausgefunden, dass Schimpansen den Geruchssinn als Hauptuntersuchungsmethode verwenden und dass sie Gruppenmitglieder und Verwandte anhand olfaktorischer Hinweise erkennen.

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.

© Stefanie Henkel

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.
© Stefanie Henkel

Chemical communication is widely used in the animal kingdom to convey social information. Zum Beispiel verwenden Tiere olfaktorische Hinweise, um Gruppen- oder Familienmitglieder zu erkennen oder genetisch geeignete Partner auszuwählen. Im Gegensatz zu den meisten anderen Säugetieren gelten Primaten jedoch traditionell als „mikrosmatisch“ – mit einem schlechten Geruchssinn. Obwohl die Geruchsforschung bei einigen Primatenarten in den letzten Jahren zugenommen hat, wurden nichtmenschliche Menschenaffen in diesen Studien stark vernachlässigt. Forscher der Universität Leipzig und des Max-Planck-Instituts für Evolutionäre Anthropologie sowie der Durham University haben nun eine der ersten Studien durchgeführt, die die Signalfunktion sozialer Gerüche bei nichtmenschlichen Menschenaffen untersucht.Die Wissenschaftler präsentierten zwei Gruppen von Schimpansen Urin von Gruppenmitgliedern, Fremden und einer unscented-Kontrolle in belüfteten Plexiglaskästen und zeichneten ihr Verhalten auf Video auf. Schimpansen schnüffelten länger am Urin als an der Kontrolle, was darauf hindeutet, dass sie den Geruch anderer Schimpansen wahrnehmen. Noch wichtiger war, dass sie zwischen dem Geruch von Gruppenmitgliedern und Fremden unterschieden und Gerüche in der Gruppe länger schnüffelten als Gerüche in der Gruppe.“Schimpansen sind sehr territorial und Begegnungen zwischen Gruppen sind meist feindselig – in der Tat töten sie manchmal Individuen aus anderen Gemeinschaften -, so dass olfaktorische Hinweise ihnen helfen könnten, andere Tiere zu lokalisieren und festzustellen, ob sie Gruppenmitglieder oder Fremde sind, was ihr Überleben verbessert und zu Fitnessvorteilen führt“, sagt Erstautorin Stefanie Henkel von der Universität Leipzig und dem Max-Planck-Institut für Evolutionäre Anthropologie. „Odor might be especially important because most chimpanzees live in dense forests where visibility is low, and because in chimpanzee societies, group members split up into subgroups that may not see each other for days“, Henkel adds.

Recognizing kinship

Chimpanzees recognize group members and kin by their smell.

© Stefanie Henkel

Schimpansen erkennen Gruppenmitglieder und Verwandte an ihrem Geruch.
© Stefanie Henkel

Darüber hinaus fanden die Forscher heraus, dass Schimpansen länger am Geruch schnüffelten, je enger sie mit dem Geruchsspender verwandt waren, was den ersten Beweis für eine geruchsvermittelte Verwandtschaftserkennung bei nichtmenschlichen Menschenaffen lieferte. „Die Fähigkeit, Verwandte zu erkennen, ist entscheidend, da Tiere so geeignete Partner für Koalitionen auswählen, die Paarung mit nahen Verwandten vermeiden und das Töten ihrer eigenen Nachkommen vermeiden können“, erklärt Co-Autor Jo Setchell. „Es gibt Hinweise darauf, dass Menschen den Geruch ihrer Verwandten auch als Neugeborene erkennen können. Wir haben anscheinend gute olfaktorische Fähigkeiten beibehalten, obwohl wir – wie unsere engsten Verwandten, die Schimpansen – normalerweise keine Duftmarken setzen und nicht über das spezialisierte olfaktorische System verfügen, das bei vielen anderen Tieren zu finden ist. Unsere Ergebnisse helfen uns, die Entwicklung der chemischen Kommunikation von Primaten zu verstehen und legen nahe, dass wir der Geruchsbildung bei Affen mehr Aufmerksamkeit schenken sollten „.“Interessanterweise bezog sich das erste Untersuchungsverhalten, das die Schimpansen zeigten, als sie sich zum ersten Mal einer Kiste näherten, in den allermeisten Fällen eher auf den Geruchssinn als auf Berührung oder nur auf die visuelle Inspektion“, betont Henkel. „Für mich ist es sehr überraschend, dass die Forschung über den Geruchssinn von Menschenaffen so lange vernachlässigt wurde, insbesondere angesichts der zunehmenden Beweise für die Bedeutung des Geruchssinns bei anderen Primatentaxa, einschließlich des Menschen. Unsere Ergebnisse unterstreichen die Bedeutung des Geruchssinns bei Schimpansen und es besteht ein großes Potenzial für zukünftige Studien, um den vollständigen Informationsgehalt verschiedener Geruchsquellen von Affen mithilfe chemischer Analysen und weiterer Verhaltensexperimente zu untersuchen „.

SH, JS/SJ

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