En los últimos dos años, la energía eólica marina de China ha aumentado más que cualquier otra nación.

Un informe del Consejo Mundial de Energía Eólica sobre energía eólica marina en 2019 describió el año como el mejor para el sector hasta la fecha, y el más grande de la historia para la capacidad eólica marina de China. China y la región de Asia y el Pacífico esperan impulsar el crecimiento del sector en la próxima década.

Según el informe, China representó el 40% de la capacidad eólica marina agregada mundial en 2019, con un récord de 2.5 gigavatios (GW), un 51% más que el año anterior. China tiene ahora el 23% de la capacidad eólica marina del mundo.

La mayor parte de la nueva capacidad de China se añadió en Jiangsu, Guangdong y Fujian, con Jiangsu representando la parte del león: 1,6 GW, el 64% del total nacional. Guangdong y Fujian añadieron 0,35 GW y 0,2 gigavatios respectivamente.

La pandemia de Covid-19 no está deteniendo la prisa por construir nuevas turbinas. La Asociación China de Energía Eólica dijo a finales de junio que China tenía 11 GW de energía eólica marina en construcción. Mientras tanto, Guangdong, Fujian y Zhejiang han dado «estado de proyecto provincial clave» a otros 14 GW de capacidad planificada.

Según el informe, China añadirá 52 GW de eólica offshore capacidad para el 2030, para un total de 58.7 GW. A nivel mundial, los gobiernos utilizarán la energía eólica marina como motor del crecimiento económico posterior a la pandemia, y tanto los gobiernos como la industria están trabajando para hacer crecer el sector: La Asociación de Energía Eólica de EE.UU. está pidiendo una extensión de las desgravaciones fiscales para ayudar a las empresas a sobrellevar la pandemia, mientras que Alemania ha dicho que renunciará a las multas por finalización tardía del proyecto. El informe estima que el sector creará 900.000 empleos en la próxima década y continuará creciendo.

Límites en tierra

La energía eólica marina representa la porción más pequeña pero de más rápido crecimiento de la energía eólica de China. A finales de 2019, la energía eólica terrestre representaba el 97% (204,1 GW) de toda la energía eólica conectada a la red, con un crecimiento anual del 13%. El viento marino representaba el resto, pero había crecido un 55%. Esta discrepancia tiene que ver con problemas que conectan el viento terrestre con la red y la escasez de tierra.

Ma Lifang, experto de la Asociación de Industrias de Energía Renovable de China, dijo: «La energía eólica terrestre ha estado disfrutando de un rápido desarrollo, pero las tres regiones principales de energía eólica – noroeste, norte y noreste de China-se están acercando a la saturación, con menos sitios disponibles y se está reduciendo la energía eólica. Por lo tanto, el sector de la energía eólica ahora está buscando energía eólica distribuida y marina.»

La energía eólica marina tiene algunas ventajas sobre la eólica terrestre. En primer lugar, los 18.000 km de costa de China bordean más de 3 millones de kilómetros cuadrados adecuados para el desarrollo de energía eólica y reciben viento abundante. Según un informe del Instituto de Ingeniería de Energía Renovable de China (CREEI) sobre el desarrollo de energía renovable en China, los recursos de energía eólica costera se concentran en la costa sudeste y las islas de China, donde hay una densidad de energía de 300 vatios por m2 o más. Hay 190 GW de capacidad potencial a una altura de 100 metros sobre el nivel del mar, donde las profundidades del agua están entre 5 y 25 metros, y 320 GW a profundidades de entre 25 y 50 metros.En segundo lugar, la actividad económica de China se concentra en sus costas, donde hay una mayor demanda de energía. Por el contrario, la energía eólica terrestre se genera principalmente en el norte del país y debe transportarse a largas distancias para llegar a los consumidores. Las 11 provincias costeras de China representaron el 53% del consumo nacional de electricidad el año pasado.

Finalmente, debido a que la energía eólica marina no ocupa tierra o afecta en gran medida a los residentes locales, es posible construir turbinas más grandes.

Apoyo normativo para la energía eólica marina

Al igual que en el caso de los sectores de energía solar y eólica terrestre del país, la energía eólica marina depende del apoyo normativo.

China estableció su primera tarifa para la energía eólica costera en 2014. A 0,85 yuanes por kilovatio hora, era mucho más alto que el promedio de 0,42 yuanes pagado por la energía de carbón. Con una tarifa generosa y confiable, el sector creció rápidamente. A finales de 2016, la Administración Nacional de Energía publicó un plan para el desarrollo de la energía eólica durante el 13o período del Plan Quinquenal, estableciendo un objetivo de 10 GW de energía eólica marina para ser instalada o en construcción para 2020, con el objetivo de tener más de 5 GW conectados a la red. Guangdong, Jiangsu, Zhejiang y Fujian debían construir al menos 1 GW cada uno. Las 11 provincias costeras de China comenzaron a planificar la expansión eólica marina y los desarrolladores se pusieron a trabajar en la preparación de proyectos.

«El desarrollo del sector eólico marino de China ha pasado a la vía rápida en los últimos años, con aprobaciones de proyectos y una clara aceleración de la construcción en provincias costeras como Jiangsu, Guangdong, Fujian y Zhejiang», dijo a China Dialogue Liang Wanliang, director de China del Consejo Mundial de Energía Eólica. «Las aprobaciones de proyectos significan que el sector se está expandiendo y que la energía eólica marina puede desarrollarse.»

Liang usó Guangdong como ejemplo. Guangdong, una de las provincias más desarrolladas de China, quisiera reducir su dependencia de la electricidad importada de China occidental y acelerar las mejoras en su combinación energética. La provincia es un importante centro de energía nuclear, pero como la construcción de energía nuclear requiere largas aprobaciones y procesos de construcción, es necesario desarrollar otras fuentes de energía limpia para una transición rápida. La provincia tiene una larga costa con buenos recursos eólicos, y como los parques eólicos marinos se pueden construir cerca de las ciudades costeras, es más fácil entregar y usar la energía generada. «Es por eso que Guangdong se ha convertido en un punto de acceso para la energía eólica marina en los últimos dos años. Han identificado que tiene el mayor potencial de todas las fuentes de energía renovables», dijo Liang.

El cableado se instaló en 2017 para el parque eólico marino Putuo No.6 de 150 MW en la isla de Liuheng, ciudad de Zhoushan, provincia de Zhejiang del este de China (Imagen: Alamy)

Junto con las políticas, la innovación ha desempeñado un papel clave en la evolución de la energía eólica marina china.

En los primeros días, China dependía de turbinas eólicas marinas importadas. Las diferencias en la naturaleza del fondo marino y el riesgo de tifones significaron que las turbinas importadas directamente de Europa no siempre eran adecuadas, lo que aumentó los costos de ingeniería. Por lo tanto, los diseños se mejoraron durante el proceso para satisfacer las necesidades de China, lo que significa una mejor confiabilidad y menores costos.

Los desarrolladores de energía eólica marina de China han estado reduciendo los costos de fabricación y aumentando la producción de energía y la calidad a través del desarrollo de palas y turbinas más grandes.

Liang Wanliang explicó que las turbinas más grandes generalmente tienen más sentido económico. «Con un proyecto de 10 MW, es posible instalar dos turbinas de 5 MW. Pero una sola turbina de 10 MW reduce el gasto en cimientos, cables, instalación y costos operativos.»Depende de las condiciones, agregó: el Mar del Norte de Europa disfruta de altas velocidades de viento, pero no sufre huracanes, por lo que las turbinas más grandes tienen sentido. Pero algunas aguas chinas, como las costas de Jiangsu y Shandong, tienen velocidades de viento más bajas y las horas de uso de turbinas no son muy altas. Además, las aguas menos profundas significan que los costos de cimentación son más bajos, por lo que las turbinas más pequeñas pueden ser más económicas en algunos casos.

Vientos de cambio

En los últimos dos años, el gobierno ha respondido a la expansión de la energía eólica y a la caída de los costos ajustando sus políticas para el sector.

En mayo de 2019, el gobierno cambió su tarifa eólica marina de un precio fijo a un precio de guía, con tarifas para proyectos recién aprobados que se fijarán de manera competitiva, y no superiores al precio de guía de 0,80 yuanes por kilovatio hora. Ha llegado una nueva etapa de competencia, con un debilitamiento de las subvenciones. En 2020, ese precio de guía se redujo a 0,75 yuanes y el gobierno anunció que, a excepción de los proyectos aprobados antes de finales de 2018 y conectados a la red a finales de 2021, la nueva capacidad de energía eólica no recibiría subsidios del gobierno central a partir de 2022. Esto ha llevado a una prisa a corto plazo, ya que los desarrolladores conectan sus parques eólicos a la red antes del punto de corte para los subsidios a finales de 2021.

Qin Haiyan, secretario de la Asociación de Energía Eólica de China (CWEA), está preocupado por una caída repentina del crecimiento una vez que terminen los subsidios. En la Cumbre Mundial de Energía Eólica Marina China 2020 del Consejo Mundial de Energía Eólica en agosto, propuso una serie de mecanismos de apoyo «post-subsidio», que incluyen que las empresas de redes eléctricas asuman el costo de las conexiones a la red y la transmisión, que se tengan en cuenta en las tarifas de energía para los usuarios finales, y el establecimiento de fondos de energía eólica marina para reducir los costos de la financiación a largo plazo. Cree que otros cinco años con las tasas de crecimiento actuales podrían ver el costo de la energía eólica marina de China caer en un 40%, momento en el que podría competir con otras formas de energía. Mientras tanto, Liang Wanliang dijo a China Dialogue que espera que el gobierno continúe ofreciendo algunas políticas de apoyo una vez que terminen los subsidios: «Tal vez no sean subsidios altos, pero se necesitan subsidios más específicos, u otro tipo de apoyo, para garantizar que la energía eólica marina no vea una caída repentina.»

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