La frontera de Maine con Canadá, el mayor socio comercial internacional para el estado y para los Estados Unidos, permanecerá cerrada a los viajes no esenciales durante al menos otro mes. Y la prohibición podría continuar por más tiempo.

Ambos países anunciaron el lunes que continuarían con sus restricciones mutuas a los viajes, impuestas inicialmente el 21 de marzo para frenar la propagación de la COVID-19, hasta noviembre. 21. La prohibición se ha hecho en períodos mensuales, y esta es la octava medida consecutiva.

Los viajes no esenciales incluyen visitas internacionales que son recreativas o se consideran turismo, según el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos. El transporte y transporte de alimentos, combustible, medicamentos y otros bienes vitales no se ven afectados. Los estadounidenses que regresan a los Estados Unidos y los canadienses que regresan a Canadá también pueden cruzar.

Una política similar y recíproca continuará en la frontera de Estados Unidos con México, dijo el DHS. Sin embargo, el departamento expresó su optimismo de que las restricciones al norte y al sur se puedan aflojar.

«Estamos trabajando en estrecha colaboración con México y Canadá para identificar criterios seguros para aliviar las restricciones en el futuro y apoyar a nuestras comunidades fronterizas», dijo el lunes el Secretario interino de Seguridad Nacional, Chad Wolf, en Twitter.

Sin embargo, el Primer ministro canadiense Justin Trudeau dijo la semana pasada que su país tomará un enfoque de esperar y ver.

«Nos hemos comprometido a mantener seguros a los canadienses y seguimos extendiendo los cierres de fronteras porque Estados Unidos no está en un lugar donde nos sentiríamos cómodos reabriendo esas fronteras», dijo en una transmisión de radio canadiense. «Vemos los casos en los Estados Unidos y en otras partes del mundo, y necesitamos continuar manteniendo estos controles fronterizos en su lugar.»

Se han reportado más de 8,12 millones de casos de COVID-19 y 219.000 muertes en los Estados Unidos desde el inicio de la pandemia, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades el lunes.

Se han reportado casi 388,000 casos en los últimos siete días, y muchos expertos predicen que las cifras solo aumentarán durante los próximos meses.

Canadá ha registrado un total de 202.000 casos de COVID-19 y 9.800 muertes. La población del país es de aproximadamente 35,9 millones de personas, aproximadamente el 11% de la población estadounidense.

La frontera terrestre entre Estados Unidos y Canadá apoya el comercio de 1,7 mil millones de dólares al día. En Maine, 830,000 viajeros canadienses cruzaron la frontera de 611 millas y gastaron más de 2 290 millones en Maine durante 2017, según el Servicio del Comisionado de Comercio Canadiense.

Pero los viajes han sido diezmados por los cierres de frontera. Por ejemplo, el número de personas que llegan a Maine en automóvil en los 11 puertos terrestres internacionales de entrada del estado cayó un 42% de febrero a marzo, según datos federales de transporte. Datos más recientes muestran que la disminución ha continuado.

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