El río Yangtze de China, el tercer río más largo del mundo, alberga 378 especies conocidas de peces. Pero el pez pala chino, una vez un pez de agua dulce común en la región, ya no es miembro de este vasto ecosistema. Después de más de una década de búsqueda, los investigadores dicen que la especie desapareció por completo entre 2005 y 2010, con el último avistamiento confirmado en 2003.

De acuerdo con un estudio reciente en la revista Science of the Total Environment dirigido por Hui Zhang de la Academia China de Ciencias de la Pesca en Wuhan, China, la sobrepesca y la construcción de presas llevaron a la extinción a los animales de aproximadamente 200 millones de años de edad. «Es muy triste», le dice Zeb Hogan, biólogo de peces de la Universidad de Nevada, Reno, a Douglas Main de National Geographic. «Es la pérdida definitiva de un animal único y extraordinario, sin esperanza de recuperación.

El pez espada chino (Psephurus gladius), también conocido como pez espada chino y a veces llamado el «panda del Yangtsé», fue una de las especies de peces de agua dulce más grandes del mundo. Podría crecer hasta 23 pies (7 metros) y pesar hasta 992 libras (450 kilogramos), informa Eric Cheung para CNN. Solo unos pocos peces de agua dulce pueden crecer, como el bagre gigante del Mekong, el esturión y el cocodrilo.

Mientras cazaban, el pez pala chino de color plateado usaba sus largos hocicos para detectar la actividad eléctrica y encontrar a su presa, informa Main. Las antiguas especies de peces sobrevivieron a la extinción masiva que mató a los dinosaurios y a muchos reptiles marinos como los plesiosaurios. Han vivido desde el período Jurásico Inferior, informa Cheung, pero permanecieron en gran medida sin cambios durante sus 200 millones de años de existencia. Asentándose en las aguas del río Yangtsé, los grandes peces pala finalmente enfrentaron su mayor amenaza y la causa de su extinción: los humanos.

Mientras que el pez pala chino fue catalogado como un animal protegido a nivel nacional en la década de 1980, la sobrepesca en la década de 1970 afectó a la población de la criatura. National Geographic informa que un promedio de 25 toneladas de pescado a remo se cosecharon cada año en esa década. Y en 1981, la construcción de la presa de Gezhouba dividió la población de peces espátula en dos, lo que interrumpió los patrones de migración e impidió la reproducción aguas arriba. La interrupción causó que el pez pala se extinguiera funcionalmente, lo que significa que la especie carecía de números para reproducirse de manera significativa, en 1993, informa Stephanie Pappas en Live Science.

Pero las especies de agua dulce no se habían ido para siempre. Zhang y sus colegas sugieren que, aunque se vieron pocos peces pala después de 1995, no desaparecieron por completo hasta entre 2005 y 2010.

Qiwei Wei, académico marítimo del Instituto de Investigación Pesquera del Río Yangtze y coautor del estudio, y sus colegas vieron por última vez un pez pala en 2003. National Geographic informa que se le colocó una etiqueta de seguimiento al pez pala capturado accidentalmente, solo para que perdiera la señal en cuestión de horas.

En 2017 y 2018, Zhang y su equipo instalaron redes de pesca y monitorearon los mercados locales de pescado en busca de evidencia de la criatura menguante. Encontraron 332 especies de peces, pero no un solo pez pala chino. El equipo tampoco encontró otras 140 especies de los ecosistemas muestreados, la mayoría de las cuales se consideran en riesgo de extinción.

«Este es el primero de estos peces de agua dulce muy grandes en desaparecer y muchos están en riesgo; la preocupación es que más se extinguirán, pero la esperanza es que podamos revertir su declive antes de que sea demasiado tarde», le dice Hogan a National Geographic. Pappas en Live Science informa que los estudios más frecuentes de la cuenca del río y los esfuerzos de rescate más rápidos son solo algunas de las formas de garantizar la supervivencia de otras especies en peligro de extinción del Yangtsé.

La semana pasada, China anunció una prohibición de pesca comercial de 10 años después de que el país encontrara una «disminución general» de sus especies en peligro de extinción, dijo el Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales del país a la Agencia de Noticias Xinhua. CNN informa que más de 300 zonas a lo largo del río Yangtsé ya no permitirán la captura y recolección de especies nativas en un intento de ayudar a que la biodiversidad del río se recupere.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.