Puede que no lo parezca cuando estás luchando por ensamblar muebles con una de esas pequeñas llaves allen, pero herramientas como esa son una clave fundamental para el éxito de la humanidad. Durante muchos años, los antropólogos consideraron la capacidad de usar herramientas como una característica definitoria que nos separaba de otros animales.

Pero en las últimas décadas, se ha observado a varios animales utilizando herramientas para resolver problemas particulares en su entorno, incluidos delfines y pulpos. Y algunos incluso han pasado al siguiente paso: crear herramientas a partir de materiales circundantes para satisfacer necesidades muy específicas.

A continuación, echamos un vistazo más de cerca a seis de estos animales.

Monos capuchinos

Un mono capuchino se toma un descanso del uso de herramientas y disfruta de un helado de frutas. Un mono capuchino se toma un descanso de usar herramientas y disfruta de un helado de frutas. (Foto: Luis Robayo/AFP/Getty Images)

Resulta que la nuez descascarada no es un desafío para un mono capuchino. Científicos de la Universidad de Oxford descubrieron recientemente un tesoro de herramientas de 700 años utilizadas por el animal para abrir anacardos y otros frutos secos. Como informó el Washington Post, » Colocan el anacardo en una superficie de yunque aproximadamente cuatro veces más grande que la piedra que sostienen en sus manitas. Lo arreglan así, luego arreglan sus pies así. Luego clac, clac, clac.»Los investigadores dijeron que el hallazgo» nos impulsa a ver si el comportamiento humano temprano fue influenciado por sus observaciones de monos usando piedras como herramientas.»

Elefantes

Un elefante africano tira de una rama del suelo en la naturaleza. Se cree que la mayoría de los elefantes son usuarios de herramientas. (Foto: John Michael Evan Potter/)

Si alguna vez has pasado tiempo en un área donde los elefantes y las personas interactúan regularmente, es posible que reconozcas su herramienta más común: la rama como matamoscas. Se encontró que estas bestias inteligentes con largos períodos de memoria no solo arrancaban ramas de los árboles para utilizarlas como swishers para mantener a los insectos fuera de su piel, sino, lo que es más importante, para modificar esas ramas para el uso más efectivo. Realizado en la India, el estudio incluyó a 13 elefantes asiáticos y encontró que ocho de los grupos modificaron las ramas que se les dieron para hacerlos más efectivos (usando sus troncos y pies para podarlos de acuerdo con sus gustos).

Bonobos

Los investigadores dicen que las habilidades de los bonobos se asemejan a la tecnología utilizada por los primeros humanos.' skills resemble the technology used by early humans. Los investigadores dicen que las habilidades de los bonobos se asemejan a la tecnología utilizada por los primeros humanos. (Foto: Gudkov Andrey/)

Según los nuevos hallazgos publicados este verano, la adición más reciente a la lista de animales que usan herramientas es el bonobo (un tipo de gran simio). Itai Roffman, del Centro Internacional de Evolución para Graduados de la Universidad de Haifa, en Israel, descubrió que seis de cada 10 bonobos usaban herramientas. Anteriormente, se sabía que los bonobos individuales usaban herramientas – pero su estudio demostró que no se trataba de un fenómeno aislado. Los animales usaban herramientas como palos y cuernos cercanos para ayudar a desenterrar los alimentos enterrados debajo de las rocas, así como palos largos como palancas para mover las rocas pesadas fuera del camino. La investigación de Roffman, llevada a cabo en un zoológico en Alemania y en un santuario de vida silvestre en Iowa, muestra que las técnicas de forrajeo de los bonobos se asemejan a las utilizadas por los primeros humanos de la Edad de Piedra.

Osos

Un oso pardo y su cachorro caminando por un prado. Los osos pardos son capaces de usar herramientas para llegar a sus comidas favoritas. (Foto: David Rasmus/)

A los osos les encantan los bocadillos, especialmente los bocadillos humanos. En un estudio de 2014, seis de ocho osos pardos utilizaron cajas cercanas, que apilaron uno encima del otro para alcanzar una rosquilla colgando. El hecho de que los osos fueran capaces de apilar cajas revela un alto nivel de capacidad de pensamiento. «La cognición realmente describe la parte del cerebro que realmente piensa, en lugar de reaccionar en función del instinto o la emoción», dijo a LiveScience la veterinaria Lynne Nelson, directora asistente del Centro de Educación y Conservación de Investigación de Osos de la Universidad Estatal de Washington, quien dirigió el estudio. «En este caso, está pensando en resolver un problema manipulando un objeto inanimado.»

Cuervos

Los cuervos son aves muy inteligentes, e incluso han descubierto cómo crear herramientas y utilizarlas. Los cuervos son aves muy inteligentes, e incluso han descubierto cómo crear herramientas y utilizarlas. (Foto: Aleskey Karpenko/)

Además de los humanos, los cuervos son los únicos animales en el planeta que se sabe que fabrican y usan anzuelos. Según una investigación de la Universidad de San Andrews en el Reino Unido, a los cuervos salvajes de la isla de Nueva Caledonia les encanta un tipo específico de larvas de escarabajo que se encuentran en árboles podridos, pero no pueden llegar a ellas con garras o picos picoteados. Así que los cuervos han aprendido a pescar insectos haciendo herramientas con palos delgados y ajustando un extremo en un gancho. Los cuervos no nacen sabiendo hacer estas herramientas. Lo enseñan a sus crías, por lo que solo los cuervos en esta área en particular usan ganchos, aunque los cuervos en otros lugares son conocidos por usar diferentes herramientas. Por ejemplo, se puede ver a algunos cuervos en ciudades estadounidenses ocupadas dejando caer nueces frente a automóviles en movimiento para romperlas, e incluso usando papel de desecho como rastrillo o esponja.

Nutrias

Las nutrias utilizan una variedad de herramientas para abrir almejas y caracoles. Las nutrias usan una variedad de herramientas para abrir almejas y caracoles. (Foto: Kirsten Walquist/)

Si alguna vez has intentado abrir una almeja u ostra aún viva, sabes que no es fácil. Necesitas fuerza y las herramientas adecuadas. Madera a la deriva, trozos rotos de botellas de vidrio, cáscaras de almejas vacías y rocas son parte de los kits de herramientas de las nutrias, para que puedan llegar a la almeja y el caracol, carne que más prefieren comer. Las crías de nutria aprenden de sus madres qué herramientas funcionan mejor para extraer varios tipos de mariscos. El hecho de que utilicen diferentes herramientas para diferentes trabajos es un uso avanzado de un objeto, ya que la nutria necesita identificar qué objeto funcionará mejor para el trabajo.

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