Un mapa de la región, que data de 1907-1920, mostrando la línea rusa.

Firmada el 31 de agosto de 1907, en San Petersburgo, Rusia, la Convención Anglo-Rusa de 1907 puso en primer plano las inestables relaciones británico-rusas al solidificar las fronteras que identificaban el control respectivo en Persia, Afganistán y Tíbet. Este acuerdo aparentemente puso fin a una lucha de larga data por el poder que se había librado a expensas de las regiones menos desarrolladas de toda Asia Central. Aunque estas potencias imperiales habían experimentado relativamente pocos conflictos importantes entre ellas en los cien años anteriores, una rivalidad subyacente, también conocida como «el Gran Juego», había exacerbado la situación hasta tal punto que se buscó una resolución a principios del siglo XX. Como consecuencia del acuerdo anglo-ruso, aplastaron cualquier posibilidad de autonomía persa. La idea de un estado persa reformado no era lo que estas potencias tenían en mente; disfrutaban de estabilidad y control en Persia y planeaban mantenerlo de esa manera. En general, la Convención representó un movimiento cuidadosamente calculado por parte de cada potencia en el que optaron por valorar una alianza poderosa sobre el control exclusivo potencial de varias partes de Asia Central.

El Gran Juego

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Durante el siglo XIX, Gran Bretaña tenía un firme control sobre la India y consideraba que el control era una prioridad. Sin embargo, Rusia también había estado blandiendo su espada imperial al expandirse hacia el sur y el este en Asia Central hacia la India. «El Gran Juego» se refiere a la rivalidad entre Gran Bretaña y Rusia por el control territorial y político en Asia Central. La zona media de tierra que se encontraba entre la India y las posesiones rusas: Persia, Afganistán y Tíbet.

Gran Bretaña temía que una presencia rusa pudiera resultar en una invasión rusa, una situación que podría desafiar el control británico sobre la India. En esencia, los británicos pretendían mantener «la influencia rusa fuera de las fronteras de la India británica».»Por otro lado, Rusia quería más tierra en su frontera sur, concretamente en Afganistán, y temía una oleada británica hacia sus territorios. Además, en el siglo XX surgió un nuevo problema, y un influyente funcionario británico, George Nathaniel Curzon, presionó por la seguridad británica del petróleo de Oriente Medio.

Este empuje solo agravó el problema, y mantuvo a Gran Bretaña diplomáticamente neurótica de cada movimiento ruso. Usando tácticas similares a su matrimonio económico con Irán, Gran Bretaña tomó el Tíbet bajo su ala al invadirlo primero en 1903 y luego convertirlo en un socio comercial, lo que finalmente permitió que el Tíbet acumulara una gran deuda y perdiera aún más poder sobre Gran Bretaña. Aunque cada una de las Grandes Potencias se libró de una guerra abierta, «El Gran Juego» fue un factor constante en la psique política de Gran Bretaña y Rusia.

A principios del siglo XX, sin embargo, alarmado por la rápida expansión de la red ferroviaria rusa en Asia Central y los altos costos que un aumento en la fuerza de las tropas indias requeriría, Gran Bretaña comenzó a perseguir una política de dos frentes para despejar la amenaza rusa. El primer paso consistió en un acuerdo con Japón, con el fin de unir las fuerzas rusas y la atención en Manchuria y Corea. El segundo movimiento abarcó la Entente Cordiale con Francia, en parte con la esperanza de que Francia refrenara las ambiciones de su aliado ruso, además de actuar como facilitador para mejorar las relaciones entre Gran Bretaña y Rusia.

Asimismo, Rusia comenzó a buscar el acercamiento con el Imperio Británico después del desastre que siguió a la Guerra Ruso-Japonesa de 1904-05. Por un lado, los dirigentes rusos esperaban obtener un respiro para hacer frente a los problemas internos que aquejan al país, y por otro, esperaban obtener una mayor libertad de acción exterior.

El ascenso de Alemania

El 20 de mayo de 1882, Alemania entró en la Triple Alianza con Italia y Austria-Hungría, complementando su ascenso industrial y sociopolítico en la arena mundial. Además, Alemania aumentó dramáticamente su producción militar desde principios de 1900 hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial.Bajo un nuevo imperio «prusiano-alemán», el gobierno alemán trabajó para aumentar la riqueza de la nación y alcanzar lo que entonces era el cenit del poder alemán. Mientras que Gran Bretaña y Rusia eran escépticos de los motivos imperialistas de Alemania, los miembros de la Triple Alianza se vieron a su vez algo amenazados por las tácticas agresivas de política exterior de Gran Bretaña y Rusia y la riqueza derivada de sus colonias. Por lo tanto, la expansión militar y territorial fue la clave de Alemania para convertirse en un jugador importante en la arena internacional del poder. El Oriente Medio de Alemania tomó una posición secundaria, una subordinada a la política primaria de Alemania hacia Europa y América, a lo largo de finales del siglo XIX y principios del XX. Aunque de importancia secundaria, fue una herramienta que se utilizó para manipular el intento de Oriente Medio de enfrentar a las potencias occidentales entre sí. Berlín penetró pacíficamente en el Imperio otomano, y tenía pocas aspiraciones coloniales en la región.

Problemas en Irán

Véase también: Revolución Constitucional Persa

En 1905, la actividad revolucionaria se extendió por todo Teherán, obligando al sha a aceptar una constitución, permitir la formación de un majilis (asamblea parlamentaria) y celebrar elecciones. Las principales figuras de la revolución tenían objetivos seculares, que luego crearon divisiones en el clero en beneficio de la monarquía. Ni Gran Bretaña ni Rusia aprobaron este nuevo arreglo político liberal, inestable preferred prefirieron un gobierno estable, títere, que se sometiera a concesiones extranjeras y trabajara bien con sus imperialistas goals.In para facilitar la situación en Irán, Gran Bretaña y Rusia discutieron la división de Irán «en tres zonas. El acuerdo que querían asignaría el norte, incluido Isfahán, a Rusia; el sureste, especialmente Kerman, Sistán y la región de Gran Bretaña; y demarcar el territorio restante entre las dos potencias como una «zona neutral».»Esta división de Irán reforzó el control de la Gran Potencia sobre estos respectivos intereses territoriales y económicos en el país, así como permitió la interferencia artificial en el sistema político de Irán. Con influencia extranjera, la revolución se vio superada por una combinación de actividades europeas y monárquicas. Como resultado, los iraníes aprendieron » que por muy depredadores que fueran los dos ‘vecinos’, eran aún más peligrosos cuando dejaban de lado sus rivalidades.»

Las zonas descritas en el Pacto Anglo-Ruso de 1907

El Convenio Anglo-Ruso de 1907

Firmada formalmente por el Conde Alexander Izvolsky, Ministro de Relaciones Exteriores del Imperio Ruso, y Sir Arthur Nicolson, Embajador Británico en Rusia, la Convención Británico-Rusa de 1907 estipulaba lo siguiente:

  1. Que Persia se dividiría en tres zonas: Una zona rusa en el norte, una zona británica en el sureste, y una zona neutral de «amortiguación» en la tierra restante.
  2. Que Gran Bretaña no puede buscar concesiones » más allá de una línea que comienza desde Qasr-e Shirin, pasa por Isfahán, Yezd (Yazd), Kakhk, y termina en un punto de la frontera persa en la intersección de las fronteras rusa y afgana.»
  3. Que Rusia debe seguir el reverso de la directriz número dos.
  4. Que Afganistán era un protectorado británico y que Rusia cesara cualquier comunicación con el Emir.

Se redactó un tratado separado para resolver las controversias relativas al Tíbet. Sin embargo, estos términos finalmente resultaron problemáticos, ya que «llamaron la atención sobre toda una serie de cuestiones menores que seguían sin resolverse».

Consecuencias directas de la Convención

Después de la firma de la convención, Rusia comenzó a «participar en maniobras militares británicas y extender invitaciones recíprocas. La Convención sirvió de catalizador para crear una «Triple Entente», que fue la base de la alianza de países opuestos a las Potencias Centrales en 1914 al comienzo de la Primera Guerra Mundial.

Véase también

  • Entente Cordiale
  • Alianza Franco-Rusa
  • El Gran Juego
  1. 1.0 1.1 «Asia Central: Afganistán y Su relación con los Territorios Británicos y Rusos». 1885. http://www.wdl.org/en/item/11751/. Recuperado 2013-07-28. Clark, C. (2013). Los Sonámbulos. Cómo Europa entró en guerra en 1914. Londres: Penguin Books., pp 138-40
  2. Ibid., pp. 158
  3. «Acuerdo relativo a Persia» – Texto completo

Lectura adicional

  • Abrahamiam, Ervand, A History of Modern Iran (Cambridge University Press, 2008)
  • Adelson, Roger, Londres y la Invención del Oriente Medio: Dinero, Poder y Guerra, 1902-1922 (St.Edmundsbury Press, 1995)
  • Klein, Ira. «The Anglo-Russian Convention and the Problem of Central Asia, 1907-1914,» Journal of British Studies (1971) 11#1 pp.126-147 in JSTOR
  • Palace, Wendy. The British Empire and Tibet (Studies in the Modern History of Asia), (Milton Park, Inglaterra: RoutledgeCurzon, 2005)
  • Siegel, Jennifer, Endgame: Britain, Russia and the Final Struggle for Central Asia (Nueva York: I. B. Tauris, 2002)
  • Tomaszewski, Fiona K., A Great Russia: Russia and the Triple Entente (Greenwood Publishing Group, 2002)

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