Si tiene espondilitis anquilosante, sabe que los síntomas pueden aparecer y desaparecer. Pero cuando lo sientes, el dolor puede ser paralizante. Si bien los medicamentos pueden ayudarlo a controlar el dolor y la hinchazón, también hay formas naturales de controlar su afección.

La espondilitis anquilosante es una forma inflamatoria de artritis que causa dolor y rigidez en las articulaciones de la columna vertebral y las articulaciones entre la columna vertebral y la pelvis. Con el tiempo, los huesos de la columna pueden fusionarse.

Esta afección dolorosa no se limita a la columna vertebral. También puede afectar los tobillos, los talones, las costillas, las caderas, los hombros, las manos e incluso los ojos.

Hay una variedad de medicamentos que su médico puede recetar para tratar la espondilitis anquilosante. La mayoría de estos medicamentos se fabrican para controlar la inflamación y el dolor.

Sin embargo, los medicamentos solo pueden hacer mucho. Hay otras medidas que puede tomar para poner el tratamiento en sus propias manos.

Las terapias naturales, incluidos el ejercicio, la corrección de la postura y los medicamentos complementarios, pueden ayudarte a ponerte de pie y a volver a tener una vida activa.

No deje que la espondilitis anquilosante controle su vida. Trabajando con su médico, un fisioterapeuta y otros expertos, puede desarrollar un plan de tratamiento que incluya más que medicamentos.

Ejercicio

El ejercicio es bueno para usted, ya sea que tenga espondilitis anquilosante o no.

Para las personas con espondilitis anquilosante, la actividad física o el ejercicio pueden mejorar el dolor con el tiempo. Además, el ejercicio regular puede aumentar la flexibilidad y reducir la rigidez.Sin embargo, no puedes hacer cualquier tipo de ejercicio. Recuerda, no estás entrenando para las Olimpiadas. Estás tratando una enfermedad.

Es importante escuchar a su cuerpo al hacer ejercicio. Comience con ejercicios que relajen sus músculos. No trabajes demasiado. Pregúntele a su médico qué ejercicios funcionarán para usted personalmente.

Con la ayuda de su médico y un fisioterapeuta, es probable que realice actividades que corresponden a tres categorías principales de ejercicio: ejercicios de flexibilidad, ejercicios de fortalecimiento y ejercicios aeróbicos.

Ejercicios de flexibilidad

Los ejercicios de estiramiento y de rango de movimiento te ayudan a mantener o mejorar la flexibilidad de tus articulaciones y músculos. La flexibilidad mejorada puede reducir el riesgo de lesiones, mejorar la postura y aumentar la función articular.

En los ejercicios de rango de movimiento, doblas y extiendes suavemente las articulaciones hasta donde pueden llegar cómodamente. Estos se pueden hacer de 5 a 10 veces al día en la comodidad de su hogar o en el trabajo.

El estiramiento es otra actividad simple que puede encajar fácilmente en su horario diario.

El yoga es una actividad que incluye ejercicios de estiramiento y de rango de movimiento.

Ejercicios de fortalecimiento

Construir los músculos correctos puede aliviar parte del estrés de las articulaciones doloridas y, al mismo tiempo, brindarles más apoyo. Los ejercicios de fortalecimiento le ayudarán a desarrollar estos músculos.

El levantamiento de pesas es un tipo de ejercicio de fortalecimiento. Sin embargo, es importante no levantar demasiado peso, ya que puede causar más daño a las articulaciones.

Los entrenamientos de fortalecimiento para pacientes con espondilitis anquilosante probablemente incluyan ejercicios de resistencia como levantar una extremidad contra la gravedad, levantar pesas ligeras o tirar de bandas elásticas. Moverse a través del agua puede dar a algunos pacientes toda la resistencia que necesitan.

Ejercicios aeróbicos

Es común que las personas con espondilitis anquilosante sientan más dolor y rigidez por la noche o por la mañana. Como tal, la afección puede afectar enormemente la calidad de su sueño y su salud en general.

Además de aumentar la función muscular alrededor de las articulaciones, los ejercicios aeróbicos pueden mejorar el estado de ánimo, el sueño y la salud en general.

Los ejercicios aeróbicos también pueden ayudarte a perder peso. Deshacerse del exceso de peso puede aliviar el estrés de las articulaciones afectadas.

Los ejemplos de ejercicio aeróbico incluyen caminar, andar en bicicleta, bailar aeróbicamente y ejercicios acuáticos. También puedes hacer ejercicio aeróbico usando equipos como cintas de correr y bicicletas estáticas.

Postura

Una buena postura es clave para cómo te ves y te sientes como paciente de espondilitis.

Cuando los pacientes comienzan a sentir dolor en la columna vertebral, pueden tender a encorvarse. Si bien esto puede parecer que elimina temporalmente la tensión de la gravedad de la columna vertebral, una postura doblada en realidad ejerce más presión sobre las articulaciones.

Puede trabajar con un fisioterapeuta o por su cuenta para mejorar su postura.

De pie

Sostener la barbilla en la posición correcta es el primer paso hacia una postura recta. Ya sea que esté sentado o de pie, debe mantener la barbilla horizontal al suelo, ligeramente hacia atrás y hacia el centro.

Espalda contra la pared

Puedes comprobar tu postura estando de pie con la espalda contra la pared frente a un espejo. Los talones deben estar a cuatro pulgadas de la pared, con los hombros y las nalgas lo más cerca posible de la pared.

Intente mantener esta posición durante cinco segundos, luego relájese y repita.

Debe realizar un seguimiento de la alineación de la columna vertebral midiendo el espacio entre la parte posterior de la cabeza y la pared. Si nota algún cambio significativo, hable con su médico.

Otras Maneras de Mantener una Buena Postura

Si usted pasa mucho tiempo con una persona, darle permiso para hacerle saber que usted está encorvando. Con suerte, no necesitará recordárselo después de algún tiempo.

Su cama también puede afectar su postura. No tiene que ser difícil, sino firme.

Trate de no doblar su cuerpo mientras duerme. Las almohadas pueden extender demasiado el cuello. Si necesitas un poco de soporte para la cabeza, puedes usar una toalla pequeña doblada.

Medicina Complementaria y Alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA) son los tratamientos que actualmente no se consideran parte de la medicina occidental convencional. Lo que se considera CAM o convencional siempre está cambiando. Cuando se demuestra que un tratamiento de MCA es seguro y eficaz, a menudo se convierte en parte del tratamiento tradicional. Es decir, ya no es «alternativa».

Hay muchos tratamientos alternativos que los pacientes prueban para controlar el dolor de la espondilitis anquilosante. A pesar de que la mayoría de estos tratamientos no se han probado rigurosamente, una gran cantidad de pacientes con espondilitis anquilosante dicen que han sentido mejoras a través de la MCA.

Acupuntura

La acupuntura consiste en introducir agujas ultrafinas en la piel en puntos específicos del cuerpo.

Los científicos todavía no están seguros de cómo afecta exactamente la acupuntura al cuerpo. Una idea es que las agujas envían una señal al cerebro y la médula espinal para liberar moléculas similares al opio que reducen el dolor.

Una cantidad limitada de estudios han demostrado que la acupuntura mejora el dolor en algunas personas. Si lo realiza un profesional capacitado, la práctica es segura.

Masaje

El masaje no va a realinear la columna vertebral ni eliminar el dolor. Sin embargo, muchos pacientes con espondilitis anquilosante encuentran que alivia una cantidad de dolor al tiempo que reduce el estrés.

Si su masajista sabe que padece espondilitis anquilosante, es posible que pueda diseñar un masaje orientado a aliviar el dolor y mejorar su bienestar.

El masaje puede no asegurar su condición, pero seguro que no la empeorará.

Medicina tradicional

No está claro si la medicina tradicional, o más específicamente, la medicina china, es efectiva en el tratamiento de pacientes con espondilitis anquilosante.

Algunos estudios han demostrado un apoyo limitado al uso de medicamentos tradicionales. Sin embargo, se necesita mucha más investigación antes de que dichos tratamientos puedan considerarse seguros y efectivos.

Primeros pasos

Ya sea que esté comenzando una terapia convencional o un tratamiento de MCA, es crucial hablar de ello primero con su médico. Él o ella puede guiarlo a través de tratamientos médicos y naturales.

Lo que funciona para un paciente puede no funcionar para otro. Con la ayuda de su médico y otros expertos, puede encontrar qué ejercicios y terapias funcionarán mejor para sus necesidades específicas.

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