Kiinan Jangtsejoessa, maailman kolmanneksi pisimmässä joessa, elää 378 tunnettua kalalajia. Mutta kiinanlepinkäinen, joka oli aikoinaan yleinen makean veden kala alueella, ei enää kuulu tähän valtavaan ekosysteemiin. Yli vuosikymmenen kestäneiden etsintöjen jälkeen laji katosi tutkijoiden mukaan kokonaan vuosien 2005 ja 2010 välillä, viimeisen varmistetun havainnon ollessa vuonna 2003.

tuoreen Science of the Total Environment-lehdessä julkaistun tutkimuksen mukaan Hui Zhangin johtama Kiinan Kalastustieteiden Akatemia Wuhanissa Kiinassa liikakalastus ja patojen rakentaminen ajoivat noin 200 miljoonaa vuotta vanhat Eläimet sukupuuttoon. ”Se on hyvin surullista”, Nevadan yliopiston Kalabiologi Zeb Hogan Renosta kertoo Douglas Main National Geographicille. ”Se on lopullinen menetys hyvin ainutlaatuinen ja ainutlaatuinen eläin, ilman toivoa elpymisestä.”

Kiinanmaitokala (”Psephurus gladius”), joka tunnetaan myös nimellä kiinalainen miekkakala ja jota joskus kutsutaan ”Jangtsen pandaksi”, oli yksi maailman suurimmista makean veden kalalajeista. Se voi kasvaa jopa 7 metriä pitkäksi ja painaa jopa 992 kiloa, Eric Cheung kertoo CNN: lle. Vain muutamat makean veden kalat voivat kasvaa suuremmiksi, kuten Mekong-jättiläismonni, sampi ja alligaattori gar.

metsästäessään hopeanvärinen kiinanpystykorva käytti pitkää kuonoaan aistiakseen sähköistä toimintaa ja löytääkseen saaliinsa, Main kertoo. Muinaiset kalalajit selvisivät joukkosukupuutosta, joka tappoi dinosaurukset ja monet merimatelijat, kuten plesiosaurit. Ne ovat eläneet Alajurakaudelta lähtien, kertoo Cheung, mutta pysyneet pääosin muuttumattomina yli 200 miljoonaa vuotta kestäneen olemassaolonsa ajan. Jangtsejoen vesille asettuessaan suuret paddlefishit kohtasivat lopulta suurimman uhkansa ja sukupuuton syyn: ihmiset.

vaikka kiinanmajava luettiin kansallisesti suojelluksi eläimeksi 1980-luvulla, 1970-luvulla liikakalastus verotti lajin kantaa. National Geographic kertoo, että tuona vuosikymmenenä korjattiin keskimäärin 25 tonnia melojaa vuodessa. Vuonna 1981 Gezhouban padon rakentaminen jakoi melojakannan kahtia, mikä häiritsi muuttotapoja ja esti lisääntymisen yläjuoksulla. Häiriö aiheutti sen, että paddlefish kuoli toiminnallisesti sukupuuttoon, eli lajeilta puuttui määrä tarkoituksellisesti lisääntyä vuoteen 1993 mennessä, kertoo Stephanie Pappas Live Science-lehdessä.

mutta makean veden laji ei ollut lopullisesti poissa. Zhang ja kollegat arvelevat, että vaikka paddlefisheja nähtiin vain vähän vuoden 1995 jälkeen, ne katosivat kokonaan vasta vuosien 2005 ja 2010 välillä.

qiwei Wei, merenkulkualan tutkija Jangtsejoen kalatalouden tutkimuslaitoksessa ja toinen tutkimuksen tekijöistä, kollegoineen näki paddlefishin viimeksi vuonna 2003. National Geographic kertoo, että vahingossa pyydystettyyn paddlefishiin oli kiinnitetty seurantalappu, jonka ansiosta se menetti signaalin muutamassa tunnissa.

vuosina 2017 ja 2018 Zhang ryhmineen pystytti kalaverkkoja ja tarkkaili paikallisia kalamarkkinoita löytääkseen todisteita hupenevasta otuksesta. He löysivät 332 kalalajia, mutta eivät ainuttakaan kiinanlepinkäistä. Tutkimusryhmä ei myöskään löytänyt otetuista ekosysteemeistä 140: tä muuta lajia, joista useimpien katsotaan olevan vaarassa kuolla sukupuuttoon.

”Tämä on ensimmäinen näistä hyvin suurista makean veden kaloista, ja monet ovat vaarassa—huoli on, että lisää kuolee sukupuuttoon, mutta toiveena on, että voimme kääntää niiden vähenemisen ennen kuin on liian myöhäistä”, Hogan kertoo National Geographicille. Pappas Live Sciencestä kertoo, että tiheämmät vesistöalueen kartoitukset ja nopeammat pelastustoimet ovat vain muutamia keinoja varmistaa muiden uhanalaisten jangtselajien selviytyminen.

juuri viime viikolla Kiina ilmoitti 10 vuoden kaupallisesta kalastuskiellosta sen jälkeen, kun maan uhanalaisten lajien määrä oli ”kaiken kaikkiaan vähentynyt”, maan maatalous-ja Maaseutuministeriö kertoi Xinhua-uutistoimistolle. CNN: n mukaan yli 300 vyöhykettä Jangtsejoen varrella ei enää salli alkuperäislajien pyydystämistä ja keräämistä, jotta joen biodiversiteetti elpyisi.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.