Vietnamin sodan aikana taistelut vyöryvät naapurimaa Kambodžaan, kun Yhdysvaltain armeija alkaa pommittaa puolueettomalle alueelle suojautumiseen pyrkiviä Pohjois-Vietnamin joukkoja aloittaen Kambodžan sisällissodan. USA vetäytyy Kambodžasta ja evakuoi lähetystönsä. Khmerien kansallisen asevoimien upseeri Ung, joka tunnetaan nimellä ”Pa” seitsemälle lapselleen, mukaan lukien 5-vuotias Loung Ung, kertoo katuvansa luottaneensa amerikkalaisiin Punaisten khmerien lähentyessä.

Punaiset khmerit pakottavat kaikki perheet lähtemään kaupungista sillä verukkeella, että amerikkalaiset pommittavat sitä ja liittyvät tuhansien pakolaisten joukkoon. Pa Ung kiistää työskentelevänsä hallitukselle sotilaiden kuulustellessa häntä, koska hän tietää tulevansa tapetuksi, jos hänet löydetään. Perheen löytää” Eno”, Isän lanko, ja Loungin perhe jää joksikin aikaa Enon perheen luokse. Sedän vaimon vaatimuksesta, joka pelkää seurauksia, jos isän henkilöllisyys paljastuu, Loungin perhe joutuu kuitenkin lähtemään.

päivien matkan jälkeen punakhmerien sotilaat vangitsevat heidät ja vievät muiden pakolaisten kanssa työleirille, jonne he joutuvat rakentamaan oman suojansa ja joutuvat työskentelemään ankarissa olosuhteissa. Heidän omaisuutensa takavarikoidaan, ruokaa on niukasti, koska kaikki sato lähetetään taisteluosastoille, ja kaikista yrityksistä saada lisää ruokaa rangaistaan pieksämisellä. Loung on todistamassa sisarustensa pahoinpitelyjä, kun he yrittävät saada lisää ruokaa itselleen ja perheelleen.

kovan työn lisäksi leiri saarnaa hallinnon propagandaa, ja kaikki ulkomaiset esineet (mukaan lukien hengenpelastuslääkkeet) ovat kiellettyjä ja niissä on kuolemanrangaistus. Loungin kaksi vanhinta veljeä ja vanhin sisko siirretään muille leireille, ja pian tämän jälkeen hänen sisarensa kuolee sairauteen ja nälkään.

eräänä päivänä Loung näkee, kuinka viranomaiset vievät Pa: n pois sillan korjaamiseksi. Tietäen, mikä häntä odottaa, hän hyvästelee vaimonsa ja lapsensa. Myöhemmin Loung näkee unen, jossa hän näkee hänet teloitettuna ja haudattuna joukkohautaan.

pian tämän jälkeen Ma käskee Loungin, hänen veljensä Kimin ja isosiskonsa Choun paeta eri suuntiin ja etsiä uusia työleirejä väärillä henkilöllisyyksillä orpoina. Loung ja hänen sisarensa erkanevat veljestään ja pääsevät toiselle leirille.

siellä Loung värvätään punakhmerien lapsisotilaaksi. Vietnamilaiset ovat tulleet pelastamaan Kambodžan Punakhmereiltä. Loung opettelee lähitaistelua, ampumista ja ansojen valmistusta sekä työskentelee miinakenttien laskemisessa vietnamilaisia vastaan. Lapsille opetetaan jatkuvasti propagandaa ja vihaa vietnamilaisia kohtaan, mutta he saavat enemmän ruokaa ja heitä kohdellaan paremmin kuin työleirien työntekijöitä.

eräänä päivänä Loung saa luvan vierailla sisarensa luona työleirillä, mutta sen sijaan hän matkustaa leirille, jonne hänen äitinsä ja nuorin sisarensa jäivät. Hän huomaa heidän mökkinsä tyhjäksi, ja vanha nainen kertoo, että sotilaat veivät hänen perheensä. Sinä yönä Loung näkee unta äidistään, joka makaa kuolleena joukkohaudassa ja nuorin sisar jää hänen ruumiinsa viereen kuolemaan.

Loungin leiri tuhoutuu vietnamilaisten kranaattitulituksessa, minkä vuoksi hän joutuu pakenemaan muiden siviilien kanssa. Matkalla hän tapaa veljensä ja siskonsa ja jää yöksi vietnamilaisten joukkojen hallinnoimalle väliaikaiselle pakolaisleirille, jossa sisarukset saavat seurakseen joukon lapsia. Kun punakhmerien joukot hyökkäävät leiriin seuraavana aamuna, he livahtavat puolustavien vietnamilaisten taakse pakoon taisteluja viidakkoon, jossa Loung joutuu eroon sisaruksistaan ja todistaa muita pakolaisia, jotka hän itse auttoi perustamaan miinoja.

kolme sisarusta ovat jälleen yhdessä toisella Punaisen Ristin ylläpitämällä pakolaisleirillä. Siellä Loung näkee ihmisten hakkaavan vangittua punakhmerien sotilasta. Hän näkee hänet isänään ja vilahtaa takaisin väkivaltaan elämässään. Kun hän huutaa ”Pa” miehelle, hyökkääjät hajaantuvat. Loung katsoo lyötyä miestä ja kävelee pois.

sodan päättyessä Loung ja hänen nuoremmat sisaruksensa saavat jälleen isoveljensä, jotka myös selvisivät leireiltä. Elokuvan lopussa kaikki nykylapset rukoilevat munkkien kanssa kadonneiden perheenjäsentensä puolesta buddhalaisen temppelin raunioilla.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.