Gregory, joka ei ollut koskaan heiluttanut mailaa, otti oppia Calvin Ingramilta, hienolta pelaajalta ja United Golfers Associationin veteraanilta, black golf circuitilta, ja huomasi, että hänellä oli luonnollinen kosketus teestä vihreään. Vain kolme vuotta, Gregory muotoiltu huippuluokan peli-vaikuttava saavutus joku, joka ei ollut pelannut golfia vasta hänen aikaisin 30s.

hän kehitti peliään niin tasaisesti, että vuonna 1947, voitettuaan Chicagon Women ’ s Golf Association Championshipin, Joe Louis Invitationalin ja United Golf Association Championshipin, musta lehdistö nimitti häntä ”neekerien naisten golfin kuningattareksi.”Gregory ensimmäinen mahdollisuus pit hänen peli vastaan erinomainen valkoinen amatöörit tuli syyskuussa 1947, kun mercantile mogul ja golf rakastaja George May kutsui hänet kilpailla Tam O’ Shanter Country Club Chicagossa hänen All-American Open. Gregory suostui ja kertoi myöhemmin Glennin haastattelussa: ”Mr. May kertoi, Jos joku sanoi minulle jotain, jotta hän saisi tietää.”

Gregory jatkoi toteamalla, että ”lehterit olivat minulle vain kauniita” ja että ”naapurini ajoivat Garysta katsomaan, kun pelasin viimeisen kierroksen. Kun näin heidät, se oli ainoa kerta, kun minusta tuntui hassulta. Minulle teki jotain nähdä mustia ystäviäni valkoisten joukossa, ja itkin.”

perheen ja ystävien tuesta huolimatta Gregory sai tietää All-American Openissa, ettei hänen pelinsä vastannut kokeneempien valkoisten golffareiden standardeja. Pelkkä pelaaminen ei riittänyt Gregorylle. Nyt kun hän oli nähnyt valkoisten pelit läheltä, hän oli päättäväisempi kuin koskaan kilpailla heidän kanssaan.

hänen tilaisuutensa koitti lopulta vuoden 1956 Yhdysvaltain naisten Amatöörikisoissa Meridian Hills Country Clubilla. Gregory ja Cudone kävelivät ohi suuri galleria Meridian nro 1 tee pelata ensimmäisen kierroksen matchup, historia avautui, mutta ei kaikki, kuten heijastuu pysäköinninvalvojan vastaus Cudone isä, tyytyväinen Gregory virstanpylväs.

Cudone muistaa, että hän ja Gregory olivat molemmat hermostuneita. ”Minä tied pois ensin”, hän sanoi, ” ja sai hyvä laukaus, joka sai ISO kannustus yleisöstä. Annin laukaus meni ainakin 20 metriä kauemmin kuin minun, mutta sai vain pienen kannustuksen.”

naisten pelatessa etuyhdeksää Gregory muotoili useita loistavia toipumisia ja onnistui nousemaan johtoon. Cudone pelasi jämäkästi ja odotti avausta. ”Rintamayhdeksän loppuun mennessä”, hän muistelee,

” tiesin, että Ann on tosi hyvä. Hänen pelinsä pelotti minua. Hänen rokotuksensa olivat niin pitkiä. Ann pääsi lähemmäs enemmän holes-in-onea kuin kukaan, jonka muistan. Tuntui aina siltä, että hän koputteli sitä metrin päässä kupista.”

selässä yhdeksän, kun Gregory takoi 2-up johtoaseman, näytti siltä, että lehtiotsikot, jotka hän tekisi, eivät olisi pelkästään naisten Amatöörissä kilpailemisesta, vaan ottelun voittamisesta ensimmäisellä yrityksellään.

cudone pysyi kuitenkin jahdissa, ja kun Gregory alkoi suihkuttaa tiiaisiaan viimeisten reikien yli, cudone ryntäsi takaisin ja nappasi ottelun, 2 ja 1.

”kun kättelimme”, Cudone muisteli, ”tiedätkö mitä Ann kertoi minulle? Hän sanoi: ’mieheni sanoi, ettei minulla ole lumipallon mahdollisuuksia helvetissä. Taisin huijata häntä.”

”Ann was so nice, so gracious”, Cudone jatkoi. ”Meidän ottelu oli alku todellinen kilpailu, mutta todella ystävällinen ja hauska yksi.”Vuonna 1971 Cudone päihitti Gregoryn yhdellä lyönnillä Sea Island Golf Clubilla St. Simons Islandilla, Ga: ssa. hän on neljäs viidestä peräkkäisestä USA: n senioreiden Amatöörimestaruudesta.

, kun Gregory osallistui vuonna 1959 Yhdysvaltain naisten amatöörisarjaan Congressional Country Clubilla Bethesdassa, Md., hän oli kiistatta osoittanut, että hänellä oli enemmän kuin ”lumipallon mahdollisuus” voittaa vastustajansa. Se ei kuitenkaan tarkoittanut, että hän saisi suurempaa hyväksyntää pelaajilta tai seuroilta.

jo saanut kritiikkiä mustalta lehdistöltä, koska hän oli valinnut Naisten amatöörin kokomustan turnauksen sijaan Washingtonissa, D. C.: ssä, Gregory ei saanut kongressilta kutsua amatöörien perinteiselle turnausta edeltävälle illalliselle.

haastattelussa Glennin kanssa noin 20 vuotta myöhemmin Gregory sanoi: ”sanoin Joe Deylle, ettei se ollut iso juttu. Sanoin, että tajuan, että turnaukseen osallistumisesta maksamillani rahoilla ei ostettu kerhotalon osakkeita. Syön hampurilaisen ja olen yhtä iloinen kuin lurjus, odottamassa tii ykköstä.’ … Halusin vain pelata golfia.”

seuraavien kahden päivän aikana Gregorius teki juuri niin. Hän voitti avauskierroksen vastustajansa, rouva Thaddeus Owingsin, uuvuttavassa ottelussa ja kohtasi toisella kierroksella Georgian osavaltion mestarin rouva Curtis Jordanin. Jordan meni johtoon ensimmäisellä reiällä ja ottelun loppupuolella hänellä oli vankka 2-up etu. Syvällä takaysillä Gregory latasi ja solmi ottelun 17.minuutilla. Viimeisellä reiällä Gregory viiletti 3-rautansa poikki veteen ja viheriölle. Jordan lennätti pallonsa syvään bunkkeriin ja päätyi tekemään bogeyn. Gregory tiesi, että kaksi puttia voittaisi ottelun. ”Silitin puttiani, käänsin pääni pois ja kuulin pallon putoavan kuppiin”, hän kertoi Glennille. ”Kaikki ihmiset alkoivat taputtaa, kerrankin. Kun tein sen Kakkosen voittaakseni, caddieni teki kuperkeikan. Seura erotti hänet sen takia.”

kolmannella kierroksella Gregory hävisi Diana Hokelle, 6 ja 4, mutta kuten Kanadalainen suuri Marlene Stewart Streit muisti, Gregory oli jälleen todistanut, että ”hän osasi todella pelata peliä.”Glenn kirjoitti, että kongressin presidentti kutsui Gregoryn soittamaan kurssin milloin vain hän halusi, mutta kieltäytyi tarjouksesta. Tulsassa, Oklassa., varten 1960 Naisten Amatööri, Gregory jälleen kieltäytyi antaa rasismi lehmän häntä. Tällä kertaa syynä oli valkoinen hotellinjohtaja, joka kieltäytyi kunnioittamasta hänen varaustaan ja pakotti Gregoryt yöpymään mustille tarkoitetussa hotellissa, jossa ei ollut ilmastointia. Ann ja Percy tekivät parhaansa taistellakseen kuumuutta vastaan istumalla hotellin portailla ja syömällä jäätelöä suuren osan yöstä.

osoitettuaan pystyvänsä kilpailemaan valkoihoisten naisgolfaajien kanssa, joista monet olivat matkalla kuuluisuuteen ammattilaissarjoissa, Gregory teki 1960-luvun alussa ehkä vahvimman kansalaisoikeusasiansa. Garyssä paras julkinen kenttä oli Gleason Park, joka sporttasi valkoihoisille 18-reikäisen layoutin ja afroamerikkalaisille repaleisen yhdeksänreikäisen kentän. Kerhoja kantaen Gregory käveli eräänä kesäaamuna kurssin kerhotaloon ja maksoi valkoisen kurssin vihreän maksun säikähtäneelle virkailijalle.

”Verorahani hoitavat ison kurssin”, hänen kerrotaan sanoneen. Lähetä poliisi hakemaan minut.”

he eivät koskaan tulleet.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.