An Introduction to our Flying Friends, the Bats!

maailmassa on yhteensä noin 1100 lepakkolajia. Niitä elää maailman kaikilla mantereilla Etelämannerta lukuun ottamatta. Nämä ihmeelliset, lentävät yöeläimet ovat kiehtoneet ihmisiä luomisen alusta lähtien; niistä on kerrottu tarinoita vuosisatojen ajan. Kertomuksia on kirjattu roomalaisista Mayoihin, ja vampyyreista on syntynyt legendoja.

todellisuudessa lepakot ovat väärinymmärrettyjä yön olentoja. Tavoitteenamme on hälventää heidän myyttejään kertomalla tosiasioita heidän siivekkäästä olemassaolostaan.

lepakot ovat yöeläimiä, eli ne lepäävät mieluummin päiväsaikaan ja lähtevät yöllä pesästään etsimään ruokaa. Päivisin ne pysyttelevät piilossa saalistajilta ja valitsevat majapaikan luolissa ja ihmisen tekemissä rakennelmissa, kuten silloissa ja ränsistyneissä rakennuksissa. Jotkin lepakkolajit ovat yksineläjiä, kun taas toiset saattavat elää suurissa yhdyskunnissa, joissa on tuhansia tai miljoonia yksilöitä.

lepakoiden monista hämmästyttävistä asioista ovat niiden epätavalliset ja ainutlaatuiset sopeutumat. Sopiakseen yölliseen elämäntapaansa lepakot käyttävät hyväkseen kaikuluotausta löytääkseen ravintoa ja paikantaakseen tiensä pimeässä. Kaikuluotain muistuttaa delfiinien käyttämää kaikuluotainta, mutta se havaitaan hyvin eri tavalla näissä ilmassa liikkuvissa olennoissa. Koska lepakot tarvitsevat kaikuluotausta, ne ovat kehittäneet erilaisia ainutlaatuisia kasvonpiirteitä: putkinokkalepakoita, lehtinokkalepakoita, suurikorvaisia täplälepakoita ja paljon muuta! Myös monet lepakkolajit talvehtivat, ja monille lajeille on kehittynyt ainutlaatuisia ekologisia sopeutumia, kuten ruokavalio ja elinympäristöjen suosiminen.

lopulta lepakoilla on ainutlaatuinen ja tärkeä ekologinen rooli. Osa lepakoista saalistaa nisäkkäiden verta, kun taas osa lepakoista pölyttää öisin kukkivia kasveja. Lentäviä hyönteisiä saalistavat lepakot voivat olla erittäin arvokkaita hyönteispopulaatioiden vähentämisessä; ne saattavat syödä hyönteisiä jopa nelinkertaisesti ruumiinpainonsa verran joka yö!

taksonomia ja luokittelu

vaikka maailmassa on noin 1100 kirjattua lepakkolajia, uusia lajeja löydetään edelleen. Tämän nisäkkäiden lahkon nimi on Chiroptera, joka tarkoittaa latinaksi” siivekkäitä käsiä”. Tässä järjestyksessä lepakot voidaan jakaa kahteen ensisijaiseen alalahkoon, megachiropteraan ja Microchiropteraan.

Megachiroptera: suuret, vanhan maailman, hedelmiä syövät lepakot

alaheimo Megachiroptera koostuu Vanhan maailman lepakoista, jotka ovat enimmäkseen hedelmänsyöjiä. Niiden levinneisyysalue ulottuu pääasiassa Afrikkaan, Aasiaan, Australiaan ja Oseaniaan. Nämä lepakot voi tunnistaa suuresta ruumiinmassasta, suurista silmistä, pitkistä kuonoista ja siivistä, jotka kietoutuvat niiden ruumiin ympärille niiden pyöriessä. Niillä ei yleensä ole kaikuluotauskykyä, vaan ne löytävät ravintonsa näköaistin avulla. Hyvä esimerkki Megachiropterasta on lentävä kettu.

heimo Pteropodidae (vanhan maailman hedelmälepakot)

Microchiroptera: Kaikulepakot

paljon monimuotoisemmat Mikrosiropterat ovat yleensä pienempiä ja usein hyönteissyöjiä. Niitä tavataan kaikkialla maailmassa kylmiä napa-alueita lukuun ottamatta. Koska nämä lepakot paikantavat ravintoa kaikuluotauksella, niillä on suuremmat korvat ja nenä sekä pienemmät silmät. Useimmat tämän alalajin lepakot käyttävät ravinnokseen hyönteisiä, mutta jotkut ovat sopeutuneet käyttämään ravinnokseen siitepölyä, hedelmiä, kaloja ja jopa verta.

molemmissa alaheimoissa esiintyvät 18 sukua käsittävät noin 1100 lepakkolajia. Lepakkojen monimuotoisuus on suurinta tropiikissa. Esimerkiksi eräällä Panaman pienellä saarella elää 74 lepakkolajia; koko Yhdysvalloissa niitä on vain 47. Samoin Meksikossa on 137 lajia, Kanadassa vain 20.

heimo Antrozoidae (Pallilepakot)
heimo Craseonycteridae (Kimalaislepakot)
heimo Embalonuridae (Pussisiipilepakot, Tuppipyrstölepakot, … )
heimo Furipteridae (Savulepakot, Peukalottomat lepakot)
heimo Hipposideridae (Lehtinokkalepakot, Pyörylälepakot ja Kolmikärpäslepakot)
heimo Megadermatidae (Valevampyyrilepakot)
heimo Molossidae (Vapapyrstölepakot) lepakot)
heimo Mormoopidae (Kummituslepakot, viiksilepakot ja Paljasselkälepakot)
heimo Mystacinidae (Uuden-Seelannin lyhythäntälepakot)
heimo Myzonodidae (vanhan maailman suppilovahverolepakot)
heimo Natalidae (Suppilovahverolepakot) Lepakot)
heimo Noctilionidae (Bulldog-lepakot)
heimo Nycteridae (Viiltonokkalepakot)
heimo Phyllostomidae (uuden maailman Lehtinokkalepakot)
heimo Rhinolophidae (Hevosenkenkälepakot)
heimo Rhinopomatidae (Hiirihäntälepakot)
heimo Thyropteridae (Kiekkolepakot)
heimo Vespertilionidae (Iltalepakot ja Vesper-lepakot)

mukautukset

lepakot on kehittynyt paljon Sopeutumia selviytyä vaihtelevissa olosuhteissa ympäri maailmaa. On frugivorous lajeja ja lajeja, jotka syövät vain verta. Jotkin lajit ovat kookkaita, kun taas toiset ovat jopa viiden gramman painoisia. Osa lepakoista on pölyttäjiä ja osa petoja. Ravinnonlähteiden moninaisuus ja mätäpaikkojen valinta kuvastavatkin sitä, miten erilaisia lepakoiden sopeutumat ovat.

kaikki lepakot ovat nisäkkäitä, mutta ne ovat yksi harvoista, jotka ovat kehittäneet lentokyvyn. Vaikka lepakon siivet saattavatkin aluksi saada ajattelemaan, että ne muistuttavat muita lentäviä eläimiä, ne eivät ole sukua toisilleen. Lepakon siipien anatomia on hyvin erilainen kuin linnun tai hyönteisen. Aivan kuten tämän lahkon nimi (Chiroptera: ”siivekkäät kädet”) voi antaa ymmärtää, siipien luut ovat pitkulaisia sormia. Simpy kuvitella sekunnin, että sormet olivat paljon pidempiä ja yhdistää läppiä ihoa. Lepakon siivet ovat hyvin samanlaiset. Itse asiassa niiden verkko kiinnittyy sormista nilkkoihin. Tämä luo taitoksen, joka voi kietoutua kehonsa ympärille nukkuessaan. Tämä kalvo yhdistää siten heidän kätensä, jalkansa ja häntänsä ja mahdollistaa uskomattoman ohjattavuuden lepakoissa. Monet lepakkolajit käyttävät tätä ohjattavuutta saalistaakseen yötaivaalla pieniä hyönteisiä, kuten yöperhosia, hyttysiä, ampiaisia ja muita lentäjiä.

lepakoilla on myös kyky talvehtia vuodenaikojen vaihtuessa. Mutta sillä ei ole väliä, asuuko lepakko kylmissä paikoissa. Jopa trooppisilla lepakkolajeilla on tämä kyky. Ajatellaan, että heillä on tämä sopeutuminen, joka auttaa käsittelemään vähäistä ruoan runsautta, kuten hyönteisten tai hedelmien kausittaista puutetta. Ne tekevät tämän pudottamalla ruumiinlämpöään, mikä vähentää energiahävikkiä. Joidenkin lepakoiden arvellaan aiheuttavan horroksen siirtymällä rinteessä viileämpiin korkeuksiin.

valitse lepakkojen tarkkailupaikat Yhdysvalloissa

Alabama: Hambrick Cave and Blowing Wind Cave (Gray Bat)
Kalifornia: Point Reyes National Seashore (Townsends ’ s Big-eared Bat + 14 muuta lajia)
Missouri: Rock Bridge Memorial State Parke (Gray Bats ja Indiana Bats)
New Mexico: Bandelier National Monument and Carlsbad Caverns National Park (Mexican Free-tailed bat + 14 more)
Tennessee: Nickajack Cave (Gray Bat)
Texas: Congress Avenue Bridge in Austin, Eckert James River Bat Cave, and Old Tunnel Wildlife Management Area (meksikonlepakot)

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.