tunnistaakseen silmälläpidettävät simpanssit käyttävät hajuaistiaan

24.lokakuuta 2018

kädellisiä, myös ihmisiä, pidetään yleensä näköeläiminä, joiden riippuvuus hajuaistista on vähentynyt. Muiden kuin ihmisapinoiden mätänemistä on tutkittu erityisen vähän, vaikka tiedämme, että villit simpanssit haistelevat maata ja kasvillisuutta partioidessaan reviirinsä rajoilla. Leipzigin eläintarhan käyttäytymiskokeissa kansainvälinen tutkijaryhmä Leipzigin yliopistosta ja Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology-instituutista Leipzigista Saksasta ja Durhamin yliopistosta Iso-Britanniasta on nyt havainnut, että simpanssit käyttävät hajuaistia ensisijaisena tutkimusmuotona ja tunnistavat ryhmän jäsenet ja sukulaiset hajuaistin avulla.

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.

© Stefanie Henkel

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.
© Stefanie Henkel

Chemical communication is widely used in the animal kingdom to convey social information. Esimerkiksi eläimet käyttävät hajuaisteja tunnistaakseen ryhmän tai perheenjäsenet tai valitakseen geneettisesti sopivia puolisoita. Toisin kuin useimmat muut nisäkkäät, kädellisiä on kuitenkin perinteisesti pidetty ”mikrosmaattisina” – niillä on huono hajuaisti. Vaikka joidenkin kädellislajien mätänemistä koskeva tutkimus on lisääntynyt viime vuosina, ei-ihmisapinat ovat jääneet näissä tutkimuksissa hyvin vähälle huomiolle. Leipzigin yliopiston ja Evoluutioantropologian Max Planck-instituutin sekä Durhamin yliopiston tutkijat ovat nyt tehneet yhden ensimmäisistä tutkimuksista, jotka tutkivat sosiaalisten hajujen signalointitoimintaa ei-ihmisapinoissa.

tutkijat esittelivät kaksi simpanssiryhmää, joilla oli ryhmän jäsenten virtsaa, vieraita ihmisiä ja hajuton kontrolli ilmastetuissa pleksilasilaatikoissa ja videoivat heidän käytöstään. Simpanssit haistelivat virtsaa kauemmin kuin verrokkia, mikä viittaa siihen, että ne havaitsevat muiden simpanssien hajun. Vielä tärkeämpää oli, että he erottelivat ryhmäläisten ja vieraiden hajut haistelemalla ryhmäläisiä hajuja pidempään kuin ryhmäläisiä hajuja.

”simpanssit ovat hyvin reviiritietoisia, ja ryhmien väliset kohtaamiset ovat enimmäkseen vihamielisiä – itse asiassa ne joskus tappavat yksilöitä muista yhteisöistä – joten hajuaistit saattavat auttaa niitä löytämään muita eläimiä ja päättelemään, ovatko ne ryhmän jäseniä vai vieraita, mikä parantaa niiden selviytymistä ja johtaa kuntohyötyihin”, sanoo johtava kirjoittaja Stefanie Henkel Leipzigin yliopistosta ja Max Planck Institute for Evolutionary Antropology-instituutista. ”Odor might be especially important because most chimpanzees live in dense forests where visibility is low, and because in chimpanzee societies, group members split up into subgroups that may not see each other for days”, Henkel adds.

Recognizing kinship

Chimpanzees recognize group members and kin by their smell.

© Stefanie Henkel

simpanssit tunnistavat ryhmän jäsenet ja sukulaiset hajustaan.
© Stefanie Henkel

lisäksi tutkijat havaitsivat, että simpanssit haistoivat hajua sitä kauemmin, mitä läheisempää sukua ne olivat hajun luovuttajalle, mikä antoi ensimmäisen todisteen hajuvälitteisestä sukulaisuudesta ei-ihmisapinoissa. ”Kyky tunnistaa sukulaisia on ratkaisevan tärkeää, koska sen avulla eläimet voivat valita sopivia kumppaneita koalitioihin, välttää parittelua lähisukulaisten kanssa ja välttää tappamasta omia jälkeläisiään”, toinen kirjoittaja Jo Setchell selittää. ”On todisteita siitä, että ihmiset voivat tunnistaa myös sukulaistensa hajun, jopa vastasyntyneinä. Me ilmeisesti säilytimme hyvät hajuaistimukset, vaikka me – kuten lähimmät sukulaisemme simpanssit – emme yleensä vainu-merkitse, ja meiltä puuttuu monien muiden eläinten erikoistunut hajuaistimus. Tuloksemme auttavat meitä ymmärtämään kädellisten kemiallisen viestinnän kehitystä ja viittaavat siihen, että meidän tulisi kiinnittää enemmän huomiota apinoiden mätänemiseen.”

”mielenkiintoista on, että suurimmassa osassa tapauksia simpanssien ensimmäinen tutkimuskäyttäytyminen, kun ne lähestyivät laatikkoa ensimmäistä kertaa, liittyi ennemminkin hajuaistiin kuin kosketukseen tai pelkkään silmämääräiseen tarkastukseen”, Henkel huomauttaa. ”Minusta on hyvin yllättävää, että apinoiden suurta mätänemistä koskevaa tutkimusta on laiminlyöty niin kauan, varsinkin kun otetaan huomioon lisääntyvä todistusaineisto muiden kädellisten taksonien, myös ihmisten, hajun tärkeydestä. Tuloksemme korostavat simpanssien hajuaistin merkitystä ja tulevilla tutkimuksilla on suuri potentiaali tutkia eri apinoiden hajulähteiden täyttä tietosisältöä kemiallisilla analyyseillä ja muilla käyttäytymiskokeilla”.

SH, JS / SJ

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.