”his was a spirit broad awake—to action, to literature, languages, beauty in people and in scenes.”

— Anna Fysche, Anna Leonowensin tyttärentytär

tositarinan paljastaminen

Anna Leonowensin eeppinen elämäkerta laajeni huomattavasti yli hänen viiden Siamin kuninkaallisten kotiopettajana viettämänsä vuoden. Hän loi tuotteliaan uran toimittajana, kirjailijana, luennoitsijana, opettajana, yhteiskunnallisena aktivistina, feministinä ja matriarkkana. Hänen henkilökohtainen filosofiansa–vaatimus ennakkoluulottomuudesta ja kaikkien ihmisten kunnioittamisesta uskontoon, sukupuoleen tai rotuun katsomatta-vaikutti voimakkaasti hänen viisi Siamin–vuottaan. Hän muisteli vuosiaan kuninkaallisessa palatsissa kahdessa kirjassa, jotka puolestaan innoittivat menestysromaania, Broadway-musikaalia sekä erilaisia elokuva-ja televisiosovituksia.

vaikka hänen kertomuksensa Siamin vuosistaan olivat kaupallisesti menestyneitä, nykyhistorioitsijat ovat havainneet näissä muistelmissa räikeitä historiallisia epätarkkuuksia. Englantilainen kotiopettajatar Siamilaisessa hovissa ja haaremin Romanssi sisältävät rönsyileviä kuvauksia ja kiehtovia anekdootteja, mutta Leonowens fiktioi tarinan Pääosat, kuten myös oman elämäkertansa. Hän muokkasi päivämääriä, anekdootteja, kuvauksia, jopa ikäänsä, luodakseen romantisoidun, julkisen kuvan elämästään. Kesti vuosikymmeniä ennen kuin elämäkerturit vihdoin löysivät tositarinan naisen takaa, joka yritti niin kovasti luoda itsensä uudelleen, mutta viimeaikaiset tutkimukset Annan elämästä ovat antaneet välähdyksiä todellisesta naisesta, joka herätti niin monien tarinankertojien mielikuvituksen. Hänen tosi tarina vastakohtana hänen muistelmansa-hän ei ollut koulutettu sisäoppilaitoksessa Walesissa, eikä hänen isäpuolensa ollut väkivaltainen aviomies tai hänen äitinsä Brittiläinen aatelisnainen-mutta hänen moraalinen näkemys ja ihanteet soivat totta koko hänen elämäkerta, fiktionalisoitu ja totta.

Biography

vaikka hänet myöhemmin ikuistettaisiin Siamin vuosistaan, Anna Harriet Edwards varttui aivan mantereen toisella puolella, englantilaisen sotilaan ja tämän vaimon tyttärenä Bombayssa Intiassa. Mary Anne ja Tom Edwardsille 26. marraskuuta 1831 syntynyt Anna ei koskaan tuntisi isäänsä, joka kuoli viikkoja ennen hänen syntymäänsä. Hänen isäpuolensa Patrick oli myös palveluksessa,joten suurin osa Annan lapsuudesta koostui matkustamisesta parakista toiseen. Vaikka Anna myöhemmin todistaisi puhtaan englantilaisen sukujuuren, hän oli mitä todennäköisimmin Anglo-Intialainen, eurooppalaisen sotilaan ja tämän intialaisen vaimon jälkeläinen. Anna vietti lapsuutensa samanlaistaustaisten lasten sekä intialaisten paikallisten ja eurooppalaisten perheiden ympäröimänä, käyden koulua ja seurustellen sekataustaisten ja-rotuisten nuorten kanssa. Vaikka nämä alkuvuodet olivat epäilemättä vaikeita (tuskin sukua sisäoppilaitokseen osallistumiselle Walesissa, kuten hänen muistelmissaan väitettiin), ne muokkasivat hänen moraalista ja filosofista näkemystään tulevina vuosina. Hän oppi useita kieliä, muun muassa Intiaa ja sanskritia, ja hänelle kehittyi intohimo koulutukseen.

Anna Harriette Leonowens

Anna oli seitsemäntoista mennessään naimisiin elämänsä ainoan rakkauden, Thomas Louis Leon Owensin kanssa. Kaksikko vihittiin joulupäivänä 1849. Surtuaan kahden lapsen kuolemaa he saivat tyttären ja pojan, Avisin ja Louisin. Annan Idyllinen maailma romahti Tomin kuoltua vuonna 1859, jolloin hänen vaimoltaan ei jäänyt juuri rahaa eikä keinoja elättää itseään ja kahta lastaan–niinpä myöhemmin samana vuonna englantilaisen upseerin leski Anna Leonowens saapui Singaporeen tekaistun menneisyyden kanssa toivoen voivansa luoda perheelleen uuden alun. Kun hän astui laivasta Singaporessa, Anna, jonka yleisö tunnistaa tänään syntyi: oikea englantilainen nainen, tuntematon ja silti Lumottu hänen Uusi itäinen ympäristö. Vaikka oikea Anna ei luultavasti koskaan astunut jalallaan Englantiin ennen ensimmäistä vierailuaan Siamissa, tämä persoona antoi hänelle aseman, jota hän tarvitsi varmistaakseen vauraan elämän Avisille ja Louisille.

Anna ja tuolloin viisivuotias Louis saapuivat maaliskuussa 1862 Bangkokiin, jossa he viipyivät yli viisi vuotta. Avis lähetettiin sisäoppilaitokseen Englantiin, ja annan kaipuu häntä kohtaan sekä hänen kahden muun lapsensa menettäminen auttoivat luomaan vahvan siteen kuningas Mongkutin haaremin äitinaisiin. Anna loi erityiset suhteet myös prinsseihin ja prinsessoihin, ja hän pysyi uskollisena lupaukselleen, ettei hän antaisi kristinuskoa kuninkaalliselle perheelle–mutta hänen suhteensa kuningas Mongkutiin oli paljon monimutkaisempi. Kuten Annan elämäkerran kirjoittaja osuvasti kuvaili opettaja ja kuningas:

he olivat molemmat moraalisia ihmisiä, jotka omistautuivat vaeltamaan hyveen polkuja, vaikka kummallakin oli erilainen käsitys siitä, mitä hyve merkitsee…mutta kummallakin oli luja usko jumalallisuuteen, elämän pyhyyteen ja siihen ajatukseen, että hyveellinen elämä vaati lakkaamatonta ponnistelua itsensä parantamiseksi ja yleisen edun palvelemiseksi.

Anna ihaili ja kunnioitti Siamin kulttuuria ja uskontoa; myöhemmissä kirjoituksissaan hän ei koskaan arvostellut näitä maan piirteitä, ei edes moniavioisuutta, jota muut kristityt lähetyssaarnaajat halveksivat. Hän kuitenkin vastusti ankarasti orjuutta. Hän tunsi vahvan yhteyden kuninkaan haaremissa oleviin vaimoihin ja jalkavaimoihin ja omisti heille jopa toisen kirjansa. Vaikka hän kunnioitti kuningas Mongkutin politiikkaa ja intellektualismia, hän kamppaili ohittaakseen vahvasti juurtuneen riippuvuuden orjuudesta ja naisvihasta. Kaiken kaikkiaan hänen ja Louisin viisi vuotta Siamissa olivat kuitenkin positiivisia; hän oli ainoa henkilö, joka vietti paljon aikaa kuninkaallisen palatsin sisällä, ja hän opetti menestyksekkäästi rakkaille oppilailleen kieltä, humanistisia tieteitä ja luonnontieteitä.

Anna Leonowens

kun Anna lähti Siamista, hänellä oli täysi aikomus palata puolen vuoden kuluttua. Kuninkaan odottamaton kuolema vuonna 1868 oli kuitenkin riittävä syy siirtyä uuteen vaiheeseen hänen elämässään. Hän lähetti Louisin sisäoppilaitokseen ja matkusti Avisin kanssa Amerikkaan, jossa hän käytti kokemuksiaan Siamissa menestyksekkään kirjoittaminen-ja tutkijanuran pohjana. Kolmen kokemuksistaan kuninkaan haaremissa kertovan kirjan ohella hän matkusti ympäri maata luennoiden ja opettaen uskonnosta, feminismistä ja idän kulttuurien kunnioittamisesta. Hänestä tuli arvostettu jäsen lirareerisessa ja oppineessa yhteisössä – hän pääsi jopa tapaamaan yhtä suurimmista idoleistaan, Harriet Beecher Stowea. Hän muutti lopulta Kanadaan, jossa hän auttoi organisoimaan Nova Scotia College of Art and designia ja oli aktiivinen paikallisessa ja kansallisessa Naisten neuvostossa. Kuollessaan vuonna 1915 hän oli ihailtu, ellei vielä kuolematon, ihmisoikeuksien ja koulutuksen puolestapuhuja.

Anna ei koskaan palannut Siamiin, vaikka hän tutustuikin uudelleen entiseen oppilaaseensa, nykyiseen Siamin kuninkaaseen Chulalongkorniin vuonna 1897. Nämä kaksi tapasivat Englannissa, ja hän ilmaisi kiitollisuutensa ja kiintymyksensä opettajaansa kohtaan, mutta hän myös ”ilmaisi suurta surua siitä, että hän oli kuvannut hänen isänsä ’pahaksi vanhukseksi’ kirjoissaan” (Margaret Landon papers, 4:3). Annan kirjoitusten Musiikki-ja elokuvasovitukset ovat edelleen kiellettyjä Thaimaassa, jossa hallitus väittää niiden antavan väärän kuvan kuningas Mongkutista, jonka katsotaan yhdessä poikansa kanssa suojelleen maataan eurooppalaiselta imperialismilta. Vastoin näitä ja muita musiikkisovituksen aikalaiskritiikkejä Annan suhtautuminen työnantajaansa ei kuitenkaan koskaan ollut alentuva tai elitistinen. Hän kunnioitti kuningasta monin tavoin, erityisesti hänen älykkyytensä, omistautumisensa paremmalle koulutukselle ja intohimonsa hänen Itäistä kulttuuriaan kohtaan. Suurimman särön hänen suhteeseensa kuningas Mongkutiin aiheuttivat Annan voimakkaat epäsopivat mielipiteet.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.