Oskar Schindler est crédité d’avoir sauvé environ 1200 Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale, mais il n’était pas seul. Une autre personne surpasserait Schindler, malgré ses antécédents inhabituels.

Bien qu’officiellement neutre pendant la Seconde Guerre mondiale, l’Espagne entretenait une relation plutôt confortable avec l’Allemagne nazie, les deux pays partageant les mêmes idéaux fascistes. Heureusement, tous ceux qui ont servi dans le gouvernement espagnol ne partageaient pas ces points de vue.

ÁnGel Sanz-Briz est né le 28 septembre 1910 à Saragosse, en Espagne, dans une famille de riches marchands. Il a étudié le droit et a obtenu un diplôme en diplomatie en 1936 – l’année où la guerre civile espagnole a éclaté.

Conservateur, il combat avec le général Francisco Franco Bahamonde. Avec l’aide de l’Allemagne nazie, les rebelles ont été vaincus et Franco a pris le contrôle du gouvernement espagnol. Sanz-Briz a été récompensé par un emploi à la Légation espagnole en Égypte, puis en 1942 a été nommé Chargé d’affaires en Hongrie.

Quatre ans plus tôt, la Hongrie avait adopté une série de politiques antisémites. Entre autres restrictions, les Juifs ont été interdits de fonctions publiques, leur nombre était limité dans certaines professions et le vote leur a été refusé. Puis en 1940, le pays s’est allié à l’Allemagne et a commencé à forcer les Juifs et d’autres minorités à travailler dans des camps de travail.

Bien que l’on ne connaisse toute l’étendue de l’Holocauste qu’après la guerre, le sort des Juifs hongrois fait la une des journaux internationaux au début des années 1940.Heureusement, le gouvernement hongrois n’envoie pas leurs Juifs dans des camps de concentration en Pologne comme l’exigeait l’Allemagne.

Femmes juives raflées rue Wesselényi à Budapest, Hongrie en octobre 1944 Crédit photo
Femmes juives raflées rue Wesselényi à Budapest, Hongrie en octobre 1944. Bundesarchiv–CC BY-SA 3.0 de

Cela a changé lorsque l’Allemagne a envahi la Hongrie le 19 mars 1944. Le peu de protection dont bénéficiaient les Juifs hongrois avait disparu. Le lieutenant-colonel SS Otto Adolf Eichmann reçut le commandement d’adopter la Solution Finale des Juifs. Ceux de la campagne ont été envoyés dans des camps, tandis que ceux de Budapest ont été placés dans des ghettos en attendant leur expulsion.

Le Parti de la Croix-Flèche était maintenant le nouveau gouvernement hongrois. Violemment antisémites, ils participaient volontiers et avec enthousiasme aux atrocités nazies. Pour sauver des munitions, ils alignaient les gens le long du Danube et les attachaient ensemble. Quand ils tiraient sur l’un, l’autre tombait avec eux et se noyait.

Heinrich Himmler (architecte de l'Holocauste - deuxième à partir de la gauche), avec le général Francisco Franco Bahamonde (deuxième à partir de la droite) à Madrid en octobre 1940 Crédit photo
Heinrich Himmler (architecte de l’Holocauste – deuxième à partir de la gauche), avec le général Francisco Franco Bahamonde à Madrid en octobre 1940. Bundesarchiv-CC BY-SA 3.0 de

Sanz-Briz et beaucoup d’autres ne pouvaient plus rester là et ne rien faire. Il a appelé son gouvernement à l’aide, mais bien que l’Espagne ne soit pas antisémite, elle n’était pas non plus sensible au sort des Juifs hongrois. Cependant, le secrétaire à la Politique étrangère, José Félix de Lequerica, a exhorté Sanz-Briz à faire ce qu’il pouvait; tant qu’il le faisait légalement.

Heureusement, la Constitution espagnole de 1924 décrétait que tous les Juifs Séfarades européens avaient droit à la citoyenneté espagnole. Les Séfarades sont des descendants de Juifs qui vivaient dans la Péninsule ibérique depuis le 2ème millénaire. La loi a été invoquée pour réparer leur expulsion au 15ème siècle.

Les ministres du Parti de la Croix Fléchée avec leur chef, Ferenc Szálasi (assis au milieu) Crédit photo
Les ministres du Parti de la Croix Fléchée avec leur chef, Ferenc Szálasi (assis au milieu)

En vertu de cette loi, le personnel de l’Ambassade d’Espagne a pu sortir ouvertement environ 500 personnes du ghetto juif. Déclarés citoyens d’un pays ami, ces Juifs pourraient alors rester à Budapest à l’abri du harcèlement, ou se rendre en Espagne s’ils en avaient les moyens. Le gouvernement espagnol a délivré quelque 200 000 visas dans toute l’Europe jusqu’à ce que l’Allemagne proteste.

Les Séfarades pris en charge, Sanz-Briz n’a reçu que 200 visas supplémentaires à distribuer. Malheureusement, la grande majorité des Juifs hongrois étaient Ashkénazes (Juifs d’Europe du Nord). Il a élaboré un plan.

Travaillant avec d’autres diplomates et hommes d’affaires, il loua des maisons et des appartements dans tout Budapest et les déclara territoire espagnol. Les ashkénazes bravant le voyage à la légation espagnole de la rue Eötvös ont demandé des visas.

Chaussures sur le mémorial de la rive du Danube à Budapest, en Hongrie. Il honore les Juifs et autres victimes des Nazis et la Croix Fléchée Crédit Photo
Chaussures sur le mémorial de la Rive du Danube à Budapest, en Hongrie. Il honore les Juifs et autres victimes des Nazis et la Croix Fléchée. Par Nikodem Nijaki-CC BY-SA 3.0

Ils seraient logés et nourris, ils n’auraient donc pas besoin de s’aventurer et d’être capturés. Ceux qui pouvaient se permettre de quitter le pays l’ont fait. Cela a fonctionné jusqu’à ce que les soldats nazis et les soldats de la Croix-Flèche inspectent les visas de manière plus approfondie et commencent à remettre en question leur validité. Sanz-Briz a proposé un nouveau plan.

Avec seulement 200 visas, il a commencé à y ajouter des séquences de lettres. Si quelqu’un obtenait le Visa #1, il donnerait le Visa #1-A à la personne suivante, et ainsi de suite. Sanz-Briz a étendu les visas simples à des familles entières. Une personne avec un permis a déclaré que quelqu’un d’autre était son frère / sa sœur, son fils / sa fille, son oncle / sa tante, etc., et ces gens étaient couverts. Tant que le numéro de visa ne dépassait pas 200, il pouvait le maintenir.

Ambassadeur ÁnGel Sanz-Briz en 1969 Crédit photo
Ambassadeur ÁnGel Sanz-Briz en 1969. Par Mieremet, Rob/Anefo-CC BY-SA 3.0 nl

Environ 700 000 Juifs étaient encore dans le ghetto – leur nombre ne diminuait que lorsque les trains venaient les déporter. D’autres sont morts de faim et de malnutrition.

Alors que le courant de la guerre se retournait contre les puissances de l’Axe (celles alliées à l’Allemagne), voyager en Espagne ou ailleurs n’était plus une option pour la plupart. Cela signifiait que Sanz-Briz devait louer de plus en plus de maisons sûres pour les Juifs et leur fournir de la nourriture. On leur enseignait l’espagnol de base afin qu’ils puissent essayer de se faire passer pour des ressortissants espagnols.

À la fin de 1944, l’Armée rouge était juste à l’extérieur de Budapest, alors le gouvernement espagnol ordonna à Sanz-Briz de partir pour l’Autriche, croyant que ce serait plus sûr pour lui. Il est parti le 20 décembre, mais pas avant de prendre des dispositions pour que son travail persiste.

Giorgio Perlasca, un fasciste italien qui soutenait Franco, prit officieusement la direction de la Légation espagnole. Heureusement pour les Juifs, Perlasca a changé d’avis sur le fascisme. Il a continué le travail de San-Briz.

Mémorial de Sanz-Briz à Saragosse, Espagne Crédit photo's memorial in Zaragoza, Spain Photo Credit
Mémorial de Sanz-Briz à Saragosse, Espagne. Ajzh2074–CC BY-SA 3.0

Le Chargé d’Affaires ayant disparu, le Gouvernement hongrois ordonna à la Légation d’évacuer sa population juive. Perlasca a gagné du temps en affirmant que San-Briz allait revenir sous peu. Il a continué à déplacer des Juifs vers des maisons sûres, tandis que d’autres ambassades en accueillaient davantage.

On pense que San-Briz aurait sauvé quelque 5 200 Juifs pendant son séjour à Budapest. Après la guerre, il est devenu ambassadeur dans d’autres pays, mais a rarement parlé de ce qu’il a fait – même pas à sa famille. Comme l’Espagne voulait se distancier de son association précédente avec l’Allemagne nazie, l’histoire créditerait Perlasca de ce que San-Briz a commencé.

En 1991, Yad Vashem (Musée israélien de l’Holocauste) a reconnu l’ancien Ambassadeur d’Espagne comme l’un des Justes parmi les Nations – onze ans après sa mort. Ils l’ont appelé « l’ange de Budapest » après cela.

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