La frontière du Maine avec le Canada, le plus grand partenaire commercial international de l’État et des États-Unis, restera fermée aux voyages non essentiels pendant au moins un autre mois. Et l’interdiction pourrait durer plus longtemps.

Les deux pays ont annoncé lundi qu’ils continueraient leurs restrictions mutuelles sur les voyages, initialement imposées le 21 mars pour ralentir la propagation du COVID-19, jusqu’en novembre. 21. L’interdiction a été faite par périodes mensuelles, et il s’agit de la huitième mesure consécutive.

Les voyages non essentiels comprennent les visites internationales qui sont récréatives ou considérées comme du tourisme, selon le Département de la Sécurité intérieure des États-Unis. L’expédition et le camionnage de nourriture, de carburant, de médicaments et d’autres biens vitaux ne sont pas affectés. Les Américains de retour aux États-Unis et les Canadiens de retour au Canada sont également autorisés à traverser.

Une politique similaire et réciproque se poursuivra à la frontière américaine avec le Mexique, a déclaré le DHS. Mais le département a exprimé son optimisme quant à la possibilité d’assouplir les restrictions au nord et au sud.

« Nous travaillons en étroite collaboration avec le Mexique et le Canada pour identifier des critères sûrs afin d’alléger les restrictions à l’avenir et de soutenir nos communautés frontalières », a déclaré lundi le secrétaire à la Sécurité intérieure par intérim, Chad Wolf, sur Twitter.

Cependant, le Premier ministre canadien Justin Trudeau a déclaré la semaine dernière que son pays adopterait une approche attentiste.

« Nous nous sommes engagés à assurer la sécurité des Canadiens et nous continuons à prolonger les fermetures de frontières parce que les États-Unis ne sont pas dans un endroit où nous nous sentirions à l’aise de rouvrir ces frontières », a-t-il déclaré dans une émission de radio canadienne. « Nous voyons des cas aux États-Unis et ailleurs dans le monde, et nous devons continuer à maintenir ces contrôles aux frontières en place. »

Plus de 8,12 millions de cas de COVID-19 et 219 000 décès ont été signalés aux États-Unis depuis le début de la pandémie, selon les Centers for Disease Control and Prevention lundi.

Près de 388 000 cas ont été signalés au cours des sept derniers jours, et de nombreux experts prédisent que ces chiffres ne feront qu’augmenter au cours des prochains mois.

Le Canada a enregistré un total de 202 000 cas de COVID-19 et 9 800 décès. La population du pays est d’environ 35,9 millions de personnes, soit environ 11% de la population américaine.

La frontière terrestre entre les États-Unis et le Canada soutient des échanges commerciaux de 1,7 milliard de dollars chaque jour. Dans le Maine, 830 000 voyageurs canadiens ont traversé la frontière de 611 milles et ont dépensé plus de 290 millions de dollars dans le Maine en 2017, selon le Service des délégués commerciaux du Canada.

Mais les voyages ont été décimés par les fermetures de frontières. Par exemple, le nombre de personnes se rendant dans le Maine en voiture aux 11 points d’entrée terrestres internationaux de l’État a chuté de 42% de février à mars, selon les données fédérales sur les transports. Des données plus récentes montrent que le déclin s’est poursuivi.

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