L’Angola a dépénalisé les actes homosexuels consensuels entre adultes en privé.

Ancienne colonie portugaise, l’Angola a hérité d’un ancien statut colonial – datant de 1886 – qui criminalisait les « actes indécents » et les personnes se livrant habituellement à des « actes contre la nature ». Ces formulations ont été largement interprétées comme une interdiction de la conduite homosexuelle.

La peine sur déclaration de culpabilité comprenait l’internement dans un asile pour « aliénés mentaux « . Cela pourrait également entraîner une peine d’emprisonnement assortie de travaux forcés et une interdiction d’exercer une profession. Le Portugal a aboli une infraction similaire en 1983. Il a ensuite adopté des protections constitutionnelles de grande portée contre la discrimination fondée sur l’orientation sexuelle. Son ancienne colonie a mis beaucoup de temps à atteindre ce point.

L’Assemblée nationale angolaise a voté par 155 voix contre 1 l’abolition de la disposition criminalisant les relations homosexuelles le 23 janvier. Il est allé plus loin, faisant d’un acte criminel contre une autre personne en raison de son « orientation sexuelle » un facteur aggravant dans la détermination de la peine. Le nouveau Code pénal (au paragraphe 1 de l’article 214) a également érigé en infraction la discrimination fondée sur l’orientation sexuelle à l’encontre des personnes, passible d’une peine pouvant aller jusqu’à deux ans d’emprisonnement. C’est l’homophobie, pas les actes homosexuels, qui seront punis à l’avenir.

C’est un grand pas en avant pour la communauté lesbienne, gay, bisexuelle, transgenre, intersexuée et queer (LGBTIQ) d’Angola. Et la décision pourrait avoir une importance considérable au–delà des frontières du pays – en stimulant le changement au sein de la Communauté de développement de l’Afrique australe (SADC), dont l’Angola est membre.

En effet, la décision de l’Angola signifie que les États de la SADC qui criminalisent activement les activités homosexuelles sont officiellement minoritaires. Et les données montrent que les attitudes envers l’homosexualité dans la région deviennent moins négatives.

Point de basculement dans la SADC ?

La dépénalisation en Angola amène la SADC, qui compte 16 États membres, à un point de bascule. Deux pays de la région – la République démocratique du Congo et Madagascar – n’ont jamais criminalisé les comportements des personnes de même sexe.

Trois autres ont aboli sans équivoque ces lois au cours des deux dernières décennies environ : l’Afrique du Sud en 1998, invalidant toutes les condamnations depuis 1994 ; le Mozambique en 2015 ; et les Seychelles en 2016. Dans un quatrième, le Malawi, la situation est ambivalente. En 2012, la présidente de l’époque, Joyce Banda, s’est engagée à abroger toutes les lois qui criminalisaient les relations sexuelles entre personnes de même sexe. Mais, un moratoire de 2012 sur les arrestations et les poursuites a été suspendu en 2016. Un contrôle de constitutionnalité des « lois sur la sodomie » ordonné par un tribunal est en cours.

Au Lesotho et en Namibie, la situation n’est pas très claire. Il n’y a pas d’interdiction légale explicite. Mais on suppose que les actes sexuels de même sexe restent un crime de common law. Cela laisse une minorité de sept États – Botswana, Comores, Maurice, Swaziland, Tanzanie, Zambie et Zimbabwe – dans lesquels l’interdiction légale est claire. Des personnes sont poursuivies pour des relations homosexuelles dans ces pays. Mais, les cas sont rares de nos jours.

Mais, un litige est en cours pour contester ces lois au Botswana. Et, à Maurice, la Commission de réforme du droit avait déjà recommandé en 2007 que les « lois sur la sodomie » soient abolies.

Tout porte à croire que l’Afrique australe est un terrain relativement fertile pour la réforme juridique dans ce domaine. Dans son enquête de 2016, le réseau de recherche africain indépendant Afrobarometer a constaté que la tolérance envers les personnes homosexuelles dans la région était plus élevée que dans toute autre partie du continent. Dans l’enquête, une moyenne de 32% des personnes interrogées dans les pays d’Afrique australe ont exprimé une opinion favorable à l’idée d’avoir des voisins homosexuels. Cela contraste avec une moyenne de 21% en Afrique.

Bien qu’il y ait de nombreux obstacles à la décriminalisation à l’échelle de la région, il y a aussi beaucoup à tirer du soutien populaire et des enseignements tirés de l’expérience de l’Angola.

Comment l’Angola est arrivé ici

Divers facteurs ont contribué à la dépénalisation en Angola. Le plus important a été le changement de direction politique en septembre 2017. Cela a conduit à la volonté politique de s’attaquer à une question qui ne bénéficie pas nécessairement d’un soutien populaire.

Le nouveau président de l’Angola, João Lourenço, a montré une certaine volonté de s’engager dans une politique plus inclusive. Depuis qu’il a pris le pouvoir en septembre 2017, une organisation ouvertement LGBT a été officiellement enregistrée pour la première fois. Et le Parlement a décriminalisé à l’unanimité les actes homosexuels.

La société civile organisée, y compris la toute première organisation LGBT angolaise Iris Angola, a également joué un rôle important. Les efforts nationaux ont été soutenus par des ONG panafricaines telles que African Men for Sexual Health and Rights.

Les relations étroites entre l’Angola et d’autres États du monde lusophone y ont également contribué. Le Brésil, par exemple, a une influence socioculturelle majeure – et ses minorités sexuelles ont traditionnellement bénéficié de niveaux élevés d’acceptation, dans la mesure où les unions homosexuelles sont reconnues. Selon toute vraisemblance, les Angolais ont également suivi de près l’abolition d’infractions similaires au Mozambique.

Plus qu’une simple dépénalisation

Bien que la dépénalisation soit un élément important de la sécurisation d’un monde dans lequel les personnes LGBTQ coexistent sur un pied d’égalité avec les autres, la simple absence de sanction pénale ne suffit pas.

En 2014, le principal organe de défense des droits de l’homme de l’Union africaine, la Commission Africaine des Droits de l’Homme et des Peuples, a adopté la Résolution 275. Cela a appelé les États parties à la Charte africaine des droits de l’Homme et des peuples à s’abstenir de tout acte de violence et de discrimination à l’encontre des personnes en raison de leur orientation sexuelle et de leur identité de genre, à enquêter sur ces actes et à les punir. Les réformes juridiques de l’Angola sont conformes à cette résolution.

Les autres États de la SADC devraient s’inspirer de l’exemple de l’Angola en abolissant non seulement les interdictions concernant les personnes de même sexe (là où elles existent encore). Mais, ils doivent également adopter une législation anti-discrimination. Un bon point de départ est le contexte du droit du travail. L’Afrique du Sud, le Mozambique, Maurice et le Botswana ont déjà explicitement interdit la discrimination sur le lieu de travail.

Il s’agit d’un domaine de la protection des droits de l’homme dans lequel l’Afrique australe est bien placée pour prendre l’initiative et obtenir des lois de décriminalisation et de lutte contre la discrimination à l’échelle de la région. Des liens de collaboration plus étroits devraient être établis entre les États et les acteurs non étatiques pour atteindre cet objectif. Et une plus grande ouverture et une politique véritablement inclusive devraient être cultivées.

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