Un garçon avec une aide auditive, étreignant son père.

Quel que soit l’âge de votre enfant, il peut se sentir contrarié ou ressentir d’autres émotions fortes après une urgence. Certains enfants réagissent immédiatement, tandis que d’autres peuvent montrer des signes de difficulté beaucoup plus tard. La façon dont un enfant réagit et les signes communs de détresse peuvent varier en fonction de son âge, de ses expériences antérieures et de la façon dont il fait généralement face au stress.

Les enfants réagissent, en partie, à ce qu’ils voient des adultes qui les entourent. Lorsque les parents et les aidants font face à une catastrophe avec calme et confiance, ils peuvent offrir le meilleur soutien à leurs enfants. Les parents peuvent être plus rassurants pour les autres autour d’eux, en particulier les enfants, s’ils sont mieux préparés.

Les gens peuvent devenir plus angoissés s’ils voient des images répétées d’une catastrophe dans les médias. Dès le début, envisagez de limiter l’exposition que vous et vos proches obtenez à la couverture médiatique.

Facteurs qui Influencent l’impact émotionnel sur les enfants en situation d’urgence

La quantité de dommages causés par une catastrophe peut être écrasante. La destruction des maisons et la séparation de l’école, de la famille et des amis peuvent créer une grande quantité de stress et d’anxiété pour les enfants.

L’impact émotionnel d’une urgence sur un enfant dépend des caractéristiques et des expériences de l’enfant, de la situation sociale et économique de la famille et de la communauté, et de la disponibilité des ressources locales. Tous les enfants ne réagissent pas de la même manière. Certains peuvent avoir des réactions plus sévères et plus durables. Les facteurs spécifiques suivants peuvent affecter la réponse émotionnelle d’un enfant:

  • Participation directe à l’urgence
  • Événement traumatique ou stressant antérieur
  • Croyance que l’enfant ou un être cher peut mourir
  • Perte d’un membre de la famille, d’un ami proche ou d’un animal de compagnie
  • Séparation des soignants
  • Blessure physique
  • Comment les parents et les soignants réagissent
  • Ressources familiales
  • Relations et communication entre les membres de la famille
  • Exposition répétée à la masse couverture médiatique de l’urgence et des conséquences
  • Stress continu dû au changement des routines familières et des conditions de vie
  • Culturel différences
  • Résilience communautaire

Ce que vous pouvez faire pour aider les enfants à faire face à une catastrophe

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Il s’agit d’une page d’activité pour que les plus jeunes puissent apprendre à faire face à une catastrophe.
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Donner le bon exemple à vos enfants en gérant votre stress grâce à des choix de vie sains, tels que manger sainement, faire de l’exercice régulièrement, dormir suffisamment et éviter les drogues et l’alcool, est essentiel pour les parents et les soignants. Lorsque vous êtes préparé, reposé et détendu, vous pouvez mieux réagir aux événements inattendus et prendre des décisions dans le meilleur intérêt de votre famille et de vos proches.

Les conseils suivants peuvent aider à réduire le stress avant, pendant et après une catastrophe ou un événement traumatique.

Avant
  • Parlez à vos enfants afin qu’ils sachent que vous êtes prêt à les protéger.
  • Examinez les plans de sécurité avant qu’une catastrophe ou une urgence ne se produise. Avoir un plan augmentera la confiance de vos enfants et leur donnera un sentiment de contrôle.
Pendant
  • Restez calme et rassurez vos enfants.
  • Parlez aux enfants de ce qui se passe d’une manière qu’ils puissent comprendre. Restez simple et adapté à l’âge de chaque enfant.
Après
  • Donner aux enfants l’occasion de parler de ce qu’ils ont vécu ou de ce qu’ils en pensent. Encouragez-les à partager leurs préoccupations et à poser des questions.
  • Vous pouvez aider vos enfants à ressentir un sentiment de contrôle et à gérer leurs sentiments en les encourageant à prendre des mesures directement liées à la catastrophe. Par exemple, les enfants peuvent aider les autres après une catastrophe, y compris faire du bénévolat pour aider les membres de la communauté ou de la famille dans un environnement sûr. Les enfants ne devraient PAS participer aux activités de nettoyage en cas de catastrophe pour des raisons de santé et de sécurité.
  • Il est difficile de prédire comment certains enfants réagiront aux catastrophes et aux événements traumatisants. Parce que les parents, les enseignants et les autres adultes voient les enfants dans des situations différentes, il est important pour eux de travailler ensemble pour partager des informations sur la façon dont chaque enfant fait face à un événement traumatique.

Réactions courantes

Les réactions courantes à la détresse s’estomperont avec le temps pour la plupart des enfants. Les enfants qui ont été directement exposés à une catastrophe peuvent redevenir bouleversés; les comportements liés à l’événement peuvent revenir s’ils voient ou entendent des rappels de ce qui s’est passé. Si les enfants continuent d’être très contrariés ou si leurs réactions nuisent à leurs travaux scolaires ou à leurs relations, les parents peuvent vouloir parler à un professionnel ou demander à leurs enfants de parler à quelqu’un qui se spécialise dans les besoins émotionnels des enfants. En savoir plus sur les réactions courantes à la détresse :

Chez les nourrissons de moins de 2 ans

Les nourrissons peuvent devenir plus grincheux. Ils peuvent pleurer plus que d’habitude ou vouloir être tenus et câlinés davantage.

Pour les enfants de 3 à 6 ans

Les enfants d’âge préscolaire et de maternelle peuvent retrouver des comportements qu’ils ont dépassés. Par exemple, les accidents de toilette, l’énurésie ou la peur d’être séparés de leurs parents / soignants. Ils peuvent également avoir des crises de colère ou avoir du mal à dormir.

Pour les enfants de 7 à 10 ans

Les enfants plus âgés peuvent se sentir tristes, fous ou avoir peur que l’événement se reproduise. Les pairs peuvent partager de fausses informations; cependant, les parents ou les soignants peuvent corriger la désinformation. Les enfants plus âgés peuvent se concentrer sur les détails de l’événement et vouloir en parler tout le temps ou ne pas vouloir en parler du tout. Ils peuvent avoir du mal à se concentrer.

Pour les préadolescents et les adolescents

Certains préadolescents et adolescents réagissent au traumatisme en agissant. Cela pourrait inclure la conduite imprudente et la consommation d’alcool ou de drogues. D’autres peuvent avoir peur de quitter la maison. Ils peuvent réduire le temps qu’ils passent avec leurs amis. Ils peuvent se sentir dépassés par leurs émotions intenses et se sentir incapables de parler d’eux. Leurs émotions peuvent mener à une dispute accrue et même à des combats avec des frères et sœurs, des parents / soignants ou d’autres adultes.

Pour les enfants ayant des besoins spéciaux

Les enfants qui ont besoin d’utiliser continuellement un appareil respiratoire ou qui sont confinés à un fauteuil roulant ou à un lit peuvent avoir des réactions plus fortes à une catastrophe menacée ou réelle. Ils peuvent avoir une détresse, une inquiétude ou une colère plus intenses que les enfants sans besoins spéciaux parce qu’ils ont moins de contrôle sur le bien-être quotidien que les autres. Il en va de même pour les enfants ayant d’autres limitations physiques, émotionnelles ou intellectuelles. Les enfants ayant des besoins spéciaux peuvent avoir besoin de mots supplémentaires pour les rassurer, de plus d’explications sur l’événement, de plus de confort et d’autres contacts physiques positifs tels que des câlins de la part de leurs proches.

Ressources supplémentaires

Pour plus d’informations sur la façon de faire face à une catastrophe, visitez les sites suivants:
  • Croix-Rouge américaine: Récupération Après une catastrophe ou une Urgenceicône externe
  • Administration des Services de Santé Mentale en toxicomanie: Centre d’Assistance Technique en cas de désastres Icone externe
  • Institut National de la Santé mentale: Faire face aux événements Traumatiquesicône externe
  • Réseau National de Stress traumatique pour les enfants Icone externe
  • La préparation aux situations d’urgence et vous
  • Histoires réelles – Plans de réunification
  • Paramètre de pratique sur la préparation aux catastrophes Icone externe
  • L’impact émotionnel des catastrophes sur les enfants et les familles icône pdf icone externe
  • American Academy of Pediatrics: Children& Catastrophes Icône externe
  • Agence Fédérale de gestion des urgences: Faire face aux catastrophesIcône externe
  • Aider les enfants à faire face Pendant et après un ouragan: Une ressource pour les Parents et les aidants pdf icon

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