Quand Angela Bofill (photo) est montée sur la scène de « The Tonight Show Starring Johnny Carson » en 1979 pour chanter son single à succès « Try Me », ses fans savaient qu’elle chanterait the lights out. Mais elle a fini par faire beaucoup plus.

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Angela a chanté son cœur. Dès le premier couplet, vous saviez que quelqu’un lui avait causé beaucoup de douleur.

J’essaie de faire du mieux que je peux pour vous

Mais il semble que ce ne soit pas suffisant

Et vous savez que je m’en soucie,

Même quand vous n’êtes pas là.

Mais ce n’est pas ce que vous voulez.

Tu fermes ta porte,

quand je veux te donner plus.

Et je me sens, je me sens tellement déplacé.

Et tu sais que c’est vrai,

Tu ne penses pas que je suis assez bon pour toi.

Le « toi » dont elle chante était son ami et collègue musical, Buddy Williams, un batteur avec qui elle a joué et sorti plusieurs fois à la fin de son adolescence. Un homme qu’elle sentait avoir fait son mal. Un « jive a * s », comme Angela l’a décrit de manière ludique Buddy lors d’une interview exclusive avec NewsOne.  » Un vrai joueur. Beaucoup d’amies, tu sais. Mais talentueux, talentueux. »

(Lors d’un épisode de « Unsung » de TV One: Angela Bofill, »Buddy a admis être le sujet de la chanson, disant « c’était merveilleux d’entendre la quantité d’amour qui a été mise dans cette chanson. Je suis content d’en avoir fait partie. »)

Elle considère « I Try » comme sa chanson préférée de tous les singles à succès qu’elle a écrits. C’était un produit de quelque chose que le chanteur a appelé « angoisse adolescente. »Quelle que soit la source de l’émotion de la chanson, pendant ces trois minutes sincères, vous n’écoutiez pas simplement Angela; vous étiez avec Angela. Elle était à son meilleur.

Regardez Angela Bofill chanter « J’essaie » ci-dessous:

Malheureusement, des problèmes de santé inattendus au cours des six dernières années lui ont volé sa voix puissante.

Depuis qu’Angela, aujourd’hui âgée de 59 ans, a sorti son dernier album studio,  » Love In Slow Motion « , en 1996, elle a subi deux accidents vasculaires cérébraux débilitants — l’un en janvier 2006 et l’autre en juillet 2007 — qui l’ont empêchée de chanter.

Lors de son interview avec NewsOne, Angela était toujours Angela: girly, humoristique et chaleureuse, mais les effets des traits ont brisé sa syntaxe. Alors qu’elle est capable de terminer une phrase, vous remarquerez des pauses abruptes qui interrompent son discours chaque fois qu’elle est en train de ramener un point à la maison.

Mais, avec l’aide de vieux amis, d’admirateurs et d’une base de fans fidèles, elle est toujours divertissante. En 2010, son manager, Rich Engel, a conçu « The Angela Bofill Experience », une performance live intime dirigée par les chanteurs Maysa et Phil Perry qui chantent les meilleurs tubes de la star des années 80.

Angela, incapable de se tenir debout, est généralement assise près de Maysa et Phil, racontant et engageant le public avec son humour et son charme parce qu’elle ne peut pas chanter. Un tel arrangement ne peut fonctionner que pour un artiste qui a une base de fans fidèles et qui ne craint pas de partager la scène avec d’autres chanteurs qui interprètent ses plus grandes œuvres.

C’est un arrangement inhabituel.

Maysa en a exprimé autant lorsque Engel a appelé il y a trois ans pour lui demander si elle serait prête à être, essentiellement, la voix d’Angela. Bien qu’elle ait été honorée par la demande, Maysa s’est demandé comment Angela se sentirait en voyant quelqu’un à quelques mètres d’elle chanter ses succès, mais la première performance a mis ses préoccupations à l’aise.

« Elle est la dame la plus douce », dit Maysa à propos d’Angela.  » Elle était tellement encourageante. Pas une seule fois, elle n’a jamais été négative envers moi. Elle était toujours extrêmement douce et vraiment heureuse que je chante les chansons pour elle. Ça a été une belle expérience tout au long. »

Regardez l' »Expérience Angela Bofill » ci-dessous:

Dans les vidéos YouTube des performances, on peut voir Angela hochant la tête avec approbation pendant que Maysa chante au public. Entre les chansons, les dames et le groupe s »entendent comme de vieilles amies, bavardant sur « le chemin du retour quand. » Lorsqu’on lui demande ce que ça fait de divertir une foule sans prononcer un air, Angela dit que c’est comme « un grand salon, tout le public mes invités, compagnie. »

Les invités continuent à venir aussi: beaucoup de spectacles d’Angela se vendent, ce qui l’étonne.

« Chaque fois qu’une foule vient me voir, je suis surprise », a déclaré Angela à un journaliste du Washington Post en 2011.  » On ne chante plus et les gens viennent encore. Wow. Impressionner. »

Les « Pops » Ont enlevé la Voix d’Angela

Angela est née d’un Père cubain et d’une Mère Portoricaine dans le Bronx le 3 mai 1954. Elle a grandi en écoutant de la musique latine et a été inspirée par les grands artistes afro-américains de son époque. Une grande partie de son enfance est consacrée à l’étude de la musique classique et au chant dans un chœur de ville, qui occupe la plupart de ses week-ends. Elle est devenue chanteuse professionnelle à l’adolescence.

Lorsque les gens décrivent le style de chant d’Angela, elle est souvent appelée la chanteuse de jazz latin qui est passée au R&B, mais elle dit qu’elle n’a jamais changé de genre. « À l’époque, il y avait une fusion, un mélange », a-t-elle déclaré.

En 1978, Angela signe avec GRP Records. La même année, elle sort son premier album, « Angie », qui comprend des singles à succès « This Time I’ll Be Sweeter » et « Under the Moon and Over the Sky ». » L’année suivante, elle sort son deuxième album « Angel of the Night », avec le tube « I Try. »

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En 1983, elle sort l’album funk  » Too Tough « , qui est nominé pour un American Music Award dans la catégorie  » Meilleur album « . »Lors de la cérémonie de remise des prix, Angela était présentatrice pour cette catégorie. Comme on s’y attendait, elle remettrait le prix à nul autre que le légendaire Michael Jackson qui a gagné pour son album « Thriller. »

Regardez Angela Bofill remettre l’American Music Award 1983 du « Meilleur album » à Michael Jackson ici:

Ce soir-là, Angela était au sommet de sa carrière, mais sa popularité a commencé à s’estomper à la fin des années 80, bien qu’elle ait continué à bien se produire dans les années 90 et au début des années 2000. Certaines de ses performances l’ont emmenée à l’étranger, notamment aux Philippines en 2004, où, à sa grande surprise, elle a une large base de fans.

Avant d’atterrir à Manille, Angela s’est demandé si les gens allaient anticiper son arrivée. « Hors de l’avion, des centaines de personnes tenaient ma photo et disaient: « Angie, Angie, Angie. »Le séjour d’Angela aux Philippines, qui s’est avéré être son premier voyage à l’étranger, a été un tel succès qu’il en résultera son premier album live enregistré, »Live From Manila. »

Sa voix était très intacte et sa santé aussi.

Mais en janvier 2006, lors d’une sortie en voiture d’un restaurant en Californie, elle a senti un « pop » dans sa tête. Elle était avec son beau-frère à l’époque qui lui a demandé si elle allait bien. Elle a dit qu’elle n’était pas sûre. Lorsqu’ils sont arrivés chez elle, elle n’a pas pu sortir du véhicule; elle ne sentait pas le côté gauche de son corps.

L’AVC l’a laissée en soins intensifs pendant deux semaines. Avant de pouvoir se remettre complètement du premier AVC, elle en a subi un deuxième en juillet 2007.

 » Quel est le problème? »Angela a demandé de son deuxième coup. « Mais mon père a eu sept AVC. Après le septième, au revoir. »

Il a fallu attendre 2010 pour qu’elle se rétablisse. Sa rééducation s’apparentait à celle d’un enfant en bas âge qui apprenait son corps. Elle a dû apprendre à marcher et à parler à nouveau. Les AVC ont également affecté sa mémoire à court terme, mais Angela dit: « Parfois, je me souviens de choses d’il y a 50 ans. ça me surprend. »

Angela décrit sa convalescence comme étant  » née de nouveau. »Quand elle a acquis un semblant de contrôle sur sa voix, elle a d’abord essayé de chanter « Jingle Bells. »

Regardez l’épisode complet de « Unsung » de TV One : Angela Bofill ci-dessous:

C’est loin d’où elle était, mais Engel dit qu’un si petit pas en avant est remarquable, étant donné à quel point ses coups étaient débilitants.

« Elle est passée de plate sur le dos à incapable de parler et ne pouvait pas aller aux toilettes », a-t-il déclaré. « Maintenant, elle peut prendre soin d’elle-même. Elle s’est débarrassée du fauteuil roulant et marche maintenant avec une canne. Son rétablissement a été assez remarquable. Même si elle n’est pas là où elle devrait être, mais par rapport à l’endroit où elle était, elle est 200% meilleure. »

Lorsqu’on lui demande quelle est la partie la plus difficile de sa routine quotidienne, Angela s’arrête un moment avant de répondre.

 » Réveille-toi « , dit-elle en riant. « Je suis un dormeur profond. »Puis elle devient plus sérieuse. « Il faut plus de temps pour faire les choses maintenant, vous savez. Mais Dieu m’a béni. J’ai une fille merveilleuse, prends soin de moi maintenant. Difficile d’accepter ça, tu sais. Toutes ces années, je suis une mère. Maintenant, ma fille une main de mère pour moi. »

Encore une fois, Angela rit. Puis, elle met sa propre vie en perspective.

« Je suis toujours reconnaissante d’en parler encore aujourd’hui parce que je me souviens que mon père a eu un accident vasculaire cérébral », a-t-elle déclaré.  » Je ne me souviens d’aucune conversation. Difficile à marcher. Souviens-toi de ça. »

Elle réfléchit ensuite à la jeune Angela qu’elle pensait autrefois invincible. « À l’époque, dans les jeunes jours, immortel. Rien ne se passe. Je ne m’attends pas à ça. Surprendre. »

Faire des blagues Jusqu’à Ce Qu’Elle puisse Chanter à Nouveau

Un jour, Angela veut revenir sur scène avec la même voix qui a fait fondre le cœur de ses fans comme lors de ce moment de grande écoute du « Tonight Show » en 1979, même si un tel retour semble peu probable pour le moment.

Engel dit qu’il faudra « miracle No. 2 » pour qu’elle réussisse un tel exploit, mais a ajouté « elle a réussi le miracle No. 1 », se référant à sa guérison des AVC.

Que la voix chantante d’Angela revienne ou non, elle semble tirer le meilleur parti de sa carrière scénique réinventée. Pour chaque note grave et aiguë qu’elle ne peut plus frapper, elle les a remplacées par des blagues et des souvenirs parfaitement livrés de ses jours de gloire lors de ses performances dans « Angela Bofill Experience », où elle divertit ses fans en tant que « comédienne assise » auto-décrite. »

Et son public adore ça.

Et Angela aussi.

C’est la meilleure façon pour elle de les faire sourire — et elle—même – comme elle le faisait quand sa voix était à son meilleur.

« Je dois avoir le sens de l’humour parce que, parce que moins de rides, sourire », dit-elle. « Pleurant mal sur le visage, tu sais. Pas bien vu. »

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