Boris BoykoJanvier/Février 2014

La réunion des Shakers a commencé par une méditation silencieuse. Ann Lee, une jeune femme de taille moyenne et sérieuse, leur a parlé de sa vision. Elle a affirmé que tout comme le mâle et la femelle sont vus dans les règnes animal et végétal, de même Dieu était apparu sous les deux formes. « Ce n’est pas moi qui parle », a-t-elle déclaré.  » C’est le Christ qui habite en moi. »

Bientôt, tout le groupe fut pris d’un puissant tremblement, chantant, dansant et criant. Les secoueurs croyaient que la seconde venue de Christ était proche. Ils pensaient qu’Il apparaîtrait sous la forme d’une femme. Quand ils ont entendu parler de la vision d’Ann, elle n’était plus considérée par eux comme humaine, mais divine. Ann était celle qu’ils attendaient!

En 1770, elle devint leur chef, leur mère spirituelle. Ils appelaient sa mère Ann ou Ann le Mot. Ann elle-même n’a jamais revendiqué cet honneur, et elle ne s’en croyait pas non plus digne. Tout au long de sa vie, elle a été persécutée, mais sa foi l’a amenée à établir la première colonie de Shakers aux États-Unis.

Ann est née à Manchester, en Angleterre, le 29 février 1736, la deuxième de huit enfants. Son père, John Lee, était un forgeron d’un quartier très pauvre appelé Toad Lane; il n’existe aucune trace du nom de sa mère.

Manchester est devenu un centre textile pendant la Révolution industrielle. De nouvelles machines accélérèrent la fabrication du tissu. Les gens de la campagne affluèrent à Toad Lane, doublant la population à 20 000 habitants entre 1719 et 1739. Des familles entières travaillaient à bas salaires de l’aube à la nuit tombée. Ils étaient entassés dans de petites pièces sales. Il y avait beaucoup de maladies et le taux de mortalité infantile était élevé.

Ann n’était pas scolarisée. Pendant son enfance, elle a vécu au milieu de la boue, du bruit et des odeurs de Toad Lane. Avant d’atteindre l’adolescence, elle travaille dans une usine textile, d’abord comme coupeuse de velours, puis comme aide à la préparation du coton pour les métiers à tisser. Plus tard, elle est devenue coupeuse de fourrure de chapelier. Elle était également cuisinière dans une infirmerie de Manchester. Fille sérieuse, Ann était toujours fidèle et soignée dans son travail.

Lorsqu’elle a observé le péché et le désespoir dans Toad Lane, Ann a estimé qu’il devait y avoir un but plus élevé à la vie. Elle cherchait de l’espoir dans la religion. La place de la cathédrale était à proximité, mais elle trouvait l’église officielle trop calme. Elle aspirait à quelque chose de plus fort.

À l’âge de 22 ans, Ann rencontre un tailleur et sa femme, James et Jane Wardley. Les Wardley avaient été des Quakers, mais ne parvenaient pas à trouver la paix intérieure qu’ils voulaient. Ils cherchaient aussi une réponse religieuse à la souffrance qui les entourait.

Pendant leur séjour à Londres, les Wardley avaient rejoint un groupe appelé les Prophètes français, également connus sous le nom de Quakers secouants, ou Shakers. Les Prophètes français venaient des montagnes du sud de la France, où ils étaient appelés Camisards. Ils ont été exilés de chez eux à cause de leurs idées radicales et de leur mode de culte.

Pourquoi ont-ils tremblé et dansé pendant le culte? on a demandé aux secoueurs. La réponse était que leur forme de culte était basée sur les coutumes de l’Ancien Testament. Quand les Israélites s’échappèrent des Égyptiens à la mer des Roseaux, Miriam  » prit un timbre à la main; et toutes les femmes sortirent après elle avec des timbres et des danses  » (Exode 15:20). Dans un autre passage, on a vu David « sauter et danser devant le Seigneur » (2 Samuel 6:16). Les paroles du psalmiste disaient: « Qu’ils louent son nom dans la danse » (Psaume 149:3).

À Londres, les Shakers ont été ridiculisés. Ils n’ont attiré que quelques adeptes. La plupart d’entre eux sont partis pour aller dans d’autres pays, mais les Wardley ont décidé de créer un groupe à Manchester. En 1758, Ann rejoint les Wardley, qui se composent d’une douzaine de membres.

Au début, la jeune femme au teint clair, aux yeux bleus et aux cheveux châtains ne se distinguait pas dans les réunions. Elle était si douce et agréable que beaucoup se demandaient pourquoi elle ne s’était pas mariée. Plus tard, elle a attiré l’attention quand elle a crié contre le péché.

Ann croyait que toutes les relations charnelles entre les hommes et les femmes étaient un péché. Elle n’a jamais condamné le mariage, mais le trouvait moins parfait que le célibat. Elle pensait qu’après la production des enfants, la vie sexuelle devait être remplacée par la vie de l’âme.

Mais le 5 janvier 1762, Ann se marie (sur l’insistance de son père). À cette époque, elle était encore membre de l’Église d’Angleterre, car les bans étaient signés, par mark, par Ann et Abraham Standerin, ou Stanley. (Les registres de la cathédrale n’étaient pas clairs sur le nom de famille.)

Abraham a été décrit comme un homme aimable qui était employé comme forgeron dans l’atelier du père d’Ann. Le couple a élu domicile chez ses parents. Au cours des quatre années suivantes, quatre bébés sont nés, mais chacun n’a vécu que quelques mois. En 1766, après la mort de son dernier enfant, Ann tombe très malade. Elle pensait que son mariage était un péché et que Dieu la punissait. Après une période de grands remords, elle a eu la vision qui l’a amenée à devenir mère Ann.

Lorsque Mère Ann a commencé à diriger les activités des Secouristes, la persécution a commencé. À l’été de 1773, elle et quatre autres personnes furent arrêtées et chacune condamnée à une amende de £20. Parce qu’ils étaient incapables de payer, ils ont été jetés en prison.

Une fois, quand elle a souffert d’une lapidation, Ann a dit: « Je me sentais entourée de la présence de Dieu, et mon âme était remplie de joie. Je savais qu’ils ne pouvaient pas me tuer, car mon travail n’était pas terminé; je me sentais donc joyeux et à l’aise, tandis que mes ennemis ressentaient de la confusion et de la détresse. »

Une autre fois, une foule a traîné Ann hors d’une réunion. Elle a été confinée pendant deux semaines dans les « Cachots » pour violation du Sabbat. Sa cellule était si petite qu’elle ne pouvait pas se tenir debout. Il était accessible à la rue, cependant, alors James Whittaker, l’un de ses disciples, lui a donné du vin et du lait à travers une tige de pipe qu’il a coincée dans le trou de la serrure.

Un samedi soir, James a rapporté avoir vu une vision. Il a affirmé avoir vu un grand arbre en Amérique, où chaque feuille ressemblait à une torche en feu. Le sens de la vision était clair pour mère Ann. Elle croyait que la deuxième église Shakers serait établie en Amérique.

Immédiatement, elle envoya John Hocknell, un autre disciple, au port de Liverpool pour assurer le passage en Amérique pour un petit groupe de secouristes. À son retour, John avertit Mère Ann: « Les gens disent que le navire, le Mariah, coulera. »

Anne répondit : « Dieu ne le condamnera pas quand nous y serons. »

John Hocknell avait économisé suffisamment d’argent de son magasin pour payer les dépenses de l’ensemble du groupe. Le 10 mai 1774, le groupe des neuf Shakers, composé d’Ann; son mari, Abraham; son frère William Lee; sa nièce Nancy Lee; Mary Partington; James Whittaker; James Shepherd; et John Hocknell et son fils Richard ont navigué à bord du Mariah, à destination de New York.

Peu après avoir mis les voiles, les Secoueurs ont commencé à louer Dieu en chantant et en dansant sur le pont. Lorsque le capitaine a menacé de les jeter par-dessus bord, Mère Ann a dit à ses disciples qu’il valait mieux écouter Dieu que l’homme. Alors qu’ils continuaient à adorer, une tempête soudaine a explosé et une planche desserrée a provoqué une fuite du navire. L’eau a commencé à gagner sur eux, car elle ne pouvait pas être pompée assez rapidement.

Anne leur dit de faire confiance à Dieu, car un ange était apparu devant elle avec la promesse de leur sécurité. Soudain, une grande vague est venue et a fermé la planche déplacée. Bientôt, les pompes ont été arrêtées. Après cela, le capitaine a autorisé les Shakers à adorer librement.

Le 6 août 1774, 11 semaines après avoir quitté l’Angleterre, le Mariah et ses passagers arrivèrent sains et saufs à New York. Les Shakers ont marché jusqu’à Broadway jusqu’à ce qu’Ann les conduise dans une rue latérale. C’était un dimanche après-midi chaud, et quelques personnes étaient assises sur les marches de leur maison quand Ann les a confrontées. « Je suis chargé par Dieu de prêcher l’Évangile éternel à l’Amérique. . . , et un ange m’a ordonné de venir dans cette maison, et de faire une maison pour moi et mon peuple « , a-t-elle dit.

Les secouristes ont reçu un refuge temporaire jusqu’à ce qu’ils obtiennent un emploi. Ann est restée pour travailler comme femme de ménage, tandis que les autres se sont dispersées. Abraham se mit à boire et abandonna sa femme. Seule dans une pièce non chauffée, elle est tombée malade et incapable de travailler.

Ce que Mère Ann voulait le plus, c’était diffuser le message et adorer avec ses disciples. Un jour, elle a appris de certains Quakers qu’il était possible d’obtenir des terres bon marché à environ 100 miles au nord de la ville. John Hocknell, James Whittaker et William Lee remontèrent le fleuve Hudson pour enquêter.

Les Shaker men ont pris un bail à long terme sur une terre, une basse nature marécageuse coupée de la civilisation, à environ sept miles au nord-ouest d’Albany. Il leur a fallu un an pour défricher une partie du terrain et construire un simple abri en rondins. Ils ont construit une pièce au rez-de-chaussée pour les « sœurs » et un grenier pour les « frères ». »Finalement, à la fin des années 1770, Ann et son groupe se sont installés sur leurs terres pour lancer la première colonie de Shakers en Amérique.

Les Indiens avaient appelé le territoire Niskayuna, ce qui signifiait « terre de maïs. »Plus tard, il a été renommé Watervliet. Mère Ann a dit: « Mettez vos mains à l’œuvre et vos cœurs à Dieu. »Lentement, les colons Shaker apprivoisèrent le désert. Ils ont dégagé des arbres et creusé des fossés pour drainer les champs. Certains pratiquaient leurs propres métiers, comme la forge, à Albany en hiver. En quelques années, la colonie de Niskayuna a construit des maisons et des granges simples mais confortables. Ils ont cultivé de bonnes récoltes et ont commencé à travailler sur les arts et l’artisanat.

En 1779, un réveil religieux a eu lieu à Lebanon Valley, dans l’État de New York, à environ 30 miles de la colonie. Certains des dirigeants ont visité les Shakers et les ont rejoints. Ils venaient du Connecticut, du Massachusetts, du New Hampshire et du Maine. Certains sont rentrés chez eux et ont formé leurs propres colonies de secoueurs.

De violentes persécutions ont suivi lorsque Mère Ann et d’autres se sont lancées dans des tournées missionnaires. À Petersham, dans le Massachusetts, une foule l’a traînée de son cheval, l’a jetée dans un traîneau et a déchiré ses vêtements. Elle et certains des anciens ont été accusés d’être des espions britanniques et ont été sauvagement maltraités. Ils ont été mis en prison à Albany. Puis Ann a été séparée de ses disciples et envoyée à Poughkeepsie, New York.

De sa cellule, elle pouvait appeler les passants. On a appris qu’une pauvre femme était détenue à cause de sa religion. Elle a ensuite été emmenée dans une maison privée, où elle a organisé des services de culte. Certains habitants de la ville ont protesté. Ils s’habillaient comme des Indiens et jetaient de petits sacs de poudre à canon par les fenêtres et par la cheminée dans la cheminée.

Après cela, les choses se sont calmées. Cinq mois plus tard, Mère Ann a été libérée de prison par le gouverneur George Clinton. Elle est arrivée, épuisée, à Watervliet deux ans et trois mois après son départ. Huit communautés de secouristes étaient issues de sa mission en Nouvelle-Angleterre.

Tout ce que mère Ann avait subi précipita probablement sa mort, qui eut lieu le 8 septembre 1784, à l’âge de 48 ans. Son frère William était décédé le 21 juillet de la même année. Dix ans en Amérique avaient fait des ravages, mais la mission d’Ann avait été accomplie. Le shakérisme était bien établi à l’Est et s’est ensuite propagé au Kentucky, à l’Indiana et à l’Ohio.

L’influence des Shakers a culminé avant la guerre civile, puis leur nombre a diminué. Il y a maintenant très peu de Shakers, mais Ann Lee, une femme de grande foi, a laissé sa marque dans l’histoire religieuse des États-Unis.

Auteur de l’article: Boris Boyko

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