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historienne byzantine, fille aînée d’Alexis Comnène, empereur de Constantinople (1081-1118). Elle est née en 1083 et a reçu, comme c’était la coutume pour les princesses byzantines, une excellente éducation dans les classiques grecs, l’histoire, la géographie, la mythologie et même la philosophie. Elle était mariée à Nicéphore Bryennius, fils d’un ancien prétendant à la charge impériale, et en 1118, elle se joignit à une conspiration pour placer son mari sur le trône. Échouant dans son ambition, elle se retira avec sa mère, l’impératrice Irène, dans un monastère que cette dernière avait fondé, et y écrivit en quinze livres son célèbre  » Alexias « . Il a été achevé en 1148, et décrit la carrière de son père, de 1069 à sa mort en 1118; c’est donc une continuation des « Documents historiques » de son mari, qui se résume à 1079. La princesse est l’historienne de la fortune de la famille Comneni. Ses propres observations sont souvent précieuses en raison de ses connaissances personnelles et de la connaissance étroite des affaires publiques qu’elle devait à son haut rang, mais elle a également utilisé la correspondance diplomatique, les rapports des généraux et des soldats de son père et les archives impériales. Les critiques louent la plénitude et la qualité de choix de ses informations historiques; elle semble être allée jusqu’à utiliser dans son récit de Robert Guiscard une chronique latine contemporaine, qui a été écrite probablement par l’archidiacre de Bari. En même temps, ils soulignent le caractère panégyrique et ultra-filiale de son œuvre, celle-ci étant formellement consacrée à la renommée et à l’honneur de son père. En véritable Byzantine, elle ne regarde les Croisades que du point de vue étroit et égoïste de Constantinople, et déteste profondément tous les Latins. La chronologie est défectueuse. Elle aime décrire des scènes de splendeur, de grandes actions d’État, de publics et de fêtes, tout ce qui est concret et pittoresque. Elle n’est pas non plus opposée à la satire, aux ragots de la cour et à la dépréciation. Des questions plus importantes, financières, militaires et constitutionnelles, lui échappent. Withal, cependant, Krumbacher l’appelle « l’un des efforts les plus remarquables de l’historiographie grecque médiévale », la première production notable de la Renaissance grecque médiévale lancée par Psellos et puissamment favorisée par la famille de la Princesse. Elle tend dans son vocabulaire à une élégance attique, bien que la construction et le style trahissent trop souvent la distance qui la sépare des modèles (Thucydide et Polybe) qu’elle cherche à imiter. Elle évite, comme impropre à la plume d’un historien, les noms étrangers grossiers et les termes vulgaires. Sa précision étudiée en matière d’hellénisation fait que ses pages prennent une sorte d’apparence de momie par rapport au grec vigoureux et vivant des rapports populaires contemporains.

Sources

L’Alexias a été édité pour la première fois par POSSINUS (Paris, 1651 😉 P.G. CXXXI, 39-1244. La meilleure édition est celle du script Corpus. Byz., I (Bonn, 1839); II (1878), avec un transl. latin. le commentaire de DUCANGE, etc.; KRUMBACHER, Gesch. d. byzantin. Allumer. (éd. 2d., 1902), p. 274 à 279. Il parle du comte Robert de Paris de WALTER SCOTT comme « une reproduction plutôt malchanceuse » des Alexias.

À propos de cette page

Citation APA. Shahan, T. (1907). Anna Comnène. Dans L’Encyclopédie Catholique. New York : Société Robert Appleton. http://www.newadvent.org/cathen/01531a.htm

Citation du député. Shahan, Thomas.  » Anna Comnène. »L’Encyclopédie catholique. Vol. 1. New York: Robert Appleton Company, 1907. <http://www.newadvent.org/cathen/01531a.htm>.

Transcription. Cet article a été transcrit pour New Advent par Paul T. Crowley. Dédié au Cœur Immaculé.

Approbation ecclésiastique. Nihil Obstat. 1er mars 1907. Remy Lafort, S.T.D., Censeur. Imprimatur. + John Cardinal Farley, archevêque de New York.

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