Le Grand écosystème de Yellowstone abrite la plus grande concentration d’animaux sauvages des 48 États inférieurs. Mais une menace dangereuse pour l’écosystème et ses habitants se cache profondément sous la surface du lac Yellowstone: le touladi. Vous trouverez ci-dessous les réponses à certaines des questions les plus fréquemment posées sur le touladi à Yellowstone. Découvrez pourquoi la présence de ce poisson non indigène est un problème si tenace et — cinq ans après l’intensification des efforts d’enlèvement – quels progrès sont réalisés.

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Pourquoi la présence de touladis est-elle un si gros problème?

Les petits loutres avec la truite fardée

Photo ©Cindy Goeddel

Les touladis sont prédateurs. Un touladi mature peut manger environ 41 truites fardées indigènes par année. Ils menacent la survie non seulement de la truite fardée, mais aussi des nombreuses espèces qui dépendent de la truite indigène, notamment le grizzli, le balbuzard pêcheur, la loutre et le pygargue à tête blanche.

La plupart des prédateurs ne peuvent pas attraper le touladi comme source de nourriture de substitution, car ces truites vivent en eau profonde et sont assez grandes. Le touladi n’a donc aucun prédateur naturel dans l’écosystème du parc et peut potentiellement vivre jusqu’à 30 ou 40 ans dans le lac Yellowstone s’il n’est pas éliminé par un filet. La durée de vie de la truite fardée est généralement de 10 à 12 ans.

Au début des années 2000, quelques années seulement après la découverte du premier touladi dans le lac Yellowstone, il était prouvé que la population de truites fardées était en déclin. En 2008, les fardeaux étaient dans un très mauvais état. À titre de comparaison, la population de truites fardées à la fin des années 1970 était estimée à environ 3,5 à 4 millions de poissons. Le plus bas niveau a été estimé au milieu à la fin des années 2000 à seulement 5 à 10% des effectifs de la fin des années 70, soit environ 500 000 poissons.

Si le touladi n’est pas originaire du parc, comment est-il entré dans le lac Yellowstone?

Un touladi a été découvert pour la première fois dans le lac en 1994 par un bateau-guide de pêche qui était avec des clients. Ils ont amené les poissons aux rangers pour qu’ils les examinent, ce qui a incité le parc à commencer à pêcher dans la région et à en trouver plus par la suite. On a examiné la microchimie de certains poissons et on a constaté qu’ils provenaient du lac Lewis, près de l’entrée sud du parc.

La Commission de pêche des États-Unis a introduit intentionnellement le touladi dans le lac Lewis en 1890 à partir du lac Michigan. Les agences fédérales, y compris les NPS, stockaient du poisson pour des raisons de pêche sportive, sans trop se soucier des conséquences. Il est possible que quelqu’un ait amené du touladi du lac Lewis au lac Yellowstone, mais nous ne le saurons probablement jamais avec certitude.

Que fait le Service du parc pour sauver la truite fardée?

Bateau de pêche au filet maillant sur le lac YellowstoneLa principale activité du programme de pêche indigène de Yellowstone est l’enlèvement du touladi du lac Yellowstone, et c’est la septième année consécutive d’efforts de pêche au filet agressifs sur le lac. Des filets maillants sont utilisés pour ce processus: des panneaux de filet s’étendent vers le haut à partir du fond du lac d’environ six à huit pieds de haut et sur plusieurs kilomètres. Ces filets sont soulevés deux fois par semaine, tirant et tuant le touladi.

Une entreprise de pêche privée sous contrat, Hickey Brothers, effectue presque toutes les opérations de filet. Ils ont beaucoup d’expérience, dont neuf ans sur le lac Yellowstone, au cours desquels ils ont contribué à affiner le processus pour être plus efficace. Quatre grands bateaux avec des capitaines et des équipages travaillent six jours par semaine pour rechercher et enlever le touladi de manière agressive. Chaque jour de la saison du filet de mai à octobre, quelque 30 à 40 milles de filet sont installés dans le lac. Ironiquement, le touladi dans les Grands Lacs, où les frères Hickey ont appris à le pêcher, est maintenant en difficulté à cause d’une espèce envahissante qui s’y trouve.

Le personnel du SNP mesure un touladiYellowstone fait-il des progrès dans l’élimination du touladi?

Le parc national de Yellowstone et les équipes sous contrat ont enlevé 282 960 poissons entre mai et octobre en 2019, contre 297 110 en 2018 et 396 950 en 2017, soit une baisse de 29 % sur trois ans. De plus, les prises de gros poissons adultes continuent de diminuer considérablement chaque année. Ce sont des indicateurs probables que la population de touladis est en déclin, ce qui est une excellente nouvelle pour les fardeaux indigènes.

Le filet maillant a éliminé plus de 3 millions de touladis depuis 1994, dont environ 2 millions au cours des six dernières saisons, pendant la période pendant laquelle Yellowstone Forever a soutenu l’effort accru.

Comment savons-nous que les efforts sont déployés pour augmenter les populations de fardeaux?

Tous les indicateurs — comme une augmentation du nombre de poissons frayeurs dans les affluents, une multiplication par trois du nombre de poissons juvéniles dans le lac et des taux de capture plus élevés par les pêcheurs à la ligne fardée dans l’ensemble de l’écosystème du lac – sont autant de preuves solides que le nombre de truites fardées est en hausse. La pêche à la ligne sur le lac a été de plus en plus bonne au cours des cinq dernières années, surtout après le dégel printanier.

Cependant, malgré les efforts massifs d’élimination, les touladis se trouvent toujours dans le lac Yellowstone en grande quantité, et la SNP utilise une gestion adaptative pour continuer à améliorer l’approche. Toutes les données collectées sont mises dans des modèles, qui sont ensuite examinés par un comité scientifique chaque année pour aider à mieux comprendre la situation actuelle et éclairer les décisions pour les années à venir.

Tous les touladis finiront-ils par être enlevés?

Le Service des parcs nationaux sait qu’ils ne sortiront jamais tous les touladis du lac, l’objectif est donc de « planter » la population afin que la truite fardée puisse continuer à augmenter sa présence.

Pour compléter le filet maillant, d’autres efforts de suppression aideront à maintenir de faibles niveaux de touladi. Récemment, le placement des carcasses de touladis sur les zones de frai s’est avéré être une méthode efficace pour tuer les œufs de touladis.

Qu’arrive-t-il aux touladis après qu’ils ont été capturés et tués ?

Les visiteurs qui pêchent depuis la rive du lac YellowstoneLes touladis qui sont tués chaque été sont renvoyés dans les zones profondes du lac, remettant ainsi ces nutriments dans l’écosystème. La plupart des poissons capturés sont morts depuis des jours au moment où les filets sont tirés et ne sont pas comestibles.

Comment Yellowstone est-il toujours impliqué dans le Programme des poissons indigènes?

Yellowstone Forever soutient ce programme prioritaire du parc en recueillant des fonds annuels pour aider à couvrir les dépenses. C’est la septième année consécutive que Yellowstone Forever a versé 1 million de dollars au Programme des poissons indigènes, et ce don est égalé dollar pour dollar par des fonds fédéraux.

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