Une ville fantôme vivante

Chloride a été fondée en 1862 avec la découverte de minerai d’argent. À son apogée, il y avait plus de 75 mines en activité et la population atteignait 2 000 habitants en 1920. Aujourd’hui, il y a encore quelques mines en activité, mais le chlorure cherche ailleurs la prospérité.

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Le chlorure a été desservi à la fois par des autocars et des trains au cours de son histoire colorée. Le Chloride Post Office, également créé en 1862, est le plus ancien bureau de poste en activité continue de l’état de l’Arizona.

La Chloride Historical Society entretient plusieurs bâtiments anciens, dont l’ancienne Prison et le théâtre. Tous les 2e et 4e samedis de chaque mois, des simulacres de fusillades ont lieu à Cyanide Springs. Il y a des fusillades tous les samedis à midi. Les 1er et 3e samedis la troupe des fusillés est les Drifters du Désert, les 2e et 4e samedis les Frontiersmen se produisent.

Le chlorure est un endroit paisible pour les touristes à visiter et pour les autres à se retirer. Il y a beaucoup de beaux artistes, écrivains et musiciens qui appellent maintenant Chloride chez eux. Il y a quelques magasins pour exposer leurs produits, mais le style de vie est détendu et les heures de vente sont flexibles.

Nous aimons nous promener de magasin en magasin et voir ce qui est nouveau ou ce que nous pouvons trouver qui est vraiment vieux, ou qui peut ajouter du caractère à notre condo à Laughlin, Nevada. Lors de cette visite, ma femme a trouvé un magnifique tableau et j’ai pu ajouter un spécimen de cristal de quartz de roche à ma collection.

Chloride a maintenant un système d’eau central qui a résolu beaucoup de problèmes de la ville. Le service d’incendie de Chloride abrite un camion d’incendie Ford opérationnel de 1939 construit spécialement pour la ville par la Ford Motor Company. Il est toujours utilisé. Un camion de pompiers Mack a été ajouté, et les deux sont utilisés en cas de besoin.

Chloride dispose d’un petit parc pour VR et d’un parking pour VR de nuit. Le trajet en voiture autour de la ville est assez intéressant. Certains des résidents ont transformé leurs ordures ménagères en art de la pelouse, et certains viennent de jeter leurs vieux appareils et leurs ordures dans leur cour. La ville est ce que vous voulez en faire. Il pourrait même être un bon endroit pour prendre sa retraite lorsque vous êtes enfin prêt à vous éloigner de tout cela.

Dans les collines derrière le chlorure se trouvent les célèbres peintures murales de Purcell peintes par l’artiste Roy Purcell en 1966. Ces peintures murales valent bien un kilomètre et demi de route sur un chemin de terre accidenté. Roy était un prospecteur avec le temps sur les mains, alors il a peint des scènes intrigantes sur la face des rochers de la région. Les peintures murales ont bien résisté au cours des 30 dernières années et les couleurs restent vibrantes. Roy Purcell est bien reconnu dans tout le Sud-Ouest, ses œuvres d’art se trouvent dans les collections de grandes sociétés internationales telles que Standard Oil Company (AMOCO), Dow Chemical et la Banque royale du Canada. Il est représenté dans les collections de nombreuses personnalités connues dont Clint Eastwood, Dale Robertson. Sa dernière œuvre « Portraits of Nature » est la vision de Roy du désert de Mojave, qu’il capture dans une collection d’aquarelles d’oiseaux, d’animaux, de fleurs sauvages et de paysages désertiques reliés dans un livre de 200 pages.

Nous détestions quitter Chloride, mais nous nous dirigeons vers Boulder City pour visiter le barrage Hoover et explorer le pont Black Canyon, situé juste au-dessus du barrage. Nous vous ferons savoir ce que nous y trouvons dans l’un de nos futurs reportages sur des lieux hors des sentiers battus. Jusque-là, faites attention aux hochets et emportez beaucoup d’eau.

Événements de Chlorure

Vente au Triage de Toutes les Villes
Le Chlorure a une Vente au Triage de Toutes les Villes le premier samedi de Mai et Octobre. Organisé par la Chambre de commerce du chlorure. Beaucoup de bonnes affaires sur les antiquités et les ordures générales sont disponibles. La Société historique du chlorure organise traditionnellement une vente de pâtisseries et comprend certaines des meilleures pâtisseries jamais consommées par les êtres humains.

Célébration annuelle de la Saint-Patrick en mars, le samedi précédant la Fête officielle de la Saint-Patrick. Les événements annuels incluent un défilé loufoque dans la rue principale, des fusillades, des vendeurs, des visites au musée Jim Fritz de la Chloride Historical Society à Cyanide Springs, une vente de pâtisseries, des dessins pour de merveilleux prix et une occasion de visiter une variété d’entreprises uniques.

Journée du Vieux Mineur
La Journée du Vieux Mineur commence le 3e samedi de chaque mois d’octobre et est le plus grand événement de l’année pour le chlorure. Les festivités commémorent les jours d’exploitation minière où le chlorure était la capitale de l’extraction d’argent de l’Arizona. Personne n’est sûr du nombre exact d’années que cette occasion a eu lieu, mais les rumeurs disent plus de 100 ans. Un grand défilé, des simulacres de fusillades, un grand nombre de vendeurs qui vendent leurs marchandises, des concours de pâtisserie, de la bonne nourriture et de beaux trophées sont la norme.

Salon annuel de l’Automobile
Le deuxième samedi d’octobre, certaines des plus belles automobiles du pays se rendent à Chloride pour le Salon annuel de l’Automobile. Les spectateurs tapissent les rues pour regarder ces magnifiques machines parcourir lentement les rues de la ville. Des trophées et autres prix sont décernés aux gagnants dans plusieurs catégories. Les vendeurs de nourriture, les vendeurs de bijoux, les vendeurs d’antiquités et les marchands de ferraille s’ajoutent à l’affaire de gala parrainée par Shep’s Miner’s Inn. Un simulacre de fusillade prévu à midi est également inclus dans le mélange des festivités.

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Texte &Photos de Jim Bremner

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