Lorsque Jae Kim a lancé le camion barbecue coréen Chi’Lantro BBQ à Austin, au Texas, en février 2010, il s’est dit que servir des tacos et des burritos fusion coréano-mexicains à la foule en fin de soirée de la ville suffirait à créer un buzz et à le conduire à son rêve d’ouvrir un restaurant. Mais il manquait une pièce, et c’est arrivé à Kim une nuit fatidique alors qu’il se plaignait de se débarrasser d’un lot de kimchi inutilisé. Il a entassé le kimchi sur des frites et l’a empilé avec d’autres ingrédients, et les frites de Kimchi originales sont nées.

Armé des frites de Kimchi très populaires et d’une renommée nationale croissante, Kim a fait du Chi’Lantro un concept de brique et de mortier et a reçu un coup de pouce supplémentaire grâce à une apparition de « Shark Tank » en 2016. La marque vient de fêter ses 10 ans et se prépare à lancer un programme de franchise pour la croissance en dehors d’Austin.

Dans une récente interview « Avance rapide », Kim a partagé six conseils sur la façon dont il a fait de Chi’Lantro un succès retentissant au cours de la dernière décennie.

1. Rêver grand – mais commencer petit

Alors qu’il voulait à l’origine être architecte, Kim dit qu’il a finalement réalisé que le design n’était pas quelque chose dans lequel il s’épanouirait. Ouvrir son propre restaurant, cependant, semblait être une opportunité plus réaliste.

Il a d’abord ouvert un café, mais il a échoué — c’était en face d’un Starbucks. Mais Kim n’a pas laissé l’échec le freiner. Avec 30 000 savings d’économies et une carte de crédit au maximum, il a obtenu un camion de nourriture et a embauché un cuisinier. Il a pensé qu’il pourrait le faire au moins trois mois avec l’argent qu’il avait sous la main.

Kim dit que rêver grand est une nécessité pour tous ceux qui cherchent à se lancer dans l’industrie de la restauration. Mais commencer petit avec juste un food truck lui offrait également un moyen moins risqué de lancer la marque Chi’Lantro.

 » J’ai toujours rêvé de diriger un restaurant « , dit-il. « Je n’ai jamais eu l’argent pour le faire. Je n’ai jamais eu la bonne expérience. Mais un camion de nourriture était juste le point de vente idéal pour moi à ce moment-là pour commencer et voir où il est allé. »

2. Grind every day

La plupart des gens de l’industrie vous diront à quel point il est difficile d’ouvrir un restaurant. Et un camion de nourriture peut être encore plus difficile. Kim dit qu’il dormait parfois dans le camion juste pour pouvoir se rendre à 3 ou 4 heures du matin au service des foules nocturnes d’Austin. Ensuite, il devrait se réveiller le lendemain et recommencer.

 » Il n’y a tout simplement pas le temps de lever les yeux. J’ai juste besoin de cuisiner, de servir nos clients, de nettoyer le camion, de tweeter et de le faire tous les jours, et de m’assurer que nos clients reçoivent le meilleur de ce que je peux offrir « , dit-il.  » Ça ne sert à rien de lever les yeux. Vous devez perfectionner ce que vous faites aujourd’hui et y croire. »

Il ajoute qu’une attitude de non-regret à l’époque l’a poussé à tout donner à l’entreprise. « Je préférerais échouer et me dire simplement’ « Tu sais quoi? J’ai fait de mon mieux. J’ai travaillé si dur ‘, dit-il.

3. Jouer à la scène

Austin est connue comme l’un des centres culturels du pays, abritant une communauté créative robuste, une scène de démarrage solide, et à la fois un collège (Université du Texas) et la capitale de l’État.

Il abrite également South by Southwest (SXSW), l’une des principales conférences et festivals de musique sur l’innovation du pays qui attire des milliers de visiteurs à Austin chaque mois de mars. L’événement s’est avéré une excellente rampe de lancement pour Chi’Lantro à ses débuts, car Kim dit qu’il a pu exploiter la popularité précoce des médias sociaux, un outil particulièrement puissant auprès des influenceurs technologiques qui ont assisté à SXSW.

En stationnant le camion dans le centre-ville d’Austin et en se plaçant devant ces influenceurs, Chi’Lantro est devenu un nom sur les lèvres de nombreux participants à SXSW — à tel point que la marque dispose désormais d’un camion stationné juste devant le Centre des congrès d’Austin pour chaque SXSW.

« Tout était juste au niveau de la rue à cette époque », dit-il à propos du marketing de Chi’Lantro à ses débuts. « Je me souviens que des groupes jouaient devant notre camion de nourriture, ce qui attirait des foules, et les gens tweetaient et s’enregistraient. C’était vraiment une expérience amusante. Nous avons profité de toute la scène, et nous étions tellement écrits parce que tout le monde est ici. »

4. Créez votre propre buzz

Bien sûr, SXSW n’est qu’une semaine par an. Chi’Lantro ne pouvait pas toujours compter sur cet événement pour attirer l’attention et les clients sur ce qui est finalement devenu une flotte de cinq camions de nourriture.

Les nuits lentes, Kim a trouvé un moyen créatif d’attirer les invités. Il disait à ses cuisiniers de jeter de la nourriture sur le gril, même si personne n’avait passé de commande. L’odeur, pensait-il, inviterait les gens vers le camion pour voir ce qui cuisinait.

C’est l’une de ces nuits que Kim a développé les Frites de Kimchi Originales. Il dit que personne ne commandait de kimchi parce qu’ils ne le connaissaient pas très bien, ce qui signifiait qu’il en jetait beaucoup. Il a donc décidé d’en jeter une partie sur le gril et de voir ce qui s’est passé.

« J’ai caramélisé le kimchi, et il y avait deux choses que nous ne disions pas, les frites et le kimchi, parce que les gens pensaient juste que nous étions un endroit pour tacos et burritos », dit-il. « Alors un soir, j’ai tout mis ensemble sur le lit de frites. Je mettais du kimchi caramélisé, du barbecue coréen, de la coriandre, de l’oignon, des sauces et des graines de sésame sur le dessus, et je le servais à la personne ivre qui ne savait pas ce qu’elle voulait obtenir. »

Ce fut un moment d’épiphanie pour la marque. Ces clients ivres sont revenus encore et encore, et cela a créé un buzz pour Chi’Lantro qui allait conduire son succès continu.

5. Adaptez votre entreprise au format

Alors que les food trucks ont aidé à faire décoller Chi’Lantro, Kim savait qu’il voulait se tourner vers des restaurants traditionnels, qu’il considérait comme plus lucratifs. Mais cela signifiait qu’il devait faire évoluer la marque vers une activité physique.

« Quand je suis allée au restaurant, je savais que nous devions devenir une cuisine quotidienne », explique Kim. « Je veux que les gens viennent comme deux fois par semaine et se sentent bien de manger chez nous. Nous avons donc introduit des bols à riz et des saladiers.

Il ajoute que les restaurants de brique et de mortier doivent penser davantage à la démographie dans le voisinage immédiat. Par exemple, s’il y a une marque de yoga de l’autre côté de la rue, le restaurant doit être positionné pour capturer le même client qui se rend au studio.

« Voulons-nous ce client? Oui « , dit-il. « Nous devons donc introduire quelque chose qu’ils aiment, tout en restant dans notre concept. »

Chi’Lantro a maintenant six restaurants traditionnels et un food truck.

6. Continuer à apprendre

Une apparition sur « Shark Tank » en 2016 a aidé Chi’Lantro à attirer l’attention nationale, et cela a également valu à l’entreprise un investissement de shark Barbara Corcoran (dont Kim s’est finalement éloignée; « Juste mon cœur disant non », dit-il).

Kim dit apparaître sur « Shark Tank » l’a particulièrement aidé à mieux comprendre le monde financier des restaurants. Il a commencé à creuser davantage dans le monde plus large de la restauration et des ressources à sa disposition, et il s’est engagé à apprendre des erreurs des autres marques.

 » J’avais tellement à apprendre « , dit-il. « Je voyais beaucoup de succès dans notre industrie, ainsi que beaucoup d’échecs dans notre industrie. Beaucoup de concepts qui rapportent beaucoup d’argent et qui échouent. Et je voulais vraiment comprendre pourquoi ils échouaient. »

Cette éducation se poursuit aujourd’hui alors que Kim se prépare à lancer un programme de franchise pour Chi’Lantro.

 » Je ne peux pas donner ce que je ne sais pas aux franchisés ; je suis tout aussi responsable de leur succès « , explique Kim. « Nous sommes en mesure d’offrir que notre marque existe depuis 10 ans, et cela en dit long sur notre façon d’être, notre fonctionnement et notre culture d’entreprise. Et je pense que les gens vont y adhérer. »

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