Une carte de la région, datant de 1907-1920, montrant la ligne russe.

Signée le 31 août 1907 à Saint-Pétersbourg, en Russie, la Convention anglo-russe de 1907 a mis au premier plan les relations fragiles entre la Russie et la Grande-Bretagne en solidifiant les frontières qui identifiaient le contrôle respectif en Perse, en Afghanistan et au Tibet. Cet accord a apparemment mis fin à une lutte de longue date pour le pouvoir qui s’était poursuivie au détriment des régions moins développées de toute l’Asie centrale. Bien que ces puissances impériales aient connu relativement peu de conflits majeurs entre elles au cours des cent dernières années, une rivalité sous-jacente, autrement connue sous le nom de « Grand Jeu », a exacerbé la situation à un point tel que la résolution a été recherchée au début du 20e siècle. En conséquence de l’accord anglo-russe, ils ont écrasé toute chance d’autonomie perse. L’idée d’un État perse réformé n’était pas ce que ces puissances avaient à l’esprit; elles jouissaient à la fois de la stabilité et du contrôle en Perse et prévoyaient de le garder ainsi. Dans l’ensemble, la Convention a représenté un mouvement soigneusement calculé de la part de chaque puissance dans lequel ils ont choisi de valoriser une alliance puissante plutôt qu’un contrôle exclusif potentiel sur diverses parties de l’Asie centrale.

Le Grand Jeu

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Au 19ème siècle, la Grande-Bretagne contrôlait fermement l’Inde et considérait ce contrôle comme une priorité absolue. Cependant, la Russie avait également brandi son épée impériale en s’étendant au sud et à l’est en Asie centrale vers l’Inde. « Le Grand Jeu » fait référence à la rivalité entre la Grande-Bretagne et la Russie sur le contrôle territorial et politique en Asie centrale. La zone médiane des terres située entre l’Inde et les possessions russes: la Perse, l’Afghanistan et le Tibet.

La Grande-Bretagne craignait qu’une présence russe n’entraîne une invasion russe — une situation qui pourrait remettre en cause l’emprise britannique sur l’Inde. En substance, les Britanniques visaient à garder « l’influence russe des frontières de l’Inde britannique. »D’autre part, la Russie voulait plus de terres à sa frontière sud, à savoir en Afghanistan, et craignait une poussée britannique vers leurs territoires. En outre, au 20ème siècle, une nouvelle question avait surgi et un fonctionnaire britannique influent, George Nathaniel Curzon, avait plaidé pour la sécurité britannique du pétrole du Moyen-Orient.

Cette poussée n’a fait qu’aggraver le problème et a maintenu la Grande-Bretagne diplomatiquement névrosée de chaque mouvement russe. Utilisant des tactiques similaires à son mariage économique avec l’Iran, la Grande-Bretagne a pris le Tibet sous son aile en l’envahissant pour la première fois en 1903, puis en en faisant un partenaire commercial, permettant finalement au Tibet d’accumuler une dette importante et de perdre encore plus de pouvoir au profit de la Grande-Bretagne. Bien que chacune des Grandes Puissances ait été épargnée par une guerre pure et simple, le « Grand Jeu » était un facteur constant dans la psyché politique de la Grande-Bretagne et de la Russie.

Au début du 20e siècle, cependant, alarmée par l’expansion rapide du réseau ferroviaire russe en Asie centrale et les coûts élevés qu’une augmentation de la force des troupes indiennes nécessiterait, la Grande-Bretagne commença à mener une politique à deux volets pour éliminer la menace russe. La première étape consistait en un accord avec le Japon, afin de lier les forces et l’attention russes en Mandchourie et en Corée. Le deuxième mouvement a englobé l’Entente Cordiale avec la France, en partie dans l’espoir que la France restreigne les ambitions de son allié russe, ainsi que d’agir en tant que facilitateur pour de meilleures relations entre la Grande-Bretagne et la Russie.

De même, la Russie a commencé à chercher un rapprochement avec l’Empire britannique après le désastre de la guerre russo-japonaise de 1904-05. D’une part, les dirigeants russes espéraient gagner de l’espace pour faire face aux problèmes intérieurs qui affligent le pays, d’autre part, ils espéraient obtenir une plus grande liberté d’action extérieure.

La montée de l’Allemagne

Le 20 mai 1882, l’Allemagne a conclu la Triple Alliance avec l’Italie et l’Autriche-Hongrie, complétant son ascension industrielle et sociopolitique sur la scène mondiale. En outre, l’Allemagne a considérablement augmenté sa production militaire du début des années 1900 jusqu’au déclenchement de la Première Guerre mondiale. Sous un nouvel empire « prusso-allemand », le gouvernement allemand a travaillé pour augmenter la richesse de la nation et atteindre ce qui était alors le zénith du pouvoir allemand. Alors que la Grande-Bretagne et la Russie étaient sceptiques quant aux motivations impérialistes de l’Allemagne, les membres de la Triple Alliance étaient à leur tour quelque peu menacés par les tactiques agressives de politique étrangère de la Grande-Bretagne et de la Russie et la richesse provenant de leurs colonies. Ainsi, l’expansion militaire et territoriale a été la clé de l’Allemagne pour devenir un acteur majeur sur la scène internationale du pouvoir. Le Moyen-Orient allemand a pris une position secondaire – une subordonnée à la politique principale de l’Allemagne envers l’Europe et l’Amérique — tout au long de la fin du 19e et du début du 20e siècle. Bien que d’importance secondaire, c’était un outil utilisé pour manipuler la tentative du Moyen-Orient de jouer les puissances occidentales les unes contre les autres. Berlin a pénétré pacifiquement l’Empire ottoman, et il avait peu d’aspirations coloniales dans la région.

Troubles en Iran

Voir aussi: Révolution constitutionnelle persane

En 1905, l’activité révolutionnaire se répandit dans tout Téhéran, forçant le shah à accepter une constitution, à permettre la formation d’un majilis (assemblée parlementaire) et à organiser des élections. Les grandes figures de la révolution avaient des objectifs laïques, ce qui a ensuite créé des divisions dans le clergé au profit de la monarchie. Ni la Grande-Bretagne ni la Russie n’approuvaient ce nouvel arrangement politique libéral, instablethey ils préféraient un gouvernement stable et fantoche qui se soumettait à des concessions étrangères et travaillait bien avec leur impérialiste goals.In afin de faciliter la situation en Iran, la Grande-Bretagne et la Russie ont discuté de la division de l’Iran « en trois zones. L’accord qu’ils voulaient attribuerait le nord, y compris Ispahan, à la Russie; le sud-est, en particulier Kerman, Sistan, et région à la Grande-Bretagne; et délimiter les terres restantes entre les deux puissances en tant que « zone neutre. »Cette division de l’Iran a renforcé le contrôle de la Grande Puissance sur ces intérêts territoriaux et économiques respectifs dans le pays et a permis une ingérence artificielle dans le système politique iranien. Avec l’influence étrangère, la révolution a été dépassée par une combinaison d’activités européennes et monarchistes. En conséquence, les Iraniens ont appris « que, aussi prédateurs que soient les deux « voisins », ils étaient encore plus dangereux lorsqu’ils mettaient de côté leurs rivalités. »

Les zones décrites dans le Pacte anglo-russe de 1907

La Convention anglo-russe de 1907

Formellement signée par le Comte Alexandre Izvolski, Ministre des Affaires étrangères de l’Empire russe, et Sir Arthur Nicolson, Ambassadeur britannique en Russie, la Convention Russo-britannique de 1907 stipulait ce qui suit:

  1. Que la Perse serait divisée en trois zones: Une zone russe au nord, une zone britannique au sud-est et une zone « tampon » neutre dans les terres restantes.
  2. Que la Grande-Bretagne ne cherche pas de concessions  » au-delà d’une ligne partant de Qasr-e Shirin, passant par Ispahan, Yezd (Yazd), Kakhk et se terminant à un point de la frontière perse à l’intersection des frontières russe et afghane. »
  3. Que la Russie doit suivre l’inverse de la ligne directrice numéro deux.
  4. Que l’Afghanistan était un protectorat britannique et que la Russie cessait toute communication avec l’Émir.

Un traité distinct a été élaboré pour résoudre les différends concernant le Tibet. Cependant, ces termes se sont finalement révélés problématiques, car ils « ont attiré l’attention sur toute une série de problèmes mineurs qui n’étaient pas résolus ».

Conséquences directes de la Convention

Après la signature de la convention, la Russie a commencé à  » participer aux manœuvres militaires britanniques et à adresser des invitations réciproques. »La Convention a servi de catalyseur à la création d’une « Triple Entente », qui était la base de l’alliance des pays opposés aux Puissances centrales en 1914 au début de la Première Guerre mondiale.

Voir aussi

  • Entente Cordiale
  • Alliance franco-Russe
  • Le Grand Jeu
  1. 1.0 1.1  » Asie Centrale : l’Afghanistan et Ses relations avec les Territoires britanniques et russes ». 1885. http://www.wdl.org/en/item/11751/. Retrieved 2013-07-28.
  2. Clark, C. (2013). Les Somnambules. Comment l’Europe est entrée en guerre en 1914. Londres: Penguin Books., p. 138-40
  3. Ibid., pp. 158
  4. « Accord concernant la Perse » – Texte intégral

Pour en savoir plus

  • Abrahamiam, Ervand, Une histoire de l’Iran moderne (Cambridge University Press, 2008)
  • Adelson, Roger, Londres et l’Invention du Moyen-Orient: Argent, Pouvoir et Guerre, 1902-1922 (St. Edmundsbury Press, 1995)
  • Klein, Ira. « La Convention anglo-russe et le problème de l’Asie centrale, 1907-1914 », Journal of British Studies (1971) 11 # 1 pp. 126-147 dans JSTOR
  • Palace, Wendy. L’Empire britannique et le Tibet (Studies in the Modern History of Asia), (Milton Park, Angleterre : RoutledgeCurzon, 2005)
  • Siegel, Jennifer, Endgame: Britain, Russia and the Final Struggle for Central Asia (New York: I.B. Tauris, 2002)
  • Tomaszewski, Fiona K., A Great Russia: Russia and the Triple Entente (Greenwood Publishing Group, 2002)

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