Cela peut ne pas sembler être le cas lorsque vous avez du mal à assembler des meubles avec une de ces petites clés allen, mais de tels outils sont une clé fondamentale du succès de l’humanité. Pendant de nombreuses années, les anthropologues ont considéré la capacité d’utiliser des outils comme une caractéristique déterminante qui nous séparait des autres animaux.

Mais au cours des dernières décennies, un certain nombre d’animaux ont été observés en utilisant des outils pour résoudre des problèmes particuliers dans leur environnement, notamment les dauphins et les poulpes. Et quelques–uns sont même passés à l’étape suivante: créer des outils à partir de matériaux environnants pour répondre à des besoins très spécifiques.

Ci-dessous, nous examinons de plus près six de ces animaux.

Singes capucins

Un singe capucin fait une pause dans l'utilisation des outils et profite d'une glace aux fruits.Un singe capucin fait une pause dans l’utilisation des outils et profite d’une glace aux fruits. (Photo: Luis Robayo / AFP / Getty Images)

Il s’avère que la noix décortiquée n’est pas un défi pour un singe Capucin. Des scientifiques de l’Université d’Oxford ont récemment découvert une mine d’outils vieux de 700 ans utilisés par l’animal pour ouvrir les noix de cajou et autres noix. Comme l’a rapporté le Washington Post, « Ils placent la noix de cajou sur une surface d’enclume environ quatre fois plus grande que la pierre qu’ils tiennent dans leurs petites mains. Ils l’arrangent comme ça, puis ils arrangent leurs pieds comme ça. Puis claquement, claquement, claquement. »Les chercheurs ont déclaré que la découverte « nous incite à regarder si le comportement humain précoce a été influencé par leurs observations de singes utilisant des pierres comme outils. »

Éléphants

Un éléphant d'Afrique tire une branche du sol dans la nature.La plupart des éléphants sont considérés comme des utilisateurs d’outils. (Photo: John Michael Evan Potter /)

Si vous avez déjà passé du temps dans une région où les éléphants et les humains interagissent régulièrement, vous reconnaîtrez peut-être leur outil le plus courant: la tapette à branches. Ces bêtes intelligentes avec de longues durées de mémoire ont été trouvées non seulement pour retirer les branches des arbres pour les utiliser comme balayeuses pour éloigner les insectes de leur peau, mais, surtout, pour modifier ces branches pour une utilisation la plus efficace. Menée en Inde, l’étude a inclus 13 éléphants d’Asie et a révélé que huit du groupe modifiaient les branches qui leur étaient données pour les rendre plus efficaces (en utilisant leurs troncs et leurs pieds pour les tailler selon leurs goûts).

Les bonobos

Les chercheurs disent que les compétences des bonobos ressemblent à la technologie utilisée par les premiers humains.' skills resemble the technology used by early humans.Les chercheurs disent que les compétences des bonobos ressemblent à la technologie utilisée par les premiers humains. (Photo: Gudkov Andrey /)

Selon de nouvelles découvertes publiées cet été, le plus récent ajout à la liste des animaux utilisant des outils est le bonobo (un type de grand singe). Itai Roffman, du Centre international d’évolution des diplômés de l’Université de Haïfa en Israël, a constaté que six bonobos sur 10 utilisaient des outils. Auparavant, les bonobos individuels étaient connus pour utiliser des outils – mais son étude a montré que ce n’était pas un phénomène isolé. Les animaux utilisaient des outils comme des bâtons et des bois à proximité pour aider à déterrer la nourriture enfouie sous les rochers, ainsi que de longs bâtons comme leviers pour déplacer les roches lourdes. Les recherches de Roffman – menées dans un zoo en Allemagne et dans une réserve faunique en Iowa – montrent que les techniques de recherche de nourriture des bonobos ressemblent à celles utilisées par les premiers humains de l’âge de pierre.

Ours

Un grizzli et son ourson marchant dans une prairie.Les grizzlis sont capables d’utiliser des outils pour se rendre à leurs aliments préférés. (Photo: David Rasmus /)

Les ours adorent les collations – en particulier les collations humaines. Dans une étude de 2014, six des huit grizzlis ont utilisé des boîtes voisines, qu’ils ont empilées les unes sur les autres pour atteindre un beignet suspendu. Le fait que les ours aient pu empiler des boîtes révèle un haut niveau de capacité de réflexion. « La cognition décrit vraiment la partie du cerveau qui pense réellement, plutôt que de réagir en fonction de l’instinct ou de l’émotion », a déclaré à LiveScience la vétérinaire Lynne Nelson, directrice adjointe du Centre d’éducation et de conservation de la recherche sur les ours de l’Université de l’État de Washington, qui a dirigé l’étude. « Dans ce cas, il s’agit de résoudre un problème en manipulant un objet inanimé. »

Corbeaux

Les corbeaux sont des oiseaux très intelligents, et ont même compris comment créer des outils, ainsi que les utiliser.Les corbeaux sont des oiseaux très intelligents, et ont même compris comment créer des outils, ainsi que les utiliser. (Photo: Aleskey Karpenko /)

Outre les humains, les corbeaux sont les seuls animaux de la planète connus pour fabriquer et utiliser des crochets. Selon des recherches de l »Université de St. Andrews au Royaume-Uni, les corbeaux sauvages de l’île de Nouvelle-Calédonie aiment un type spécifique de larves de coléoptères que l’on trouve dans les arbres en décomposition, mais ne peuvent pas y accéder avec des griffes ou des becs picorants. Les corbeaux ont donc appris à pêcher les insectes en fabriquant des outils à partir de bâtons maigres et en ajustant une extrémité en un crochet. Les corbeaux ne sont pas nés en sachant comment fabriquer ces outils. Ils l’enseignent à leurs petits, de sorte que seuls les corbeaux de cette zone particulière utilisent des crochets, bien que les corbeaux d’autres endroits soient connus pour utiliser différents outils. Par exemple, certains corbeaux dans les villes américaines animées peuvent être vus en train de déposer des noix devant des voitures en mouvement pour les casser, et même en utilisant du papier de récupération comme râteau ou éponge.

Loutres

Les loutres utilisent une variété d'outils pour ouvrir les palourdes et les escargots.Les loutres utilisent une variété d’outils pour ouvrir les palourdes et les escargots. (Photo: Kirsten Walquist /)

Si vous avez déjà essayé d’ouvrir une palourde ou une huître encore vivante, vous savez que ce n’est pas facile. Vous avez besoin à la fois de force et des bons outils. Le bois flotté, les morceaux de bouteilles en verre cassés, les coquilles de palourdes vides et les roches font partie des boîtes à outils des loutres, afin qu’elles puissent se rendre à la viande de palourde et d’escargot qu’elles préfèrent manger. Les chiots de loutre apprennent de leurs mères quels outils fonctionnent le mieux pour extraire divers types de fruits de mer. Le fait qu’ils utilisent différents outils pour différents travaux est une utilisation avancée d’un objet – car la loutre doit identifier l’objet qui fonctionnera le mieux pour le travail.

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